• 任运生牧师

雅各书信息之三---试炼与忍耐

雅1:2-3,“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐。因为知道你们的信心经过试验就生忍耐。”


雅各在简单的问安之后,便开门见山地指出:“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐。”(雅1:2)


可见,试炼是当时分散在各地的信徒所遭遇的首要问题。


主耶稣复活升天后的五旬节,各地虔诚的犹太人到耶路撒冷过节,听到彼得的讲道,当日有三千人信主,然后他们又分别回到他们的原住地。自司提反殉道后,耶路撒冷教会遭受大逼迫,门徒被迫分散到各地。当时,犹太信徒所遭受的逼迫主要来自犹太宗教领袖和同族的百姓,之后是罗马政府一波又一波的逼迫。直到今天,世界各地对基督徒因信仰的逼迫始终没有中断。因此,试炼是基督徒所普遍遭遇的问题。


一、 试炼不可避免


“你们落在百般试炼中…”(雅1:2)

“你们落在百般试炼中”这句话前面本来有一个“当”字,即:

“(每当)你们落在百般试炼中…”Whenever you face trials of many kinds.

是“每当”(Whenever),不是“如果”(If),所以“当”这个字就表明试炼是必然要有的,不可避免的。


主耶稣说,“在世上你们有苦难。”(约16:33)

使徒保罗说,“我们进入神的国,必须经历许多艰难。”(徒14:22)“凡立志在基督耶稣里敬虔度日的也都要受逼迫。”(提后3:12)


基督徒因为信仰的缘故,常常遭受歧视、嘲笑、解雇、殴打、没收财产、肉身监禁、甚至杀害等残酷逼迫,因为撒旦攻击,世人反对,所以生活中常充满艰难。


其实不单是基督徒因信仰的缘故受试炼,普通世人也照样有各样的试炼,像疾病、伤痛、孤独、衰老、事故、生存压力、自然灾害、亲人去世等,人人都避免不了。


约伯说,“人生在世必遇患难,如同火星飞腾。”(伯5:7)


“你必汗流满面才得糊口,直到你归了土,因为你是从土而出的。你本是尘土,仍要归于尘土。”(创3:19)


所以传道书的作者说,“我见神叫世人劳苦,使他们在其中受经练。”(传3:10)


人不仅要遭遇试炼,而且是百般试炼,即各种各样的试炼。


有些试炼来自撒旦的攻击,比如约伯转瞬之间儿女和财物尽失、保罗身上有一根刺等。


有些是来自神,比如亚伯拉罕等待神应许的儿子,经受二十五年的熬炼,之后神还吩咐亚伯拉罕将以撒献为燔祭;先知以西结向左侧卧390日,向右侧卧40日,妻子死了也不可哭泣,不可流泪,不可发丧;还有那个生来瞎眼的人也经历了几十年不得看见的熬炼。


有些是来自人的罪,比如约瑟被他的哥哥们卖为奴隶,大卫家族因犯罪遭受祸患等。


但不管哪一种情形,凡是临到信徒身上的试炼,都是神所默许的。因为没有神的许可,我们连一根头发也不会掉在地上。


二、 积极面对试炼


“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐。”(雅1:2)


既然人生在世,艰难和试炼不可避免,我们该用什么样的态度去面对它呢?雅各提醒我们,信徒当以喜乐的心面对各样的试炼。


这节经文并不是要信徒欢喜期盼各样艰难困苦、严酷试炼多多加在我们身上,而是当信徒身处试炼之中时,要喜乐面对。


神选择要我们走过什么样的黑暗幽谷,我们选择以什么样的态度走过这黑暗幽谷。因此,喜乐更多的是一个意志上的决定,而不单是一种情感上的感受。


人何以在困苦的环境中仍有喜乐的心境?因为我们相信神的绝对掌权,相信神绝对的信实和美善。


“谁能使我们与基督的爱隔绝呢?难道是患难吗?是困苦吗?是逼迫吗?是饥饿吗?是赤身露体吗?是危险吗?是刀剑吗?…我深信无论是死,是生,是天使,是掌权的,是有能的,是现在的事,是将来的事,是高处的,是低处的,是别的受造之物,都不能叫我们与神的爱隔绝。这爱是在我们的主基督耶稣里的。”(罗8:35-39)


