• 任运生牧师

雅各书信息之十四---要制服舌头

雅3:1-12

据统计,人一生大约五分之一的时间在说话,一个人平均每天所说的话,若是打印出来大约有50页。一个人平均一年所说的话,大约相当于132本两百页的书籍那么多。


几乎每个人天天都在说话,而且每天都说了很多的话,但很遗憾的是,同样统计表明,这许多的话大多是在仓促、愤怒、随随便便、漫不经心的情形下说出的。


圣经箴言书中说,“生死在舌头的权下。”(箴18:21)可见话语的力量有多大。


希特勒的自传《我的奋斗》,极大影响了德国二战前和二战期间的年轻人,据有人粗略计算,这本书平均每一个字导致125个人丧命。


当然,因着话语的力量,凭一个人的口才也可以避免战争的灾难,比如晏子使楚、诸葛亮舌战群儒等都被传为佳话。


一. 舌头的能力(雅3:1-5)


“原来我们在许多事上都有过失。若有人在话语上没有过失,他就是完全人,也能勒住自己的全身。”(雅3:2)


雅各的意思是说,人能管住舌头,就能管住全身。

然后雅各给出两个实例做类比:嚼环和船舵。

“我们若把嚼环放在马嘴里,叫它顺服,就能调动它的全身。”(雅3:3)

“看哪,船只虽然甚大,又被大风催逼,只用小小的舵,就随着掌舵的意思转动。”(雅3:4)

马的嚼环和船的舵,这两样东西有一个共同特征:他们虽然小,但都大有能力。


约伯记39章,描述了战马的威力:“它跳跃像蝗虫,喷气之威使人惊惶,迎接佩戴兵器的人,嗤笑可怕的事,箭袋和短枪在它身上铮铮有声,它一听角声就不耐站立…”(伯39:19-25)

这样威猛的战马,只要一个小小的嚼环就可以引导它,控制它。


船只是现代航海贸易的重要工具,广阔无垠的大海提供了便捷通畅的海上道路,大型集装箱可以将各类货物海运到世界各个港口。船只虽然很大,又能抵抗风浪的催逼,但大船要通过小小的舵就可以牵引它、改变航向。


同样,舌头虽小,但所说的话语却大有能力。比如彼得在五旬节讲道,有三千人信主。“于是领受他话的人,就受了洗,那一天,门徒约添了三千人。”(徒2:41)


正如嚼环和船舵具有导引的大能,人的话语,尤其是藉着人的口所说的神的话语,带着神的能力,可以给人引导、鼓励、建立。神话语的能力在祂的创造中彰显,祂“说有就有,命立就立”,同时,神的福音也是藉着传讲的功夫,带出神拯救的大能。


二. 舌头的摧毁(雅3:5-8)


正因为说话带有巨大的能力,因此话语的不当,则具有很大的破坏性。

然后雅各也给出两个实例的比喻:大火和毒气。

“看哪,最小的火能点着最大的树林。舌头就是火。”(雅3:5-6)


“各类的走兽,飞禽,昆虫,水族,本来都可以制伏,也已经被人制伏了。惟独舌头没有人能制伏,是不止息的恶物,满了害死人的毒气。”(雅3:7-8)


森林大火常常是由小火星比如没有熄灭的烟头等点燃的。

火灾一旦发生,结果常常是毁灭性、灾难性的。1871年10月8日至10日,芝加哥发生延续三天的大火,夺取近300人的生命,约十万人无家可归,大火中心方圆9平方公里的地区化为灰烬。起因据说是一个小仓房里的一盏灯笼被碰倒了。

以后每年的10月9日,被定为美国的全国防火安全日。


8.12天津大爆炸,火场附近几千辆汽车被烧得只剩下残骸、一片狼藉。


对于森林大火或类似天津大爆炸,一般的消防灭火是无效的,通常在更大范围设立隔离带,阻止大火的继续蔓延而任凭火场中心地区被大火烧尽。通常这样的大火所造成的生命财产损失极其惨重。


