• 任运生牧师

约翰福音信息之十八---恩典的拯救

任运生牧师


约3:17-21

“因为神差祂的儿子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因祂得救。信祂的人,不被定罪。不信的人,罪已经定了,因为他不信神独生子的名。光来到世间,世人因自己的行为是恶的,不爱光倒爱黑暗,定他们的罪就是在此。凡作恶的便恨光,并不来就光,恐怕他的行为受责备。但行真理的必来就光,要显明他所行的是靠神而行。”


“For God did not send His Son into the world to condemn the world, but in order that the world might be saved through Him. Whoever believes in Him is not condemned, but whoever does not believe is condemned already, because he has not believed in the name of the only Son of God. And this is the judgment: the light has come into the world, and people loved the darkness rather than the light because their works were evil. For everyone who does wicked things hates the light and does not come to the light, lest his works should be exposed. But whoever does what is true comes to the light, so that it may be clearly seen that his works have been carried out in God.” (John 3:17-21, ESV)


一.定罪与赦免(约3:17-18)


约3:16被称作是简洁的福音,因为福音的核心内容被浓缩于这一句话中:“神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生。”


约3:17开头的“因为…”解释了约3:16的原因:神为什么要差遣祂的儿子降世?然后用“不是…乃是…” 的句型给出神差祂的儿子降世的目的:

“因为神差祂的儿子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因祂得救。”(约3:17)

“For God did not send His Son into the world to condemn the world, but in order that the world might be saved through Him.”(John 3:17)


整本圣经的启示,神不喜悦恶人灭亡,乃愿人人都能悔改得生命。


“主耶和华说,恶人死亡,岂是我喜悦的吗?不是喜悦他回头离开所行的道存活吗?”(结18:23)

“Do I take any pleasure in the death of the wicked? Declares the Sovereign Lord. Rather, am I not pleased when they turn from their ways and live?”(Ezekiel 18:23)

“祂愿意万人得救,明白真道。”(提前2:4)

““Who wants all people to be saved and to come to a knowledge of the truth.”(1 Tim 2:4)

“主…不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。”(彼后3:9)

“The Lord is...not wanting anyone to perish, but everyone to come to repentance.” (2 Peter 3:9)


因此,神差祂的儿子降世不是要定世人的罪。这句话的主语是神,因此可以这样理解:

神差祂的儿子降世,神不是要定世人的罪;或者---

神差祂的儿子降世,祂儿子不定世人的罪。


神如此说,也的确是如此做的。福音书中无论什么样的罪人到耶稣面前,主耶稣都没有给他们定罪,反而拯救他们。


马可福音第二章一个瘫子被抬到耶稣面前,主对他说,“小子,你的罪赦了。”(可2:5)

路加福音第七章,一个有罪的女人膏抹耶稣,主对她说,“你的罪赦免了。”(路7:48)

路加福音十九章,主赦免了税吏撒该,说,“今天救恩到了这家,…人子来,为要寻找拯救失丧的人。”(路19:9-10)


路加福音二十三章,那个和耶稣同钉十字架的强盗,主耶稣对他说,“我实在告诉你,今日你要同我在乐园里了。”(路23:43)


对于在罪恶中生活的撒玛利亚妇人,主虽然明确指出“你已经有五个丈夫,你现在有的,并不是你的丈夫,”(约4:18)但主耶稣并没有定她的罪,反而向她启示自己就是基督。


尤其对那个正在行淫时被捉拿的女人,主耶稣对她真是满有恩典:“我也不定你的罪,去吧,从此不要再犯罪了。”(约8:11)


路加福音第五章,彼得自己承认说,“主啊,…我是个罪人。”(路5:8)主耶稣没有责备他,反而呼召他做得人如得鱼的门徒。最后主耶稣不仅赦免了彼得三次不认主的罪,反而三次坚固他的信心。


主耶稣在十字架上为罪人祷告,“父啊,赦免他们,因为他们所做的,他们不晓得。”(路23:34)


主耶稣不仅不定世人的罪,祂自己反而在十字架上舍身流血,偿还罪的代价为罪人赎罪。

“不是要定世人的罪”主动者是神,主耶稣在地上时祂真的信实地没有给罪人定罪。


“乃是要叫世人因祂得救,” 英译是:but in order that the world might be saved through Him.

