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约伯记系列信息之一---约伯记概述

圣经《约伯记》是圣经内外独具一格的经典,千百年来广为传颂,尤其给患难中的信徒以极大安慰。本文将对《约伯记》作一简要概述。


一. 约伯记的作者


本书作者不明,传统认为是以利户,犹太经典【他勒目】认为是摩西,也有说是约伯本人。还有人认为《约伯记》是较晚期的作品,因此可能的作者还包括所罗门、希西家、以斯拉等。



因为书中提到约伯行使家族祭司职责,故此应当在神设立亚伦及其后代做以色列祭司之前,据此判断本书成书时间大约在1500 B. C左右。所以有人认为,《约伯记》是圣经最早的书卷。


三. 约伯记的特色


就其文学价值来说,迄今为止没有任何文学作品(圣经内外)能超其左右。马丁路德说,“这卷书比圣经中任何一卷都更壮丽超群。” 约伯记是自古以来最美丽的诗章,英国桂冠诗人戴纳逊(Alfred Tennyson)说, “无论古代或现代文学中,约伯记是最伟大的诗辞。”


《约伯记》涵盖迄今为止绝大多数的文学体裁。第一二章的序幕和第四十二章的尾声部分是叙事散文,中间是长篇的诗歌。


本书的文体包括散文(Prose),诗歌(Poetry),独白(Monologue), 对话(Dialogue),格言(Proverbs),预言(Prophecy),赞美诗(Praising Hymns),智慧诗(Wisdom Poem),数字诗(Numeric Sayings),哀歌(Lamentation),诘问(Reflective Questioning),反讽(Irony),启示(Apocalypse),庭审(Lawsuit),明喻(Simile),隐喻(Metaphor),类比(Analogy)等文学形式。


“我为何不出母胎而死?为何不出母腹绝气?为何有膝接收我?为何有奶哺养我?不然,我就早已躺卧安睡,和地上为自己重造荒邱的君王、谋士,或与有金子、将银子装满了房屋的王子一同安息。”(伯3:11-15)(哀歌)


“你们...都是无用的医生。惟愿你们全然不作声,这就算为你们的智慧。... 你们以为可记念的箴言是炉灰的箴言,你们以为可靠的坚垒是淤泥的坚垒。”(伯13:4-5;12)(反讽)

“你要如勇士束腰。我问你,你可以指示我。我立大地根基的时候,你在哪里呢?你若有聪明,只管说吧。... 你总知道,因为你早已生在世上,你日子的数目也多。”(伯38:3-4;21)(反讽)


“忿怒害死愚妄人,嫉妒杀死痴迷人。” (伯5:2)(箴言)

“敬畏主就是智慧,远离恶便是聪明。”(28:28)(箴言)


“人生在世必遇患难,如同火星飞腾。至于我,我必仰望神,把我的事情托付祂。祂行大事不可测度,行奇事不可胜数。降雨在地上,赐水于田里。将卑微的安置在高处,将哀痛的举到稳妥之地。”(伯5:7-11)(赞美诗)


“恶人的灯何尝熄灭?患难何尝临到他们呢?神何尝发怒,向他们分散灾祸呢?他们何尝像风前的碎秸,如暴风刮去的糠秕呢?”(伯21:17-18)(诘问)


除多彩多姿的文体之外,本书另一个特点是词汇量巨大丰富,比如伯4:10-11使用五个不同的字来记述“狮子,” 伯18:8-10用六个不同的字来描写“网罗” 等,其中许多词汇在约伯记中只出现一次,而在其他旧约圣经书卷中从未出现。丰富的词汇无疑增添《约伯记》的生动性,当然也增加阅读的难度。


四. 约伯记的神学


约伯记涵盖系统神学中除圣经无误和教会论之外的大部分内容,包括:神本体论(伯1:21; 2:10; 5:8-27; 9:5-13; 38-41);基督论(伯9:33; 16:19; 19:25-26; 33:24; 36:18);圣灵论(伯26:13; 33:4);天使论(伯1:6-12; 2:2-7; 33:23);人论(伯10;3; 31;15; 33:4);罪论(伯14:4; 15:14-16;31:1; 9; 16-21; 24-34);救赎论(伯1:5; 42:8; 19:25-26);末世论(伯14:7-15; 15:28-30; 19:25-29)等。