“耶和华说,我知道我向你们所怀的意念是赐平安的意念,不是降灾祸的意念,要叫你们末后有指望。”(耶29:11)


纺织工人在编织地毯,用各种颜色的毛线织成有各样美丽图案、彩色花纹的漂亮地毯,但在地毯没有织成之前,你如果看地毯的背面,那里有凌乱没有剪掉的线头,看起来很不好看,摸起来也粗糙不平。苦难和试炼也是如此,我们常常看见尚未完工的地毯的背面,我们本来应该等候观赏地毯正面漂亮的图案。


海外校园的《举目》杂志刊登一篇文章《我的风景,因你不同》,记载一对儿基督徒夫妇,结婚时妻子因卵巢囊肿做过手术,所以医生说有孩子的机会很渺茫。但婚后不久神赐给他们一个健康的孩子,他们很感恩。不久他们又有第二个孩子,经羊水穿刺检查确认是唐氏综合症患儿。夫妻为要不要生下这孩子很挣扎。丈夫是在大陆长大的,见惯了人工流产,想要把孩子打掉。在大陆别说是拿掉有问题的孩子,就是没有问题的孩子,因为未婚先孕,因为计划生育,或者仅仅因为女的感觉身体不便,都可以心安理得地堕胎。但妻子是从小在香港的基督徒家庭长大,知道生命是神赐予的,在神眼中是极为宝贵的,坚持不能堕胎而要把孩子生下来。丈夫虽然不想要这个孩子,但一方面心疼不愿伤害妻子,一方面也知道堕胎不是神的心意,于是便决定吧孩子生下来,将来不论有多苦多难,夫妻同心养育这个孩子。


“因为身体的问题,这个孩子小小年纪就要经历大大小小的手术。他的心脏有一个小洞,为了避免感染,要进行手术,把洞关闭。他有一段肠子没有神经细胞,需要排便的时候,肠子不能接受到信号,所以无法排便。于是又要进行手术,截掉部分肠子。他的耳道、鼻管、泪管都非常细小,影响呼吸和听力,也要动手术放大管道……”


不久妻子又怀孕了,胎检证实又是一个唐氏综合症患儿,做父亲的一下子整个人都懵了。这个家庭要经历怎样的挣扎可想而知。


后来夫妻二人决定把孩子生下来送给别人,但生下来他们发现女儿很可爱,又舍不得送人,便自己抚养。一个家庭三个孩子有两个是唐氏综合症患者,可想这个家庭要经历怎样的艰难和辛苦。


后来他们发现身边很多有特殊需要的孩子,于是他们便成立一个支持小组,“帮助有类似境况的家庭,让他们到教会之后,觉得被接纳,看到有人和他们一样,在经历艰难、辛苦,也经历上帝的恩典和看顾。”


这位父亲如此说,“人生就像一条路。如果没有天恩和颂恩(这两个唐氏综合征的孩子),我走的会是另外一条路。有了他们,我的这条路虽然不好走一些,但上帝却与我们同行。而这路上的风景,也是其他路上看不到的。因此,我感恩。”


“亲爱的弟兄阿,有火炼的试验临到你们,不要以为奇怪,似乎是遭遇非常的事,倒要欢喜。因为你们是与基督一同受苦,使你们在他荣耀显现的时候,也可以欢喜快乐。”(彼前4:12-13)


“万事都互相效力,叫爱神的人得益处。”(罗8:28)

以喜乐的心积极面对试炼,是叫人得益处,使神得荣耀!


“我的弟兄们,…”(雅1:2)


这几个字告诉我们,我们不必独自承担艰难的试炼,有主耶稣与我们同在,做我们随时的帮助。还有在主内的弟兄姐妹,大家彼此相爱,相互扶持。


“你们各人的重担要互相担当,如此就完全了基督的律法。”(加6:2)


基督徒是由主耶稣的宝血彼此连接的,比肉身血缘关系的兄弟姐妹还要亲近,理当彼此分担重担。若独自承受试炼艰难,我们就没有充分利用神所预备的宝贵资源。


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