后半句中“世人”(The World)成为主语,“因祂得救,”是被动语态,意为“透过祂可以被拯救,”(Might be saved through Him.)

英文“Might”这个词给人感觉具有不确定性,存在各种可能性。


难道神没有能力对世人施行拯救吗?

神是全能的,在祂凡事都能!但这正是神的计划和旨意,祂并不强迫人接受祂的救恩,祂给人自由的选择,祂允许人选择---相信或拒绝!


正如主耶稣所说,“人子来,为要寻找拯救失丧的人。”“For the Son of Man came to seek and to save the lost.”(路/Luke 19:10)


如果没有“寻找”这个字,那么所有的人都将得救;但加上“寻找”(Seek)这个字,就限定了一个范围,只有那些寻求耶稣的人才可能得救。


“因为凡祈求的,就得着。寻找的,就寻见。叩门的,就给他开门。” “For everyone who asks receives, and he who seeks finds, and to him who knocks it will be opened.” (太/Matt 7:8)


“信祂的人,不被定罪。不信的人,罪已经定了,因为他不信神独生子的名。” (约3:18)“Whoever believes in Him is not condemned, but whoever does not believe is condemned already, because he has not believed in the name of the only Son of God.”(John 3:18, ESV)


“信祂的人,”英译为,the one who is believing in Him,表达一种持续性的相信。同样,“不信的人,”也是指持续性地不信和拒绝。


“信祂的人,不被定罪。”因为主耶稣已经在十字架上承担了世人的罪,也接受了世人罪的刑罚。


“看哪,神的羔羊,除去(背负)世人罪孽的。”("Look, the Lamb of God, who takes away the sin of the world!”)(约/John 1:29)


“不信的人,罪已经定了。” “不信的人”是进行时态,“罪已经定了”是完成时态。


自从亚当犯罪之后,人类都已经处于被定罪、审判的状态之下。


神对亚当说,“只是分别善恶树上的果子,你不可吃,因为你吃的日子必定死。” (创2:17)

“But you must not eat from the tree of the knowledge of good and evil, for when you eat of it you will surely die.”(Gen 2:17)


“(神)又对亚当说,你既听从妻子的话,吃了我所吩咐你不可吃的那树上的果子,地必为你的缘故受咒诅。你必终身劳苦,才能从地里得吃的。…你必汗流满面才得糊口,直到你归了土,因为你是从土而出的。你本是尘土,仍要归于尘土。”(创3:17-19)

“To Adam He said, "Because you listened to your wife and ate from the tree about which I commanded you, 'You must not eat of it,' "Cursed is the ground because of you; through painful toil you will eat of it all the days of your life. … By the sweat of your brow you will eat your food until you return to the ground, since from it you were taken; for dust you are and to dust you will return."”(Gen 3:17-19)


“原来审判是由一人而定罪,恩赐乃是由许多过犯而称义。”(罗5:16)

“The judgment followed one sin and brought condemnation, but the gift followed many trespasses and brought justification.”(Rom 5:16)


在地理学上有一种现象叫做“流沙。”因为地震或地下水上升,于是在沙漠或海滩甚至居家后院都会出现“流沙”现象。“流沙”的表面和正常的沙土没什么异样,但由于沙子浸满了水并混杂有盐分和黏土,使沙子成为可流动的液体,因此当人陷入的时候,身体便会下沉。通常流沙的比重是人体的两倍,因此陷入流沙的人不至于被埋没。然而,流沙的粘性对下沉的身体产生巨大压力,如果要把受困者一条腿以每秒一厘米的速度拖出流沙,需要10万牛顿的力,相当于扛起一辆汽车的重力。人一旦陷入流沙,惊慌恐惧、手足无措、极力挣扎等都使人越陷越深。虽然流沙本身不至于要命,但海边上的海水涨潮,沙漠中的高温日晒,都可以随时致命。因此,陷入流沙极其危险,如果没有及时的外援救助很难脱身。


人类都陷入“罪已经定了”的流沙(泥沼),耶稣基督来到世间就是要拯救人类脱离这罪恶和死亡的泥沼。自然的流沙还有自救的机会和可能性,但罪恶与死亡的流沙没有自救的可能,耶稣基督的十字架是唯一的拯救。


“你们往普天下去,传福音给万民听。信而受洗的必然得救,不信的必被定罪。”(可16:15-16)

“"Go into all the world and preach the good news to all creation. Whoever believes and is baptized will be saved, but whoever does not believe will be condemned.””(Mark 16:15-16)


“因为他不接受神独生子的名。” (Because he has not believed in the name of the only Son of God.)


