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教会做什么?

前文分享教会是什么,现在分享教会做什么。


“彼得还用许多话作见证,劝勉他们说,‘你们当救自己脱离这弯曲的世代。’于是领受他话的人,就受了洗,那一天,门徒约添了三千人。都恒心遵守使徒的教训,彼此交接,掰饼,祈祷。众人都惧怕。使徒又行了许多奇事神迹。信的人都在一处,凡物公用。并且卖了田产家业,照各人所需用的分给各人。他们天天同心合意,恒切地在殿里且在家中掰饼,存着欢喜诚实的心用饭,赞美神,得众民的喜爱。主将得救的人,天天加给他们。”(徒2:40-47)


使徒行传第二章记载,彼得在五旬节向来自各地的犹太众人讲道,”(徒2:14-39)“还用许多话作见证。”(徒2:40)有许多人领受了他的话就信主受洗,“那一天门徒约添了三千人。”(徒2:41)


彼得所做的,正是应验了主耶稣对他和他兄弟安德烈的应许:“来跟从我,我要叫你们得人如得鱼一样。”(太4:19)


至此,在耶稣复活升天后的五旬节,历史上的第一个教会---耶路撒冷教会诞生了。


新生的教会做什么呢?


医生路加紧接着就记载了这第一个教会所做的事:“都恒心遵守使徒的教训,彼此交接,掰饼,祈祷。”(徒2:42)


“都恒心遵守使徒的教训,彼此交接,掰饼,祈祷。”(徒2:42)这句话的意思是:“他们持续不断地专注于---使徒的教训,彼此交接、擘饼和祷告。”


耶路撒冷教会是兴旺的,也是蒙福的,因为“主将得救的人,天天加给他们。”(徒2:47)可见耶路撒冷教会所做的事,是合神心意的,是神所喜悦的,也是教会复兴成长的要诀,所以值得今天的教会借鉴和效法。


仔细阅读徒2:40-47这段记载发现,使徒和教会众人所做的,包括传道,见证,洗礼,教导,交通(团契),擘饼(主餐),祷告,分享,关怀,赞美等。


一. 敬拜


“赞美神,得众人的喜爱。”(徒2:47)


上述大部分内容比如传道、见证、分享、赞美、圣礼等,都是敬拜的一部分。


约翰.派博牧师对敬拜曾有这样的论述:“敬拜的本质是真正认识神,并对这样的认识作出发自内心的回应,从而尊荣神、热爱神、赞美神、享受神,以神为满足超过世上任何其他事物。然后,在神里面那种深切的、安静的、喜乐的满足流溢出来,转化为真实可见的嘴唇上的赞美以及为基督的缘故对他人的爱心服事。”


“The inner essence of worship is to know God truly and then respond from the heart to that knowledge by valuing God, treasuring God, praising God, enjoying God, being satisfied with God above all earthly things. And then that deep, restful, joyful satisfaction in God overflows in demonstrable acts of praise from the lips and demonstrable acts of love in serving others for the sake of Christ.”


“你们要赞美耶和华”(诗150:1)这句短语在仅在诗篇中就重复25次,“赞美”这个词在圣经中出现上百次,绝大多数都是用来赞美神。


“我们应当靠着耶稣,常常以颂赞为祭献给神,这就是那承认主名之人嘴唇的果子。”(来13:15)


人为什么要赞美神?或者说,神为什么要人赞美祂?