人的舌头就是火,常常带来极大的破坏。

“火缺了柴,就必熄灭。无人传舌,争竞便止息。好争竞的人煽惑争端,就如余火加炭,火上加柴一样。”(箴26:20-21)

“谨守口的,得保生命。大张嘴的,必致败亡。”(箴13:3)

人的舌头不仅像火,而且也如毒蛇的毒气。


“各类的走兽,飞禽,昆虫,水族,本来都可以制伏,也已经被人制伏了。惟独舌头没有人能制伏,是不止息的恶物,满了害死人的毒气。”(雅3:7-8)

没有驯服的野兽是极其危险的,所以在公园里常看到这样的告示:动物凶猛,请勿靠近。

民数记21章,以色列百姓因为怨渎神,有“火蛇进入百姓中间,蛇就咬他们,以色列人中死了许多。”(民21:6)


人的舌头,就像蛇的毒气,可以残害他人。


“你们搅扰我的心,用言语压碎我,要到几时呢?”(伯19:2)


人的舌头可以发出仇恨、偏见、诽谤、争竞、谎言、馋毁等,而且话语一旦出口,就无法收回。常常是,人们花很多年所建立起来的友谊和感情,因着伤害的话语而毁于一旦。

恶毒的话语一旦出口,伤害就已经产生,即使过后道歉,所造成的伤害也很难弥补。


主耶稣在世上行走时,就常遭受犹太法利赛人的馋毁和辱骂:他们污蔑主耶稣是贪食好酒的人,是罪人和税吏的朋友,是靠着鬼王赶鬼等。


主耶稣承受这样的辱骂在诗篇上早有预言:“你知道我受的辱骂,欺凌,羞辱。我的敌人都在你面前。辱骂伤破了我的心。我又满了忧愁。我指望有人体恤,却没有一个。我指望有人安慰,却找不着一个。”(诗69:19-20)


三. 舌头的显明(雅3:9-12)


“我们用舌头颂赞那为主为父的,又用舌头咒诅那照着神形像被造的人。颂赞和咒诅从一个口里出来,我的弟兄们,这是不应当的。”(雅3:9-10)


我们用口可以赞美、祷告、传道、带人信主,同时又可能批评、指责、说谎、咒诅;雅各说,这是不应当的。


传说古希腊有一个哲学家,名叫克桑特斯(Xanthus),有一次他邀请几个有学问的朋友来家中做客谈学问。他吩咐仆人要做几样最好的菜招待他的朋友。仆人端上来第一盘菜是一条舌头,第二盘还是舌头,只是做法变了花样;第三、第四、第五道菜还都是舌头,仅仅做法不同而已。克桑特斯大怒,把仆人叫来厉声质问是怎么回事。仆人回答说,“主人,有什么菜比舌头更好的呢?舌头可以参与社交、雄辩,发出恩慈的话语,还可以敬拜神灵。”克桑特斯似乎也无可辩驳只好说,“好吧,算你有理。那你现在给我做几样最差的菜给我看看。”于是仆人又端上来几道菜,还是各种变了花样的舌头。主人大怒,又把仆人叫过来质问,“这一回你怎么说呢?”仆人回答,“主人,世上还有什么比舌头更坏的呢?它常常撒谎,又恶意中伤,还时常发出咒骂和亵渎的声音。”这个聪明的仆人名叫伊索,后人将他讲的故事整理成书,成为《伊索寓言》。


雅各说,颂赞和咒诅从一个口里发出是不应当的,然后他又给出两个实例做类比:泉源和树木。


“泉源从一个眼里能发出甜苦两样的水吗?”(雅3:11)

“我的弟兄们,无花果树能生橄榄吗?葡萄树能结无花果吗?咸水里也不能发出甜水来。”(雅3:12)

一个泉源只能出一种泉水,不能既出甜水又出苦水。

“人口中的言语,如同深水。智慧的泉源,好像涌流的河水。”(箴18:4)


果树可以结出果子,但一种果树只能结出一种果子,无花果树只能结出无花果来,葡萄树只能结出葡萄来。


同样,人的舌头不能既颂赞神,又咒诅人,这是不可能的。


因此,人的话语显明人的心。因为“善人从他心里所存的善,就发出善来。恶人从他心里所存的恶,就发出恶来。因为心里所充满的,口里就说出来。”(路6:45)