世人被定罪的原因只有一条:“因为他不接受神独生子的名。”或“因为他没有接受神独生子的名。”


有一天,当每一个人都面对神的审判的时候,你被定罪的唯一原因,不是因为你犯了许多罪不可饶恕,或者你自认为做了不少善事神不公平;你被定罪只有一个原因,那就是你没有相信接受神的独生子耶稣基督。


所以,人被定罪不是因为你做了什么,而是因为你没有做什么---没有相信接受耶稣基督。

如同陷入流沙的人知道自己深处危险的泥沼需要救助一样,世人需要知道自己身处罪恶泥潭和灭亡境地需要耶稣基督的拯救。


“耶稣对他们说,无病的人用不着医生,有病的人才用得着。我来本不是召义人悔改。乃是召罪人悔改。”(路5:31-32)

“Jesus answered them, "It is not the healthy who need a doctor, but the sick. I have not come to call the righteous, but sinners to repentance."”(Luke 5:31-32)


“我们若说自己无罪,便是自欺,真理不在我们心里了。我们若认自己的罪,神是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。”(约一1:8-9)

“If we claim to be without sin, we deceive ourselves and the truth is not in us. If we confess our sins, he is faithful and just and will forgive us our sins and purify us from all unrighteousness.”(1 John 1:8-9)


神要我们承认自己的罪,并不是要羞辱我们,乃是要人像病人需要就医一样,来寻求祂的医治和拯救。


传说艾尔弗雷德大帝一次访问一个监狱,监狱中的囚犯见王来造访,都挤到王的面前声泪俱下地声称自己是被冤枉的无辜者,只有一个人躲在角落里沉默不言。

王到他面前问,

“你做了什么?”(What have you done?)

“持戒抢劫。”(Armed robbery.)

“有罪吗?”(Guilty?)

“有罪。”(Guilty.)

于是王吩咐监狱长说,“把这个可恶的罪犯释放了吧,我不希望他在这里污染这些无辜的人。”


“信祂的人,不被定罪。不信的人,罪已经定了。”(He who believes in Him is not condemned; but he who does not believe is condemned already.)(约/John 3:18)


这里有一条分界线,将世人(或罪人)分为两类:

相信接受神的独生子耶稣基督的罪人,罪得赦免;

拒绝接受神的独生子耶稣基督的罪人,必被定罪。


1839年,美国一个合伙抢劫的罪犯乔治·威尔逊被判处死刑。当时的美国总统安德鲁·杰克逊(Andrew Jackson)签署了一份特赦令豁免他。不料,当总统特赦令送到乔治威尔逊手上时,他却拒绝接受。最后美国最高法院判决,既然乔治威尔逊拒绝接受总统特赦的恩典,法庭必须继续执行乔治威尔逊的死刑判决。(参见:The man who refused pardon)


同样,耶稣基督在十字架上已经成就赦罪的恩典和永生的救恩,但留给世人的选择是:你可以接受,也可以拒绝。很显然,两种不同的选择,将带来两种截然不同的命运!


二.光明与黑暗(约3:19-21)


神将祂的独生子耶稣基督赐给世人,这最宝贵的礼物,怎么会有人拒绝不要呢?


实际上,很多人拒绝接受耶稣,不是因为神存在的证据不足,不是因为耶稣基督死而复活的证据不足,乃是因为在道德的层面,人们不愿意离开他们习以为常的罪恶生活方式。


“光来到世间,世人因自己的行为是恶的,不爱光倒爱黑暗,定他们的罪就是在此。凡作恶的便恨光,并不来就光,恐怕他的行为受责备。”(约3:19-20)

“And this is the judgment: the light has come into the world, and people loved the darkness rather than the light because their works were evil. For everyone who does wicked things hates the light and does not come to the light, lest his works should be exposed.” (John 3:17-20, ESV)


光在人类生活中担负重要作用,可以说没有光就没有生命。

黑暗令人压抑和恐惧,光的其中一个重要功能是驱除黑暗!