首先,神配得一切的赞美。


“诸天述说神的荣耀,穹苍传扬祂的手段。”(The heavens declare the glory of God; the skies proclaim the work of His hands.)(诗19:1)

“普天下当向耶和华欢呼!”(Shout for joy to the Lord, all the earth.)(诗100:1)

“天上的天和天上的水,... 所有在地上的,...世上的君王和万民,... 都当赞美耶和华。”(诗148:4;7;11-12)


其次,人需要敬拜赞美神。


神并不需要人的赞美,因为神所有的属性,祂的圣洁、荣耀、尊贵、能力、美善、恩典、慈爱、公义等,都始终是完满而且不改变的,人不能减少祂什么,也不能增添祂什么。


“你要向天观看,瞻望那高于你的穹苍。你若犯罪,能使神受何害呢?你的过犯加增,能使神受何损呢?你若是公义,还能加增祂什么呢?祂从你手里还接受什么呢?”(伯35:5-7)


神并不需要人的敬拜,但人需要敬拜神。赞美神是人最大的喜乐,感谢和赞美塑造我们心目中神的形象。


“要常常喜乐,不住地祷告,凡事谢恩。因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意。”(帖前5:16-18)


神对我们的旨意,不是为着祂的益处,乃是为着我们的益处。试想,一个常常喜乐、不住祷告、凡事谢恩赞美神的人,与一个苦毒怨恨、争竞嫉妒、恼怒愤恨、怨声连连的人,哪一个更加欢喜、快乐、满足、健康、积极、上进、成功呢?哪一个会使他人愉快、更加讨人喜爱呢?


所以,圣经150首诗篇中,第一篇以义人和恶人福祸两路的序言为开始,第一百五十篇以“凡有气息的都要赞美耶和华”为结束,实在是神煞费苦心为着人的益处的匠心安排!


“所以弟兄们,我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的。你们如此事奉(敬拜),乃是理所当然的。”(罗12:1)


祭物,就是全部献上,活祭(Living Sacrifice)意思是,虽然你还活着,但你已经不属于自己。


所以,敬拜是指将自己的全部献给神,包括身体、生命,更不用说时间和财富,为着神的所是和所行感谢赞美祂!


在人的理智、逻辑和文化中,人们对于“献上” 或 “给与”这样的概念通常存在一种误解,认为“给出”的多,意味着自己“拥有”的就少了。但在神那里正好相反,你将自己献给神,神更加丰富地赏赐你,造就你,活出你最大的潜力,成全你自己真正的生命价值。


二. 教导


“都恒心遵守使徒的教训。”(徒2:42)


早期教会所专注的几件事,首先就是使徒的教训。“教训”直译应该是“教导”(Teaching)或“教义”(Doctrine)。教会的一个重要任务,就是确保耶稣基督的真道被忠实地传讲。


在五旬节,彼得首先是对来自各地的犹太众人讲道,做见证,许多人领受了他的话,就接受了耶稣基督,受洗归于主。


这些教训,先是使徒们口头传讲他们从主耶稣那里所领受的,后来这些教训被记录保存下来,就是今天我们所拥有的新约圣经,连同旧约圣经一起,都是神的话语,都应当在教会里被忠实地传讲。


传福音使罪人得以认罪悔改、蒙恩得救,也是藉着传讲神的话语。


保罗说,“凡求告主名的,就必得救。然而人未曾信祂,怎能求祂呢?未曾听见祂,怎能信祂呢?没有传道的,怎能听见呢?”(罗10:13-14)


神的话语,是人的行为准则、生活指南和人生智慧。


“耶和华的律法全备,能苏醒人心。耶和华的法度确定,能使愚人有智慧。耶和华的训词正直,能快活人的心。耶和华的命令清洁,能明亮人的眼目。耶和华的道理洁净,存到永远。耶和华的典章真实,全然公义。”(诗19:7-9)


“圣经都是神所默示的,于教训,督责,使人归正,教导人学义,都是有益的。叫属神的人得以完全,预备行各样的善事。”(提后3:16-17)


教会如何持守使徒的教训、圣经的真道?