约伯记有关基督约的论述:


祂是两下的听讼者,“祂本不像我是人,使我可以回答祂,又使我们可以同听审判。我们中间没有听讼的人,可以向我们两造按手。”(伯9:33)


祂是天上的见证,神人间的中保,“现今,在天有我的见证,在上有我的中保。”(伯16:19)


祂是永活的救主,“我知道我的救赎主活着,末了必站立在地上。我这皮肉灭绝之后,我必在肉体之外得见神。”(伯19:25)


祂是罪人的赎价,“神就给他开恩,说,‘救赎他免得下坑,我已经得了赎价。’”(伯33:24)

“人子来,并不是要受人的服事,乃是要服事人,并且要舍命,作多人的赎价。”(可10:45)


五. 约伯记的科学


圣经学者普遍相信,约伯记是圣经最古老的书卷,距今约有三千五百年,但这本古老的书卷却包含有许多有关近代科学的记载,令人惊奇。显示圣经与科学的和谐,表明圣经的真正作者---耶和华神是智慧的源头。“敬畏耶和华,是智慧的开端;认识至圣者,便是聪明。”(箴9:10)


伯26:7,“神将北极铺在空中,将大地悬在虚空。”(天文学、力学)(地球圆形)

伯38:31,“你能系住昴星的结么?能解开叁星的带么?”(天文学)

伯9:9,“祂造北斗,叁星,昴星,并南方的密宫。”(天文学)

伯38:7,“那时晨星一同歌唱。”(声学、光学)(光、色、声的波)

伯8:16,“在日光之下发青。”(植物学)

伯28:1-2,“银子有矿,炼金有方。铁从地里挖出,铜从石中熔化。”(采矿学)

伯28:25,“要为风定轻重,又度量诸水。”(物理学、气象学、海洋学)

伯36:27-28,“祂吸取水点,...从云雾中就变成雨。云彩将雨落下,沛然降与世人。”(水文学)

伯38:8-11,“海水冲出...谁将它关闭呢?...为它定界限说,你只可到这里不可越过。”(海洋学)(地心引力,潮汐现象)

伯38:24,“光亮从何路分开。”(光学)(光分析)

伯38:16,“你曾进到海源,或在深渊的隐密处行走么?”(海洋学)

伯38:22,“你曾进入雪库,或见过雹仓么?”(气象学)

伯38:29-30,“诸水坚硬如石头,深渊之面凝结成冰。”(物理学)(水反膨胀现象)

伯38:35,“你能发出闪电,叫它行去?”(电力学)

而约伯记第38至41章,有大量关于动物学及狩猎学的记载。


六. 约伯记的结构


约伯记的安排颇为巧妙,呈现ABA简洁清晰的独特结构模式。


A. 序言:伯1:1-2:13,撒旦对约伯的控告;

B. 辩论:伯3:1-42:6,约伯之苦难的辩论;

A. 尾声:伯42:7-17; 上帝对约伯的祝福。


兹将约伯记的基本内容做一纲要性的排列如下:


一)序幕:撒但的控告和约伯的试炼 (1-2)

A. 撒旦第一次控告 (1)

B. 撒旦第二次控告 (2)

二)辩论:关于约伯试炼受苦的辩论 (3-41)

A. 约伯与三友 (3-31)

1. 约伯的哀歌 (3)

2. 第一回合 (4-14)

1) 约伯答以利法 (4-7)

2) 约伯答比勒达 (8-10)

3) 约伯答琐法 (11-14)

3. 第二回合 (15-21)

1) 约伯答以利法 (15-17)

2) 约伯答比勒达 (18-19)

3) 约伯答琐法 (20-21)

4. 第三回合 (16-31)

1) 约伯答以利法 (22-24)

2) 约伯答比勒达 (25-27)

3) 智慧的插段 (28)

4) 约伯的最后独白 (29-31)

B. 约伯与以利户 (32-37)

C. 约伯与神 (38-41)

1. 第一回合 (38-39)

2. 第二回合 (40-41)

三)尾声:约伯的得胜与上帝的祝福 (42)


七. 约伯记的目的


约伯记是讲苦难的一本书,它探讨一个古老的问题:义人为何受苦?