设想你是在深海之下被困于洞穴的潜水员,或者你是因透水或塌方事故被困于漆黑井下的矿工,此时使你快速逃生最重要的东西是什么?---光!光指引你的生路!如果没有光,那彻底的黑暗将令人崩溃。


“神就是光,在祂毫无黑暗。” “God is light and in Him is no darkness at all.”(约一/1 John 1:5)

“耶稣又对众人说,我是世界的光。跟从我的,就不在黑暗里走,必要得着生命的光。” (约8:12)

“Then Jesus spoke to them again, saying, "I am the light of the world. He who follows Me shall not walk in darkness, but have the light of life."”(John 8:12)


然而,“光照在黑暗里,黑暗却不接受光。” “The light shines in the darkness, but the darkness has not understood it.”(约/John 1:5)


主耶稣自己曾经对祂的兄弟们见证说,“世人不能恨你们,却是恨我。因为我指证他们所作的事是恶的。”“The world cannot hate you, but it hates Me because I testify that what it does is evil.”(约/John 7:7)


“光来到世间,世人因自己的行为是恶的,不爱光倒爱黑暗。”(“Light has come into the world, but men loved darkness instead of light because their deeds were evil.”)(约/John 3:19)


人间许多的罪恶都是黑暗中的勾当:男盗女娼、勾心斗角、贪污腐败、阴险诡诈、谎言欺骗、权色交易、暗箱操作,以及社会上人们心照不宣的潜规则,无一不是在阴暗的角落里进行的。人之所以喜欢黑暗,是因为黑暗隐藏罪恶。


“凡作恶的便恨光,并不来就光,恐怕他的行为受责备。”(约3:20)

约3:20,“恐怕他的行为受责备,”意思是“恐怕他的行为被暴露。”

“凡作恶的都恨光,不来接近光,免得他的恶行暴露出来。”(约3:20,新译本)

“For everyone who does wicked things hates the light and does not come to the light, lest his works should be exposed.”(John 3:20,ESV)


“一切能显明的,就是光。”“ But everything exposed by the light becomes visible.” (弗/Eph 5:13)罪人之所以恨恶光,是因为光将“他的恶行暴露出来。”


常说的“媒体曝光”正是新闻监督的重要功能。


现今谎言满天飞,媒体常被政治势力所操控,参与掩盖真相、甚至成为谎言的制造和传播者。

极端自由化的媒体将罪恶美化与合法化,比如以爱的名义将同性恋和同性婚姻美化,以自由的名义将性乱和吸毒合法化,以女权的名义将随意堕胎合法化,以包容的名义将LGBTQ甚至男女同厕常态化等,都是本当弘扬真理和正义的新闻媒体不断堕落的明证。


旧约时代,先知以利亚常常指证邪恶以色列王亚哈的罪恶,因此亚哈便痛恨先知,视以利亚为仇敌。同样,亚哈也不喜欢经常对他“不说吉语、单说凶言”(王上22:18)的先知米该雅。然而,“良药苦口利于病,忠言逆耳利于行!”亚哈如果听从先知米该雅的建议,便不至于遭受战死于拉抹的厄运。


主耶稣是真光,祂显明了法利赛人的各样罪恶和假冒伪善,所以法利赛人痛恨耶稣,他们不仅不思悔改,反而千方百计欲除之而后快。


“但行真理的必来就光,要显明他所行的是靠神而行。”(约3:21)

“But whoever does what is true comes to the light, so that it may be clearly seen that his works have been carried out in God.” (John 3:21, ESV)


于是出现这段圣经第二次的分界线:

践行真理的人必来就近耶稣基督的真光,从而得着光明;

不断作恶的人拒绝就近耶稣基督的真光,于是困于黑暗!