乃是藉着主日的证道、主日学的教导、团契的分享讨论、个人的读经灵修等。


所以,“要爱慕那纯净的灵奶,像才生的婴孩爱慕奶一样,叫你们因此渐长。”(彼前2:2)


因为,“人活着,不是单靠食物,乃是靠神口里所出的一切话。”(太4:4)


三. 交接


“彼此交接,”(徒2:42)也就是基督徒通常所说的“交通”。“交通”这个字常给外人一种误解,容易与英文的“Transportation”(交通)相混淆。


“交接” 或 “交通”这个字,来自希腊文的“κοινωνία”,英文翻译作“Fellowship,” “Joint participation,being together for mutual benefits.” 指“团契,共同参与,为大家的益处而聚在一起”等。


人被造是一个社会性的存在(Social Being),需要与其他的个体或群体交往交流。不然,那些被囚禁在秦城监狱的落马高官,他们在监狱的条件很不错,按理他们在那里无忧无虑地生活应当满足,但谁也不愿意住在那里,为什么?因为他们作为人的社会性需要被剥夺了,他们社会性存在的价值消失了。


每个人的生命和生活中都需要其他个体和群体的存在。


基督徒的交通更进一层,弟兄姐妹是靠耶稣基督的宝血连结在一起,这就是主内弟兄姐妹的相亲相爱甚至胜过有肉身血缘关系兄弟姐妹的原因。基督徒信主后迫切渴望与其他弟兄姐妹聚在一起,大家分享共有的东西。而且这种主内弟兄姐妹的亲密团契和交通,构成一个新的团体,也有从世界分别出来归于神的涵义。


早期教会的一个突出特征,就是这种基督徒团契的亲密关系。


“信的人都在一处,凡物公用。并且卖了田产家业,照各人所需用的分给各人。他们天天同心合意,恒切地在殿里且在家中掰饼,存着欢喜诚实的心用饭,赞美神,得众民的喜爱。”(徒2:44-47)


他们天天聚在一处,凡物公用,互相分享,照顾个人的需要,同心合意,一起用餐,一同擘饼纪念主,一起赞美神。这样“凡物公用”的分享,不仅限于物质层面的分享,当然也包括属灵层面的分享。


基督徒的团契,即常常与神和其他信徒聚在一起的相交,是基督徒生活的核心组成部分之一。大家在一起彼此激励,一同祷告,互相帮助,互通有无,彼此分享各自的喜悦、平安、忧虑、挣扎、患难、痛苦、读经亮光、灵修心得等,对基督徒生命的成长和健康至关重要。


2017年发生两起有关北大女生令人痛心的悲剧:一是章莹颖被绑架谋害,二是唐晓琳患抑郁自杀。这两起悲剧,若是她们当初参加教会的团契,若是她们身边有关爱她们的基督徒弟兄姐妹,这两起悲剧都可以避免。现在说起来已经太晚,痛心之余反省,基督徒应当关心你身边有需要帮助的人们。


圣经要求信徒不可停止聚会,实在是为着人的益处。基督徒在周间团契内彼此有爱心的深入的分享,可以弥补礼拜天在教会大家短暂的礼貌性寒暄的不足。


所以,“要彼此相顾,激发爱心,勉励行善。你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉。”(来10:24-25)


“与喜乐的人要同乐,与哀哭的人要同哭。”(罗12:15)


“正如我们一个身子上有好些肢体,肢体也不都是一样的用处。我们这许多人,在基督里成为一身,互相联络作肢体,也是如此。”(罗12:4-5)


“所以你们该彼此劝慰,互相建立,正如你们素常所行的。”(帖前5:11)


“总要趁着还有今日,天天彼此相劝,免得你们中间,有人被罪迷惑,心里就刚硬了。”(来3:13)


“你们既是神的选民,圣洁蒙爱的人,就要存怜悯,恩慈,谦虚,温柔,忍耐的心。倘若这人与那人有嫌隙,总要彼此包容,彼此饶恕。...在这一切之外,要存着爱心,...又要叫基督的平安在你们心里作主。你们也为此蒙召,归为一体。且要存感谢的心。当用各样的智慧,把基督的道理,丰丰富富的存在心里,用诗章,颂词,灵歌,彼此教导,互相劝戒,心被恩感歌颂神。”(西3:12-16)


