• 任运生牧师

路加福音信息之四十八---常常祷告不可灰心

路18:1-8


乔治穆勒开办孤儿院只祷告神从不募款的事迹家喻户晓。他一共开设五间孤儿院,孤儿总数为10024人。据说有一次孤儿院里没有任何食物。到了吃早餐的时间,乔治穆勒召集孩子们坐在餐桌旁边,孩子们问,“穆勒先生,面包和牛奶在哪里呢?”乔治穆勒回答,“孩子们,让我们先为早餐祷告感谢神吧!”刚祷告完,一个送面包的人进来对说,“穆勒先生,我去给一家工厂送面包,但那家工厂的工人在闹罢工,您愿意接收这些面包吗?”那位送面包的人刚走,又进来一个人说,“穆勒先生,我给商店送牛奶,正好到你们孤儿院门口,我的车抛锚了,我必须把牛奶全都卸下来修理车子,您愿意接收这些牛奶吗?”


这段故事广为流传成为佳话。乔治穆勒是个祷告的人,还有一个故事,也是关于乔治穆勒的祷告。穆勒为他小时候的两个朋友得救祷告,共祷告了63年,结果一个在穆勒主领的最后一次聚会中接受主耶稣,另一个在他去世一年后接受主耶稣。试想,如果这期间穆勒放弃了祷告,会发生什么呢?


路加福音第十八章记载主耶稣的一个比喻:


“耶稣设一个比喻,是要人常常祷告,不可灰心。说,某城里有一个官,不惧怕神,也不尊重世人。那城里有个寡妇,常到他那里,说,我有一个对头,求你给我伸冤。他多日不准。后来心里说,我虽不惧怕神,也不尊重世人。只因这寡妇烦扰我,我就给她伸冤吧。免得她常来缠磨我。主说,你们听这不义之官所说的话。神的选民,昼夜呼吁他,他纵然为他们忍了多时,岂不终久给他们伸冤吗?我告诉你们,要快快地给他们伸冤了,然而人子来的时候,遇得见世上有信德吗?”


路18:1, 比喻的目的:要人常常祷告,不可灰心。

路18:2-5,比喻本身:一个不义的官为一个寡妇申冤。

路18:6-8,比喻的总结:神必为选民申冤。

路18:8,主耶稣对信徒的挑战:带着信心和盼望,忠诚祈祷等候。

这个比喻不是一个类比,不是将神比作那个不义的官。

这个比喻乃是一个对比:将祷告与灰心做对比;将信徒和寡妇做对比;将天父与昏官做对比。


一. 灰心忧虑与恒切祷告


“耶稣设一个比喻,是要人常常祷告,不可灰心。”(路18:1)

人太容易灰心,太善于忧虑,所以主耶稣告诉我们要常常祷告,不可灰心。

忧虑是什么?

有人说,”Worry is wasting today’s time to clutter up tomorrow’s opportunities with yesterday’s troubles.” (忧虑是沉浸于昨日的麻烦,浪费今日的时间,再把明日的机会弄得凌乱不堪。)


忧虑是凡事往坏处想,认定不愉快的事情、苦恼的事情、失败的结局无法避免,灾难性的事件如同世界末日必定要到来。总之,他把所有负面的东西都收藏在自己的脑子里,于是便产生没有丝毫出路的恐惧和绝望。


当你遇到问题时,你可以选择灰心泄气、忧愁苦恼,你也可以选择祈求祷告,将你的重担卸给神。


圣经说,要常常祷告不可灰心。


什么是常常祷告?常常祷告不是不停重复的祷告。


耶稣说,“你们祷告,不可像外邦人,用许多重复话。他们以为话多了必蒙垂听。”(太6:7)

我们常说,祷告是属灵的呼吸。既是呼吸,就好像是下意识的习惯,没有人会计算自己多长时间呼吸一次,两次呼吸之间间隔多久,每次呼吸时间多长等。


所以,祷告应该是一种习惯,一种生活形态。


祷告最重要的是我们的心,而不是我们的口,应该是内心对神的一种深切的渴慕,所以祷告是与神始终保持一种父亲与儿女之间的亲密交通的关系。


“你们要将一切的忧虑卸给神,因为祂顾念你们。”(彼前5:7)“Cast all your anxiety on him because he cares for you.”