义人与罪人的区别,不在于他们是否有罪(因为二者都有罪),而在乎他们各自对罪的态度和反应。


罪人,是指那些不信又拒绝接受耶稣基督的人。“此等不信之人,被这世界的神弄瞎了心眼,不叫基督荣耀福音的光照着他们。”“ The god of this age has blinded the minds of unbelievers, so that they cannot see the light of the gospel of the glory of Christ.”(林后/2 Cor 4:4)


义人,是那些被神的真理和基督福音光照之后,他们愿意悔改,就近耶稣基督的真光,从而被圣灵更新的人。“若有人在基督里,他就是新造的人。旧事已过,都变成新的了。”(林后5:17)“Therefore, if anyone is in Christ, he is a new creation; the old has gone, the new has come!”(2 Cor 5:17)


耶稣基督的救恩正是使罪人脱离黑暗的权势,进入光明的国度。

“祂救了我们脱离黑暗的权势,把我们迁到祂爱子的国里。”(西1:13)

“For He has rescued us from the dominion of darkness and brought us into the kingdom of the Son He loves.”(Col 1:13)


耶稣基督吩咐被使徒保罗的使命也正是使罪人出离黑暗进入光明:


“我差你到他们那里去,要叫他们的眼睛得开,从黑暗中归向光明,从撒但权下归向神。又因信我,得蒙赦罪,和一切成圣的人同得基业。”(徒26:18)

“I am sending you to them to open their eyes and turn them from darkness to light, and from the power of Satan to God, so that they may receive forgiveness of sins and a place among those who are sanctified by faith in Me.'”(Acts 26:18)


“但行真理的必来就光,要显明他所行的是靠神而行。” “But whoever does what is true comes to the light, so that it may be clearly seen that his works have been carried out in God.” (John 3:17-21, ESV)(约3:21)


义人的得救,不是靠自己的善行,因为他们最大的善行在神眼中也不过如“污秽的衣服”。(赛64:6)但当他们被基督的福音光照,以谦卑悔改的心志来回应,便蒙受耶稣基督恩典的拯救,成为一个新造的人,从此一切的好行为都是靠神而行,便将荣耀归于父神。


“我们原是祂的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的。”(弗2:10)

“For we are God's workmanship, created in Christ Jesus to do good works, which God prepared in advance for us to do.”(Eph 2:10)


曾是黑帮头目尼基古兹的悔改归正,正是罪人出黑暗入光明的典型明证。


尼基古兹 (Nicky Cruz)1938年出生于波多黎各,青年时代成为纽约“毛毛帮”的头目,好勇斗狠,为非作歹,吸毒凶杀,心黑手辣,无恶不作,被称为“恶魔之子。”


戴维韦克逊 (David Wilkerson) 在纽约布道时遇见尼基古兹对他说,“耶稣爱你而且祂永远不会停止爱你。” 尼基古兹扇他耳光并威胁杀掉戴维韦克逊。戴维韦克逊紧盯着尼基古兹说,“你即便用刀把我切成碎片,我的每一块碎片仍然对你说,耶稣爱你。你不能用刀把“爱”杀死,因为神就是爱。”当天下午,戴维韦克逊到毛毛帮的总部重复他的信息,再次被尼基古兹打了耳光,戴维韦克逊笑笑,继续为尼基古兹祷告。


两周后,戴维韦克逊在一个大球场举办布道大会,尼基古兹想要去给戴维韦克逊一个教训。他到那里之后,戴维韦克逊正在讲道。结束后,戴维韦克逊要毛毛帮的人帮助收取奉献,尼基古兹便带几个毛毛帮成员强逼众人掏钱,然后他想要携带这些钱逃跑。突然,尼基古兹想到戴维韦克逊对自己的信任,为自己的作为感到羞愧。他走上台去,把收的钱交给戴维韦克逊。随后在戴维韦克逊呼召时,许多毛毛帮成员包括尼基古兹自己一起祷告,请求上帝的宽恕。


尼基古兹信主后带领毛毛帮成员向警察自首,后来进入神学院学习,之后成为传道人,回到他原来为非作歹的社区,宣讲耶稣基督赦罪的福音,并成立了《Nicky Cruz Outreach》的福音机构。尼基古兹的故事后来被拍成电影《The Cross and the Switchblade》,直译是《十字架与弹簧刀》,中文翻译为《虎穴亡魂》。


试想,如果把耶稣基督从尼基古兹的生命中挪去,等待他最终的命运是什么呢?


“我差你到他们那里去,要叫他们的眼睛得开,从黑暗中归向光明,从撒但权下归向神。又因信我,得蒙赦罪,和一切成圣的人同得基业。”(徒26:18)


“I am sending you to them to open their eyes and turn them from darkness to light, and from the power of Satan to God, so that they may receive forgiveness of sins and a place among those who are sanctified by faith in Me.'”(Acts 26:18)


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