上述歌罗西书这一段经文,对于舒缓人心中的抑郁,代之以充满基督的平安,弟兄姐妹彼此的激励劝诫,都有巨大的情感支持和内在动力。


不仅新约,旧约圣经也有同样的教导。


“铁磨铁,磨出刃来。朋友相感,也是如此。”(箴27:17)


“有人攻胜孤身一人,若有二人便能敌挡他。三股合成的绳子,不容易折断。”(传4:12)


因此,每一个基督徒都应该委身于至少一个团契。这样既是为着其他弟兄姐妹的需要,也是为着自己的需要,更是大家一起彼此服事荣耀神。


四. 擘饼


“于是领受他话的人,就受了洗,...都恒心遵守...彼此交接,掰饼,祈祷。”(徒2:41-42)


徒2:41-42提到受洗和擘饼,乃是基督教会的两大圣礼:圣餐和洗礼。这两大圣礼都是主耶稣自己亲自设立的,因此教会必须施行。这也是早期教会所持守的。


论到洗礼,保罗说,“岂不知我们这受洗归入基督耶稣的人,是受洗归入祂的死吗?所以,我们藉着洗礼归入死,和祂一同埋葬,原是叫我们一举一动有新生的样式,像基督藉着父的荣耀从死里复活一样。”(罗6:3-4)


基督徒的洗礼,预表信徒与基督同死、同埋葬、同复活,旧的我已经死去,现在活着的是一个在基督里新造的人。


论到主餐,保罗说,“我当日传给你们的,原是从主领受的,就是主耶稣被卖的那一夜,拿起饼来,祝谢了,就掰开,说,这是我的身体,为你们舍的。你们应当如此行,为的是记念我。饭后,也照样拿起杯来,说,这杯是用我的血所立的新约。你们每逢喝的时候,要如此行,为的是记念我。”(林前11:23-25)


每当基督徒领受饼和杯的时候,都是纪念主耶稣在十字架上的受死,思念主耶稣舍身救赎的恩典。所以擘饼是基督徒对主耶稣圣洁庄重的纪念和敬拜。


在血腥玛丽统治时期,因为反对天主教有关圣餐化质说(天主教教义,即饼和杯在神职人员的祝祷之后,转变为实在的基督的身体和血)的谬误,英国有二百多位更正教信徒在火刑柱上被活活烧死为主殉道。因此,今天基督徒领受饼杯时,定要庄重、肃穆纪念主,手洁心清敬拜主,万不可轻忽和随便。


五. 祷告


“都恒心遵守使徒的教训,彼此交接,掰饼,祈祷。”(徒2:42)


早期教会的信徒有许多祷告,而且经常是聚在一起的同心祷告。


“在那里有彼得,约翰,雅各,安得烈,腓力,多马,巴多罗买,马太,亚勒腓的儿子雅各,奋锐党的西门,和雅各的儿子犹大。这些人,同着几个妇人,和耶稣的母亲马利亚,并耶稣的弟兄,都同心合意地恒切祷告。”(徒1:13-14)


“他们听见了,就同心合意地,高声向神说,... 祷告完了,聚会的地方震动,他们就都被圣灵充满,放胆讲论神的道。”(徒4:24-31)


“叫他们站在使徒面前。使徒祷告了,就按手在他们头上。”(徒6:6)


“第二天,他们行路将近那城,彼得约在午正,上房顶去祷告。”(徒10:9)


“于是彼得被囚在监里。教会却为他切切地祷告神。”(徒12:5)


“于是禁食祷告,按手在他们头上,就打发他们去了。”(徒13:3)


“约在半夜,保罗和西拉,祷告唱诗赞美神,众囚犯也侧耳而听。”(徒16:25)


“保罗说完了这话,就跪下同众人祷告。”(徒20:36)


“当时,部百流的父亲,患热病和痢疾躺着。保罗进去,为他祷告,按手在他身上,治好了他。”(徒28:8)