一个建筑公司的老板,一个时期因为公司的财政亏空面临破产而忧心忡忡、夜不能寐。一天早晨,他起床读一本灵修的书,看到彼前5:7这句经文:“你们要将一切的忧虑卸给神,因为祂顾念你们。”(彼前5:7)于是在神面前恳切祷告。不久,建筑公司接到一个合同,要在一个人家里砍伐几棵树然后建造房屋。主人交代说,其中有一颗树上有鸟窝要贴上标记留下来,到最后再砍伐。最后,这位老板爬上树,要把鸟窝取下来。但当他爬上树后发现鸟都不见了,只剩下鸟巢,既然上来他想要看一看。因为鸟巢都是一些碎树枝、干草、甚至小纸片搭建的,老板好奇地抽下来一块儿纸条,令他惊讶的是,纸条上居然写着这样几个字:神看顾你(God Cares for you)!


英文谚语:Why pray when you can worry? 本来的意思是:Why worry when you can pray?


“When you come to the end of your rope, tie a prayer knot and hang on.” (“当你滑落到你绳子的尽头,打一个祷告的结,然后抓紧不放。”)


二. 贫穷寡妇与神的儿女


“那城里有个寡妇,常到他那里,说,我有一个对头,求你给我伸冤。”(路18:3)


一个寡妇受人欺压,于是她便到城里的官长面前,求官长给她申冤。这个冷漠的官很长时间不理睬她,搪塞她,忽略她。但这个寡妇锲而不舍,常常去求告他,不断地去求告他。这个寡妇唯一的资源就是不停地求告这个不义的官。最后这个不义的官厌烦了,心里说,“我虽不惧怕神,也不尊重世人。只因这寡妇烦扰我,我就给她伸冤吧。免得她常来缠磨我。”(路18:5)

主耶稣这个比喻揭示这样一个道理:如果一个贫穷无依的寡妇因着不断的祈求,尚且得到一个冷漠不义的官替她申冤,更何况你们慈爱的天父,岂不垂听答应祂所亲爱的儿女们的呼求吗?

这个贫穷寡妇手中所拥有的资源实在是有限得很,我们不妨将这个寡妇与今日的信徒做一个对比。


这个穷寡妇对这个不义的官来说是个陌生人,但我们却因信耶稣基督得以被称为是神的儿女,神顾念我们。


“凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就赐他们权柄,作神的儿女。”(约1:12)

“你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女,何况你们在天上的父,岂不更把好东西给求祂的人吗?”(太7:11)


这个寡妇不能随时接近这个不义的官,但我们却可以随时来到天父的宝座前求怜悯和帮助。


“我们因信耶稣,就在祂里面放胆无惧,笃信不疑的来到神面前。”(弗3:12)

“所以我们只管坦然无惧地,来到施恩的宝座前,为要得怜恤、蒙恩惠,作随时的帮助。”(来4:16)

“弟兄们,我们既因耶稣的血,得以坦然进入至圣所,是借着祂给我们开了一条又新又活的路从幔子经过,这幔子就是祂的身体。又有一位大祭司治理神的家。并我们心中天良的亏欠已经洒去,身体用清水洗净了,就当存着诚心和充足的信心,来到神面前。”(来10:19-22)

这个寡妇没有亲人或朋友帮助他,但我们有我们的大祭司和中保主耶稣在神面前替我们祈求。

“所以他凡事该与他的弟兄相同,为要在神的事上,成为慈悲忠信的大祭司。”(来2:17)


这个寡妇没有人给她任何应许,但我们有神赐给我们在耶稣基督里的许多应许可以支取,并有圣灵保惠师的帮助。


“况且我们的软弱有圣灵帮助,我们本不晓得当怎样祷告,只是圣灵亲自用说不出来的叹息,替我们祷告。”(罗8:26)


“你们奉我的名,无论求什么,我必成就,叫父因儿子得荣耀。你们若奉我的名求什么,我必成就。”(约14:13)


寡妇求官长申冤是基于律法,我们向天父祈求是基于祂无尽的恩典。


我们的祷告是基于天父的恩典,不是拿我们的善行与神作交换。


“你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女,何况你们在天上的父,岂不更把好东西给求他的人吗?”(太7:11)


很多时候,我们认为我们需要为神做点什么,让神喜悦,然后神才听我们的祷告;我们若好好读经,认真灵修,与神亲近,神才会听我们的祷告。如果我与神关系远,不读经祷告,神就不听我们的祷告。这是照着我们人自己的思路去想象神,好像神和我们一样。需要记住,神始终是那位乐意施恩惠、施怜悯、满有慈爱的阿爸父。


如果这位一无所有的穷寡妇尚且不断地祈求,何况我们是神的儿女,岂不更当常常感恩、祈求吗?


