• 任运生牧师

帖撒罗尼迦前书信息(三)---信望爱:忧伤之人的安慰

帖前4:13-18


生死问题是许多人刻意回避的话题。人们认为与其谈论不着边际的生死,还不如抓住眼前现实的东西更加实惠。还有很多人要么认为死亡与自己无关只是别人的事情;要么认为死亡离自己很遥远,等到将来有闲暇的时候再想它不迟。


朋友说过这样一句话:有人活着的时候好像永远不会死,但当死亡来临的时候,突然发现自己从来没有真正地活过。


因此,恳请你在繁忙之中暂停一刻,仔细思考一下有关死亡的问题。


死亡,对活着的人来说,是别离、忧伤、悲痛、泪流的时刻。


因着面对死亡时的无助和绝望,许多文人留下令人肝肠欲断的文字,于是诗词中的“悼亡词”便成为独特的一类。


提到悼亡词,人们自然想到大文豪苏轼悼念亡妻的《江城子》。其实,写悼亡词更加悲催的另有一人,乃清代词人纳兰若荣。


纳兰二十岁与十八岁的大家闺秀卢氏成婚,三年后卢氏因产后伤寒病逝,纳兰心碎不已,在接下来的七年里写下几十首悼念卢氏的词作,最后终于心血耗尽,于三十一岁时追随亡妻而去。如下的《南乡子》便是其中一首:


“泪咽却无声,只向从前悔薄情。凭仗丹青重省识,盈盈。一片伤心画不成。

别语忒分明。午夜鹣鹣梦早醒。卿自早醒侬自梦,更更。泣尽风檐夜雨铃。”


翻作现代语文,大意是:


“夜深人静,油灯如豆,手捧爱妻画像,默然泪流,呜咽无声,只悔恨从前待你薄情。心想再塑画像,重温往日音容笑貌、片片深情;却只是,泪眼盈盈,一片伤心,竟画不成。

离别的话语依然分明,午夜比翼鸟的鸣叫,催我梦中早醒。爱妻啊,你自是超脱尘世,留下我孜然一身苟且生。夜深深,怎禁得住更漏声声,风檐下,独饮泣,伴和风夜雨铃。”


这首悼亡词如泣如诉,令人凄然神伤。


文人的诗作,毕竟曲高和寡;而中国农村的殡葬,却是常见的悲天动地的哭号,那一座座隆起的坟头,更是徒增冰冷阴森的恐怖。


相比之下,因为基督信仰的熏陶,西方的葬礼就显得平静得多,基督徒常在赞美的诗歌和感恩的祷告中缅怀逝去的亲人。即便非基督徒,也少见中国农村殡葬时的那种悲痛欲绝。


如果你参观西方国家的墓地(Cemetery,“睡眠之所”之意),其墓碑上的碑文不乏风趣幽默之辞,现举几例。


一个寡妇在佛蒙特州墓地的一个墓碑上书写如下一段碑文:

谨立此碑纪念我的丈夫约翰.巴恩斯先生:他于1803年1月3日去世,留下他年轻貌美的寡妇,年方二十三岁,具备作为一个好妻子的诸多资质,正等待着你的安慰!

这段碑文简直就是一个年轻寡妇的征婚广告。


马里兰州一个无神论者的碑文(显然是别人为他立的):

“这里躺着一个无神论者,他已经穿戴整齐,却无处可去。”


在英国一个名叫John Penny(约翰佩尼)的墓碑上写这样一段话( Penny 是一货币单位,即美国的一美分,英国的一个便士):

“读者先生,如果你手头紧需要点现金的话,可以在此挖地四尺,那么你会找到一个便士。”


在美国麻省一个1880年代的墓碑上,有人为逝者Jonathan Pease(约拿单.皮斯)立如下一段碑文(Pease,豌豆):

“在这片草坪下,在这几棵青树旁,

皮斯先生的身体在这里安卧静躺;