约伯记引出一个神学议题神义论(Theodicy):一个全能(All Powerful)又全善(All Loving)的神为何容忍罪恶(Evil)与苦难(Suffering)的存在?或者说,苦难的存在如何与神全能慈爱的属性相调和?


约伯是一个富有且敬畏神的人,却在转瞬之间丧失了一切所有的:他失去了全部的财富、所有的儿女、(几乎所有的)仆人,最后也失去了自己的健康。面对飞来横祸,他的妻子要他诅咒神死掉算了。他的三个朋友试图安慰他,却是在他的伤口上撒盐巴,认定他必是犯了罪才招致神的惩罚。更痛苦的是,神似乎也长久地沉默不语,对他的痛苦视而不见。


约伯的深切的患难包括财产的、精神的、身体的、灵魂的,人人都攻击他,似乎包括神在内。因此可以说,约伯的受苦是新约基督十字架受苦的预演,基督深切进入人类的苦难之中。

有谁比约伯遭遇更多不该受的苦难呢?象约伯这样一个 “完全正直,敬畏神,远离恶事” 的人,不是应该更多蒙受神的赐福吗?


任何世代都有许许多多的人可以和约伯感同身受:“不幸为什么常常发生在好人身上?”当灾祸、疼痛、苦难似乎不是对罪恶的惩戒时,它就往往让人困惑不解。


约伯记中关于“义人为何受苦” 的不同答案:

1. 魔鬼撒但:人敬畏神是出于自私、利益和虚荣,一旦顺境被挪去,人必然弃绝神。

2. 约伯朋友:苦难是因果报应,人受苦乃是罪的缘故,苦难是神对罪的刑罚。

3. 约伯:自以为义,无端受苦,但承认神具有赐福与降祸的主权,虽然受苦但仍信靠神。

4. 以利户:全能者断不至作恶,神圣洁公义,但祂的旨意人无法测透,苦难提醒人与神交通。

5. 神:神在超越的智慧和美善的旨意中允许试炼临到自己的儿女,使人受造就,使神得荣耀。

约伯记也阐述了信徒在患难时如约伯那样应有的态度:在遭遇不配受的痛苦时,不要离弃神。你可以质问神,但不要否认神。(注1)


约伯在试炼中对神认识的循环递进及忠诚信靠:

1) 面对撒但的攻击和无端的苦难,约伯选择继续信靠敬畏神 (1-2);

2) 当神允许约伯继续受试炼时,约伯倾诉自己内心的痛苦和失望 (3);

3) 当约伯的三个朋友他进行哲学说教时,约伯坚持自己的无辜 (4-27);

4) 忍耐三友伤害性的话语时,约伯诗意地指出智慧来自对神的敬畏 (28);

5) 在以利户指出神的全能、智慧和荣耀之前,约伯为自己辩屈 (29-37);

6) 神向约伯彰显自己的伟大、超越、智慧、全能,约伯悔改蒙神加倍祝福 (38-42)


约伯记同时也阐明了,向神问为什么 (象约伯所做的)是允许的,但非要神给出为什么的解释 (也象约伯所做的)是错误的,因为这样做是置自己于神之上,挑战神的主权。(注2)

约伯一心想要与神当面对质,好为自己的无辜辩白。“惟愿我能知道在哪里可以寻见神,能到祂的台前。我就在祂面前将我的案件陈明,满口辩白。”(伯23:3-4)


“但神最后向他显现,当约伯看到神的全能、伟大、尊严、荣耀时,他不再为自己的受苦纠结,他的一切怀疑和抱怨都消失得无影无踪。约伯一直要求神给他一个答案,但当他沐浴在神的面光之中,尽管仍没有得到答案,但他知道在神那里有一个答案就已经足够了。这似乎是约伯记一书最根本的信息。”(注3)