这个寡妇祈求了很长时间始终不放弃,如果她在最后一次祈求之前放弃了,她的结果将是什么呢?


有一个基督徒在大街上向行人发福音单张,每天都站在那里发单张。过一段时间后,他怀疑自己:我这样做有用吗?后来他停下来不再发了。两年后,他看见一个年轻人站在他原来的地方发福音单张,他走上前去对年轻人说,“年轻人,别发了,没有用。”那年轻人说,“有用。两年前就在这里有人发给我福音单张,我因此信了主,就回来找那个人,想要对他说谢谢,可是我一直找了他两年,始终不见他的身影,我想他大概已经不在人世了,所以我就替他在这里发单张。”那人听了很受鼓舞,又回来和那年轻人一起继续发放福音单张。


恒切的祷告,使我们了解神的心意,使我们不再看环境,表明我们的诚心,也显示我们的信心。


神听我们的祷告吗?


CNN的老板Ted Turner 在一个基督徒家庭长大,曾经有心做宣教士。后来他不再相信神,因为他的姐姐去世了,他认为神没有垂听他的祷告,何等可惜。


我们需要明白,祷告不是要改变神的心意,祷告乃是要我自己寻求并且顺服神的心意。如果神处处都照我们的意思答应我们的祷告,那么到底谁是神呢?


那么,神到底听我们的祷告吗?


有一个真实的故事。

Roger Simms 是一个退伍军人从前方回家。他手提一个很重的大行李箱。他走累了,就在路上不停地挥舞着手势,希望能搭一个便车,但没有人停下来。后来又过来一辆黑色的凯迪拉克,他挥挥手,并没有指望这豪华的轿车会停下来。但没想到,那辆车停了下来,而且车门打开了。Roger赶忙跑上去,将行李塞上车,坐在副驾驶的位子上,不住地感谢。司机是一个富有的商人,名叫Hanover先生。路上,他们聊了不少的话,但Roger心里一直有一个催促的声音,要他向Hanover先生分享福音。Roger一直难以开口,终于到他意识到他只剩下30分钟就要下车了,才鼓足勇气开口向Hanover分享福音。Hanover先生将车在路边停下来,跟随Roger祷告接受了主耶稣。


五年后,Roger有了自己的公司要到芝加哥出公差,便按着当年Hanover先生给他留下的名片找到Hanover先生的公司。招待对他说,你已经见不到Hanover先生,但你可以见Hanover太太。Hanover太太出来和他握手寒暄之后问,“你认识我的丈夫?”Roger说,五年前的五月七日我搭过他的便车。” Hanover太太问, “那天有什么特别的事情发生吗?” Roger心想要不要说Hanover先生跟随他祷告接受主耶稣的事,心想既然来了,应当说这件事。他说, “那天,我搭他的便车,然后给他分享了福音,他将车停在路边,趴在方向盘上哭了起来,然后他随着我祷告接受了主耶稣。祷告完后他对我说, ‘这是我一生中最奇妙的一件事。’” Hanover太太听后,失声痛哭不能自制。Roger不知道到底发生了什么事。Hanover 太太继续哭泣着, “我一直为我丈夫的得救祷告,后来我认定神没有听我的祈求。这五年来我心里一直怨恨神,远离了神和教会。那一天,我丈夫让你下车后,他出了严重的车祸,他再也没有回家。”


三. 不义之官与慈爱天父


这个不义的官是个冷漠、不义、自私的人,他根本不在乎寡妇是否受苦,是否受人欺压,他在乎的只是自己的安逸、享受,或者包括自己的名誉。寡妇多次求他,他一直不准,直到后来他厌烦了,才为寡妇申冤。这个不义之官为寡妇申冤的唯一原因,是害怕这个寡妇再烦扰他。

“我虽不惧怕神,也不尊重世人。只因这寡妇烦扰我,我就给她伸冤吧。免得她常来缠磨我。”(路18:5)


但神不像这个不义的官,祂是我们满有慈爱、满有怜悯的天父,祂是全能全在全知的神!祂体恤我们的软弱,顾念我们的困苦,供应我们的需要。


“妇人焉能忘记她吃奶的婴孩,不怜恤她所生的儿子。即或有忘记的,我却不忘记你。”(赛49:15)