但他不在这里,这儿躺着的只是一片豆荚,

因为豌豆早已跳出来,飞到了美丽的天堂。”


路易斯安那州有一个偏僻的教堂墓地。在一棵已有150年岁月的橡树荫下,是一个笃信上帝女人的坟墓。在她的墓碑上只有一个字:“等候。”


“等候”---很传神。死亡对逝者是盼望中的等候,对生者,是忧伤中的安慰。


“论到睡了的人,我们不愿意弟兄们不知道,恐怕你们忧伤,像那些没有指望的人一样。我们若信耶稣死而复活了,那已经在耶稣里睡了的人,神也必将祂与耶稣一同带来。我们现在照主的话告诉你们一件事。我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先。因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音,和天使长的声音,又有神的号吹响。那在基督里死了的人必先复活。以后我们这活着还存留的人,必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在。所以你们当用这些话彼此劝慰。”(帖前4:13-18)


这段圣经,13-14节讲到信,15-17节讲到望,18节讲到爱。


一. 神的话语(Revelation)(4:13)


“论到睡了的人,我们不愿意弟兄们不知道,恐怕你们忧伤,像那些没有指望的人一样。”(帖前4:13)


保罗向帖撒罗尼迦教会的信徒宣讲,耶稣基督还要再来。于是帖撒罗尼迦信徒满怀欢喜地等候主的再来。但基督并没有马上就回来,而这期间有些信徒已经去世了。帖撒罗尼迦的信徒为此很困惑,这些人的命运如何呢?在基督来的时候他们会是沦丧的吗?


保罗得知帖撒罗尼迦信徒的疑惑,于是便写信给他们说,“论到睡了的人,我们不愿意弟兄们不知道…” (We do not want you to be ignorant.)


人常把愚昧无知连在一起说,但愚昧和无知是不同的。

无知(ignorant)识指有关的知识或信息没有人告诉你,你不知道;

愚昧(stupid)是指某种情形虽然有人警告过你,但你还是做蠢事。


“我的民因无知识而灭亡。”(何4:6)


无知可以夺去信徒的信心、盼望、喜乐和平安,所以保罗说,“恐怕你们忧伤,像那些没有指望的人一样。”


魔鬼撒旦使用阻挡真理、混乱神真道的伎俩,使信徒拌跌;保罗藉着传扬福音,宣讲真道,使信徒被建造、得坚固。


真理在哪里?在圣经里,在耶稣基督里。


“神的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主。”(彼后1:3)


圣经关于人自身的真理:人到底从哪里来,人被造的荣耀和尊贵,人的犯罪堕落及其后果,耶稣基督的十架救赎,人生命的价值和意义,人的最后结局和归宿,所有这一切,都在圣经里有清晰的描述。


人不读圣经、不了解这些真理乃属无知;人知道真理却拒不相信、又存心悖逆乃是愚昧。

“你们要谨慎行事,不要像愚昧人,当像智慧人。”(弗5:15)


二. 主的再来(Return)(4:14-16)


“我们若信耶稣死而复活了,那已经在耶稣里睡了的人,神也必将祂与耶稣一同带来。我们现在照主的话告诉你们一件事。我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先。因为主必亲自从天降临。”(帖前4:14-16)


帖撒罗尼迦前书每一章都以基督再来作结束。

“等候祂儿子从天降临,就是祂从死里复活的、那位救我们脱离将来忿怒的耶稣。”(帖前1:10)

“我们的盼望和喜乐并所夸的冠冕,岂不是我们主耶稣来的时候,你们在祂面前站立得住吗?”(帖前2:19)

“好使你们,当我们主耶稣同祂众圣徒来的时候,在我们父神面前无可责备。”(帖前3:13)

“因为主必亲自从天降临,”(帖前4:16)

“愿赐平安的神亲自使你们全然成圣。在我主耶稣基督降临的时候,完全无可指摘。”(帖前5:23)