八. 约伯记的答辩


1.约伯诅咒自己的生日

“我为何不出母胎而死?为何不出母腹绝气?” (伯3:11)

2. 以利法的定罪

“请你追想,无辜的人有谁灭亡?正直的人在何处剪除?”(伯4:7)

3. 约伯回答:

“我因没有违弃那圣者的言语,就仍以此为安慰,在不止息的痛苦中还可踊跃。” (伯6:10)

4. 比勒达发言:

“或者你的儿女得罪了祂,祂使他们受报应。” (伯8:4)

5. 约伯解释:

“我虽有义,也不回答祂。只要向那审判我的恳求。” (伯9:15)

6. 琐法出口伤人:

“多嘴多舌的人岂可称为义吗?... 当知道神追讨你,比你罪孽该得的还少。” (伯11:2;6)

7. 约伯回答:

“我这求告神,蒙他应允的人,竟成了朋友所讥笑的。公义完全人,竟受了人的讥笑。” (伯12:4)

“祂必杀我。我虽无指望,然而我在祂面前还要辩明我所行的。”(原文英译: 祂虽杀我, 然而我仍对祂有指望)(伯13:15)

8. 以利法再发言:

“你的罪孽指教你的口。你选用诡诈人的舌头。”(伯15:5)

9. 约伯哭泣:

“我的朋友讥诮我,我却向神眼泪汪汪。” (伯16:20)

10. 比勒达的指控:

“恶人的亮光必要熄灭。他的火焰必不照耀。” (伯18:5)

11. 约伯的委屈:

“我因委曲呼叫,却不蒙应允。我呼求,却不得公断。” (伯19:7)

12. 约伯的信心与盼望:

“我知道我的救赎主活着,末了必站立在地上。” (伯19:25)

13. 琐法发言:

“恶人夸胜是暂时的,不敬虔人的喜乐,不过转眼之间吗?” (伯20:5)

14. 约伯回答:

“你们说,神为恶人的儿女积蓄罪孽。我说,不如本人受报,好使他亲自知道。” (伯21:19)

15. 以利法发言:

“你的罪恶岂不是大吗?你的罪孽也没有穷尽。” (伯22:5)

16. 约伯回答:

惟愿我能知道在哪里可以寻见神,能到祂的台前。我就在祂面前将我的案件陈明,满口辩白。”(伯23:3-4)

17. 比勒达发言:

“在神眼前,月亮也无光亮,星宿也不清洁。何况如虫的人,如蛆的世人呢?” (伯25:5-6)

18. 约伯回答:

“我的嘴决不说非义之言,我的舌也不说诡诈之语。” (伯27:4)

19. 约伯的哭诉:

“所以,我的琴音变为悲音,我的箫声变为哭声。” (伯30:31)

20. 以利户发言:

“神必不作恶,全能者也不偏离公平。” (伯34:12)

“论到全能者,我们不能测度。祂大有能力,有公平和大义,必不苦待人。” (伯37:23)

21. 神的回答:

“我立大地根基的时候,你在哪里呢?你若有聪明,只管说吧。”(伯38:4)

“强辩的岂可与全能者争论吗?”(伯40:2)

22. 约伯回答:

“我是卑贱的。我用什么回答你呢?只好用手捂口。”(伯40:4)

23. 神挑战约伯:

“你要如勇士束腰。我问你,你可以指示我。” (伯40:7)

24. 约伯回答:

“我从前风闻有你,现在亲眼看见你。因此我厌恶自己,在尘土和炉灰中懊悔。” (伯42:5-6)

“我赤身出于母胎,也必赤身归回。赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华。耶和华的名是应当称颂的。”(伯1:21)


1. Roy B. Zuck, Job. Bible Knowledge Commentary, p715 ChariotVictor Publishing, Colorado Springs, Colorado, 80918

2. Ibid

3. H. Franklin Paschall, Herschel H. Hobbs, Editors, The Teacher's Bible Commentary, Job. Broadman & Holman Publishers, Nashville, Tennessee, 1972

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