“你们需用的这一切东西,你们的天父是知道的。”(太6:32)

“五个麻雀,不是卖二分银子吗?但在神面前,一个也不忘记。就是你们的头发也都被数过了。不要惧怕,你们比许多麻雀还贵重。”(路12:6-7)


神我们的天父从来不会因我们不停地求告祂而厌烦,相反,祂喜悦我们时常来到祂面前。因为“祂不喜悦马的力大,不喜爱人的腿快。耶和华喜爱敬畏祂和盼望祂慈爱的人。”(诗147:10-11)


所以,“你们要将一切的忧虑卸给神,因为祂顾念你们。”(彼前5:7)


四. 主的信实与人的信心


神是信实的,神从不说谎,祂的话是算数的,祂的应许是必定要成就的。

“然而人子来的时候,遇得见世上有信德吗?”(路18:8)(”However, when the Son of Man comes, will he find faith on the earth?")


这句话显明主的信实。看英文更清楚一些。


“when the Son of man comes…” 主耶稣没有用 “if,” 而是用 “when.” 所以中文翻译应该加上一个“当”字,“然而,(当)人子来的时候,遇得见世上有信德吗?”


因此,在这个比喻的结尾,主耶稣加上这样一句问话,向门徒和今日的信徒发出一个明显的挑战:你们当坚定地持守信心,恒切不断地祈求、祷告、等候、盼望,直等到主再来。


综上所述,祷告是信徒对神的信靠,祷告是信徒与神的亲近,祷告连结的是神无限的赐福。相反,不祷告是人的罪,是一项严重的罪,不祷告就好像是向人自我炫耀:我不需要依靠神自己也活得好好的。


弟兄姐妹们,我们拥有一个多么巨大的力量泉源,一个多么伟大的生命泉源,那就是我们全能的神,慈爱的父,但我们很多时候竟将这伟大的资源弃之不用,却依赖渺小无能的自己,苦苦地挣扎。何等的愚昧,何等的可怜!


如何祷告呢?


把祷告变成一个习惯,变成一类潜意识的行动,变成一种生活的形态。无论何时何地,都与那位以马内利的神亲密相通。无论是躺下或是起来,无论是坐着或是行走,无论是开车或是洗热水澡,是工作或是看书,都能够随时随地与主亲密相通,无论大事小事,都能够交托、仰望和等候。


最后,透过一个真实的故事,看祷告带给我们的丰厚回报。


当George McCluskey结婚成家时,他决定每日拨出一小时时间祷告,因为他希望他的孩子能够跟随耶稣。过了一段时间后,他将他的祷告延伸到他的第三代、第四代身上。每天上午十一点至十二点,他为他以下的三代孩子祷告。


多年之后,他的两个信主的女儿分别嫁给两个全时间服侍神的人。这两对夫妇一共有四个女儿和一个儿子,每个女儿都嫁给了传道人,唯一的儿子成为了牧师。再下一代先出生的是两个男孩,他们高中毕业后进入同一个基督徒大学,并成了同宿舍的室友。在他们大学二年级的时候,其中一个已经决定全时间服侍神,另外一个虽然感受到了家庭传统的压力,但他决定研究自己感兴趣的心理学。后来他获得了心理学博士,然后出版发行了最畅销的《父母必读》的书籍。再后来开办了自己的电台讲座节目,每日在世界各地被超过上千家电台转播,他的名字是 James Dobson. 他曾被《时代》杂志评为最有影响力的福音派教会领袖。


所以,“应当一无挂虑,只要凡事借着祷告,祈求,和感谢,将你们所要的告诉神。神所赐出人意外的平安,必在基督耶稣里,保守你们的心怀意念。”(腓4:6-7)


关于我们

2003年,一群来自母会海华郡中华圣经教会(CBCHC)的基督徒领受神的异象,有感于巴尔的摩地区众多华人同胞的福音需要,于同年9月租用 Shelbourne Baptist Church 的场地开始聚会,并成立巴郡中华圣经教会 (CBCBC)。教会于2017年9月搬至新租用的Holy Nativity Lutheran Church,主要服事来自世界各地的华人移民,周边学校的华人学生学者,在美国出生的亚洲人, 及跨文化和美国的家庭。我们除了主日中文崇拜,还办有成人主日学以及针对学前班和学龄班的主日学,同时提供婴儿照看。

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电话:443-839-7615

邮箱:yren001@hotmail.com

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