主耶稣自己宣告祂还要再来:

“他们要看见人子,有能力,有大荣耀,驾着天上的云降临。”(太24:30)

“我若去为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去。”(约14:3)


天使也宣告主耶稣的再来:

“加利利人哪,你们为什么站着望天呢?这离开你们被接升天的耶稣,你们见祂怎样往天上去,祂还要怎样来。”(徒1:11)


新约圣经最后一卷书启示录结束时仍是论到主的再来:

“证明这事的说,‘是了。我必快来。’‘阿们。主耶稣阿,我愿你来。’”(启22:20)


“我们却是天上的国民。并且等候救主,就是主耶稣基督,从天上降临。”(腓3:20)


基督徒既然信神,就要信神的话,接受圣经的全备教训。


既然天使、使徒保罗、主耶稣自己都言之凿凿地说主要再来,那祂就必要再来。


主的再来和我有什么关系?与那些在主里已经睡了的人有什么关系?


有很大关系,因为“那已经在耶稣里睡了的人,神也必将他与耶稣一同带来。”(帖前4:14)


“神也必将他与耶稣一同带来,”至少包含两层含义:

第一他没有死,死人怎么还会再来呢?

第二他与耶稣在一起,不然神如何将他与耶稣一同带来呢?


“‘耶稣阿,你得国降临的时候,求你记念我。’耶稣对他说,‘我实在告诉你,今日你要同我在乐园里了。’”(路23:42-43)


“尘土仍归于地,灵仍归于赐灵的神。”(传12:7)


信徒离世时,他的身体归于尘土,他的灵与主耶稣同在。


三. 信徒复活(Resurrection)(4:15-16)


“我们现在照主的话告诉你们一件事。我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先。因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音,和天使长的声音,又有神的号吹响。那在基督里死了的人必先复活。”(帖前4:15-16)


关于死人复活,旧约圣经早有预言。

“因为你必不将我的灵魂撇在阴间。也不叫你的圣者见朽坏。”(诗16:10)

神对祂忠心的仆人先知但以理如此说,“你且去等候结局,因为你必安歇。到了末期,你必起来,享受你的福分。”(但12:13)

神决不会欺哄自己的仆人。


所谓复活是指身体的复活,不是指灵魂,因为灵魂本来就不死,所以也就无所谓复活。

死人复活的最大证据是耶稣基督自己的死而复活。


“论到祂儿子,我主耶稣基督。按肉体说,是从大卫后裔生的。按圣善的灵说,因从死里复活,以大能显明是神的儿子。”(罗1:3-4)


主耶稣说,“没有人夺我的命去,是我自己舍的。我有权柄舍了,也有权柄取回来。”(约10:18)


人死而复活如同冬天的树木,冬天似乎是枯干死亡,但当春天到的时候,万物复苏,又长出新的绿枝青叶来。


圣经也用种子和植物来比喻死与复活。“所种的是血气的身体,复活的是灵性的身体。”(林前15:44)


人都有死,也都有复活(耶稣再来时还活着的信徒除外)。

“按着定命,人人都有一死,死后且有审判。”(来9:27)

“在亚当里众人都死了。照样,在基督里众人也都要复活。”(林前15:22)


圣经提到两类复活:一种是复活得生,一种是复活定罪。


“你们不要把这事看作希奇。时候要到,凡在坟墓里的,都要听见祂的声音,就出来。行善的复活得生,作恶的复活定罪。”(约5:28-29)


第一种复活(resurrection of life),在耶稣基督再来时发生,那些在基督里睡了的人复活与主同在;

第二种复活(resurrection of judgment),在大灾难和千年国度之后,进入新天新地之前,所有不信的人都要复活,接受白色大宝座的审判,遭受永远的刑罚。


“我又看见死了的人,无论大小,都站在宝座前。案卷展开了。并且另有一卷展开,就是生命册。死了的人都凭着这些案卷所记载的,照他们所行的受审判。”(启20:12)