“凡好树都结好果子,惟独坏树结坏果子。好树不能结坏果子,坏树不能结好果子。”(太7:17-18)


在雅3:1-12这一段经文中,雅各用了六个实物的类比,嚼环、船舵、大火、动物、泉源、果树,教导人们同一个道理:要控制自己的舌头。


嚼环和船舵都具有导引功能,但同时也具有控制作用。无法想象一匹不受控制的“脱缰的野马”会成为什么样子,无论是打仗或是比赛,都无法达至目的,相反恐怕只有破坏。


船只若没有掌舵,而是在大海中随风飘荡,不仅无法到达目的地,而且更可能是导致船只触礁,造成沉船事故和损失。

大火若不被控制,只能是毁灭和破坏,但如果火被人控制引导,则可以产生能量和动力,如火力发电、蒸汽机、内燃机等。


动物若不被人驯服,也常带来破坏,尤其凶猛的动物还可能对人造成极大伤害;但动物一旦被人驯服,则可以成为劳力,为人服务,成为人类的朋友。

泉源流出泉水,水是人类生存最重要的原素,浇灌、滋润、

代谢、调温、清洁等都离不开水,因此没有水就没有生命。但一个泉源如果只能流出苦水,总是让人扫兴的事。

树木也是人类的朋友,可以保持水土、遮光避暑、美化环境,当然果树还可以为人类献出鲜美的果子。但一种果树只能结出一种果子,无花果树不能生橄榄,葡萄树不能结无花果。


同样,人的舌头说话,可以说出赞美、安慰、鼓励、建立的话语,也可以说出批评、论断、咒诅、拆毁的话语。颂赞和咒诅从同一个口里说出来是不应当的。所以,雅各说要制伏舌头,说有益的话。这也是雅各书不断重复的话题。


“我亲爱的弟兄们,这是你们所知道的。但你们各人要快快地听,慢慢地说,慢慢地动怒。”(雅1:19)

“若有人自以为虔诚,却不勒住他的舌头,反欺哄自己的心,这人的虔诚是虚的。”(雅1:26)

“原来我们在许多事上都有过失。若有人在话语上没有过失,他就是完全人,也能勒住自己的全身。”(雅3:2)

“我们用舌头颂赞那为主为父的,又用舌头咒诅那照着神形像被造的人。颂赞和咒诅从一个口里出来,我的弟兄们,这是不应当的。”(雅3:9-10)


如何才能制伏舌头,只说对神赞美、对人有益的话语?


雅各的话仍然是很实用的教导:“你们各人要快快地听,慢慢地说,慢慢地动怒。”(雅1:19)

学习大卫的祷告:“耶和华我的磐石,我的救赎主阿,愿我口中的言语,心里的意念,在你面前蒙悦纳。”(诗19:14)


时常操练保罗的教导:“污秽的言语,一句不可出口,只要随事说造就人的好话,叫听见的人得益处。”(弗4:29)


“你们的言语要常常带着和气,好像用盐调和,就可知道该怎样回答各人。”(西4:6)


在实际生活中,话语出口之前要三思而后说,于是有人用思考(Think)这个字给出一个比较实用的步骤:


T---Is it True? (我说的是真实的吗?)

H---Is it Helpful? (我的话对人有帮助吗?)

I---Is it Inspiring? (我说的话能够鼓舞人吗?)

N---Is it Necessary? (我说这些话有必要吗?)

K---Is it Kind? (我说话的语气是亲切温柔的吗?)


因为说话在人的社会生活中如此普遍又极其重要,实在是不敢小看和忽略。


回顾雅各书第三章开头的第一节经文,“我的弟兄们,不要多人作师傅,因为晓得我们要受更重的判断。”因为适当地说话是如此的不易,所以雅各劝人说:不要多人作师傅。


也正因为说话如此地重要,所以我们应当“快快听、慢慢说,”(雅1:19)“随事说造就人的好话,”(弗4:29)“ 口唱心和的赞美主。”(弗5:19)


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