可见,主耶稣复活升天后,门徒在开始服事前聚在一起祷告;教会天天聚会擘饼祷告;门徒受逼迫一起祷告;挑选执事使徒们祷告;彼得、保罗等使徒个人的经常性祷告;彼得下监,教会为他祷告;安提阿教会差派保罗和巴拿巴出去宣教为他们祷告;保罗和西拉半夜在监狱里祷告;保罗对以弗所教会的长老交待托付之后众人一起祷告;保罗一囚犯身份被押解罗马的路上也不忘为部百流的父亲病得医治祷告。


使徒行传之所以又被称为是圣灵行传,是因为早期教会的事工异像都是在祷告中从神领受的,因而完全是按着神的心意而行的。


信徒的恒切祷告,是表示对神的完全信靠、依赖和仰望。祷告不是要改变神的心意,成全自己的需求,乃是寻求神的旨意,与神亲密交通,在祷告中更新自己,被主真正地得着,让神在我们身上动工,成就祂自己的旨意。


为什么要祷告呢?


主耶稣自己常常祷告。祂在开始事工前几事工结束时祷告;挑选十二门徒时祷告;在客西马尼园祷告;在十字架上祷告;直到如今仍然坐在父神的右边为信徒代求。


“次日早晨,天未亮的时候,耶稣起来,到旷野地方去,在那里祷告。” (可1:35)


“那时耶稣出去上山祷告,整夜祷告神。”(路6:12)


“散了众人以后,祂就独自上山祷告。到了晚上,只有祂一人在那里。”(太14:23)


“基督在肉体的时候,既大声哀哭,流泪祷告恳求那能救祂免死的主,就因祂的虔诚,蒙了应允。”(来5:7)


如果主耶稣要凡事祷告,何况我们呢?


祷告是早期教会信徒恒心持守要做的事。


祷告是神赐福的管道,也是信徒向神表达感恩的途径。


神定规要成就祂的旨意,祂也预定成就祂旨意的方式,而借助祷告通常是神成就祂旨意的方式。约翰.卫斯理说,“神除了应允祷告外并不做什么。”


“你们祷告,无论求什么,只要信,就必得着。”(太21:22)


“应当一无挂虑,只要凡事藉着祷告,祈求,和感谢,将你们所要的告诉神。神所赐出人意外的平安,必在基督耶稣里,保守你们的心怀意念。”(腓4:6-7)


信徒应当为教会祷告,为执政掌权的祷告,为有病患的人和有需要的人祷告,为失丧的灵魂祷告。


“我劝你第一要为万人恳求祷告,代求,祝谢。为君王和一切在位的也该如此。”(提前2:1-2)


基督徒不祷告,不仅是懒惰,而且是骄傲,因为你以为不需要神自己可以掌控一切。


综上所述,早期耶路撒冷的教会,是一个传道的教会,一个见证的教会,一个教导的教会,一个交接的教会,一个擘饼的教会,一个祷告的教会,一个敬虔的教会,一个分享的教会,一个关怀的教会,一个有爱的教会,一个喜乐的教会,一个赞美的教会,因而是一个蒙福的教会,一个复兴的教会。


故此,早期耶路撒冷教会所专注的事,也应当是今天教会所专注的事。愿主赐福祂的教会!


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关于我们

2003年,一群来自母会海华郡中华圣经教会(CBCHC)的基督徒领受神的异象,有感于巴尔的摩地区众多华人同胞的福音需要,于同年9月租用 Shelbourne Baptist Church 的场地开始聚会,并成立巴郡中华圣经教会 (CBCBC)。教会于2017年9月搬至新租用的Holy Nativity Lutheran Church,主要服事来自世界各地的华人移民,周边学校的华人学生学者,在美国出生的亚洲人, 及跨文化和美国的家庭。我们除了主日中文崇拜,还办有成人主日学以及针对学前班和学龄班的主日学,同时提供婴儿照看。

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任运生牧师

电话:443-839-7615

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