复活是信徒在基督里的盼望。


“我虽然行过死荫的幽谷,也不怕遭害。因为你与我同在。你的杖,你的竿,都安慰我。”(诗23:4)


四. 教会被提(Rapture)(4:17)


“以后我们这活着还存留的人,必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。”(帖前4:17)

“我如今把一件奥秘的事告诉你们。我们不是都要睡觉,乃是都要改变,就在一霎时,眨眼之间,号筒末次吹响的时候。因号筒要响,死人要复活成为不朽坏的,我们也要改变。这必朽坏的,总要变成不朽坏的。这必死的,总要变成不死的。这必朽坏的既变成不朽坏的。这必死的既变成不死的。那时经上所记,死被得胜吞灭的话就应验了。 ”(林前15:51-54)


英文的rapture(被提)有以下几种含义:

快速抓住(to catch away speedily),强力抓住(to seize by force),声称拥有(to claim for one’s own),挪移地方(to move to a new place),紧急抢救(to rescue from danger)。


信徒被提的情形:基督降临空中;在基督里去世的信徒将复活;活着的信徒的身体将要改变;所有信徒(死去和活着的)都将得到荣耀的身体;所有信徒将被提到空中与主相遇;基督将带众信徒进入天堂。


五.与主同在(Reunion)(4:17)


“这样,我们就要和主永远同在。”(帖前4:17)

“我正在两难之间,情愿离世与基督同在。因为这是好得无比的。”(腓1:23)


“看哪,神的帐幕在人间。祂要与人同住,他们要作祂的子民,神要亲自与他们同在,作他们的神。神要擦去他们一切的眼泪。不再有死亡,也不再有悲哀,哭号,疼痛,因为以前的事都过去了。”(启21:3-4)


那些在基督里睡了的亲人,朋友,主内弟兄姐妹,都将会在主那里团聚,这是何等的安慰啊。

“我又告诉你们,从东从西,将有许多人来,在天国里与亚伯拉罕,以撒,雅各,一同坐席。”(太8:11)


而且根据登山变像的记载,门徒可以轻易认出摩西和以利亚,很显然,信徒复活或在主那里仍然可以互相辨认,并有美好的团契和交通。


“所以你们当用这些话彼此劝慰。”(帖前4:18)


信耶稣的好处:爱、被爱、自由、喜乐、平安、和睦,生命更新,家庭美满,身心健康、经济繁荣、社会安定。但所有这些,都是次要的,都是信耶稣的附带好处。


耶稣降世的根本目的,是要解决人的生死问题。信耶稣的核心好处是罪得赦免,有永生的生命。


“所以我们不丧胆。外体虽然毁坏,内心却一天新似一天。我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比永远的荣耀。原来我们不是顾念所见的,乃是顾念所不见的。因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。”(林后4:16-18)


最后,让我们再看一个关于墓碑碑文的趣事:


英国一个墓地的墓碑上有这样一段碑文:

“Pause, my friend, as you walk by,

As you are now, so once was I,

As I am now, so shall you be,

Prepare, my friend, and follow me.”


“朋友,当你在此经过的时候,请驻足暂停,

你的现在,是我过去的曾经;

我的现在,也是你的将来,

因此朋友,请做好准备,跟随我的脚踪。”


然后有人在墓碑上又添上一段话:

“To follow you? I’ll not consent ,

Until I know, which way you went.”


“跟随你?我可不愿意,

除非我确切知道,你到底去了哪里。”


上面最后一段话,显然借用圣经约翰福音的寓意:


“‘(耶稣说)我往哪里去,你们知道。那条路,你们也知道。’多马对祂说,‘主阿,我们不知道你往哪里去,怎么知道那条路呢?’耶稣说,‘我就是道路,真理,生命。若不借着我。没有人能到父那里去。’”(约14:4-6)


笔者对还没有接受耶稣的朋友们说:你准备好要往哪里去?

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