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圣诞节的意义:圣诞预备

更新日期:8月 14

任运生牧师


太1:1-17

马太福音是连接旧约和新约的桥梁,有趣的是,新约的第一章,竟是以一段在人看来冗长的家谱开始的。(有关马太福音家谱的意义,请参阅另一篇文章:《基督的家谱》)

正如君主政体下的王位继承者必须具有皇室血统,马太福音的家谱,记述了耶稣是 “大卫的子孙,” 从而确立祂作为应许的弥赛亚承袭大卫王位的合法与正统!

而且马太福音第一章一节, “亚伯拉罕的后裔,大卫的子孙,耶稣基督的家谱,通领全书,构成马太福音宏伟大厦的基石。除了证明耶稣具有继承王位的正统之外,马太福音的家谱还彰显神的信实、神的恩典和生命赐福。

一、神的信实

旧约圣经有大量有关耶稣基督的预言,俗称弥赛亚预言。有关基督诞生的预言大体如下。

1.女人的后裔:

 “我又要叫你和女人彼此为仇。你的后裔和女人的后裔也彼此为仇。女人的后裔要伤你的头,你要伤他的脚跟。”(创3:15)

2.亚伯拉罕的后裔:

“并且地上万国都必因你的后裔得福。” (创22:18)

3.以撒的后裔

“因为从以撒生的,才要称为你的后裔。” (创21:12)

4.雅各的后裔:

“我看祂却不在现时,我望祂却不在近日。有星要出于雅各,有杖要兴于以色列。” (民24:17)

5.出自犹大支派:

“圭必不离犹大,杖必不离他两脚之间,直等细罗(赐平安者)来到,万民都必归顺。”(创49:10)

6.大卫的子孙:

“你寿数满足,与你列祖同睡的时候,我必使你的后裔接续你的位。” (撒下7:12)

7.出生方式:

“必有童女怀孕生子,给祂起名叫以马内利。” (赛7:14)

8.诞生地点:

“伯利恒,以法他阿,你在犹大诸城中为小。将来必有一位从你那里出来,在以色列中为我作掌权的。祂的根源从亘古,从太初就有。” (弥5:2)

以色列在大卫和所罗门的辉煌之后,因所罗门随从外邦偶像之罪孽,以色列的统一王国被分为南北两国:北国以色列和南国犹大。公元前722年北国以色列亡于亚述;公元前586年,南国犹大亡于巴比伦。至此,神藉先知给以色列的应许似乎是要落空了。然而,在旧约结束四百年沉寂(以色列的盼望更加渺茫)之后,新约马太福音的开篇竟是耶稣的家谱:弥赛亚诞生了!

 “亚伯拉罕生以撒。以撒生雅各。雅各生犹大和他的弟兄。犹大从他玛氏生…耶西,耶西生大卫王。大卫从乌利亚的妻子生所罗门。…百姓被迁到巴比伦的时候,约西亚生耶哥尼雅和他的弟兄。…雅各生约瑟,就是马利亚的丈夫。那称为基督的耶稣,是从马利亚生的。”(太1:1-16)

“所应许的原是向亚伯拉罕和他子孙说的。神并不是说众子孙,指着许多人,乃是说你那一个子孙,指着一个人,就是基督。…及至时候满足,神就差遣他的儿子,为女子所生,且生在律法以下。” (加3:16; 4:4)

神照祂自己不变的应许,祂的话在耶稣基督身上都准确地一一应验了。

神的信实与你我有何关系?关系很大。

神的信实确立了耶稣的历史性,耶稣的真实性,耶稣和祂话语的可信性。祂有关永生的兴许和最后的审判都是真实可信的。“我们纵然失信,祂仍是可信的。因为祂不能背乎自己。” (提后2:13)

二、神的恩典

基督家谱中包括四位外邦女性:她玛,喇合,路得,拔示巴。

王的家谱,应该是耀眼的、显赫的,个个都是重量级的人物。如美国的肯尼迪家族,布什家族;中国的蒋氏家族,,钱氏家族(钱其琛,钱钟书,钱三强,钱伟长,钱学森)等。

但基督的家谱中,竟有卑微的、低下的、污秽的、淫乱的女人,且都是外邦人。

她玛: 与公公犹大乱伦;

喇合: 耶利哥城的妓女;

路得: 受诅咒的摩押女;

拔示巴: 与大卫犯奸淫。

为什么四个不登大雅之堂卑微低下的女性被记入弥赛亚的家系?

为要凸显神的恩典:无论你的过去是何等的不光彩,何等的污秽,何等的失败,何等的悖逆,只要你悔改来到耶稣面前,祂都完全地无条件地接纳你!过去的犯罪, 丑陋, 肮脏, 羞辱, 自卑, 包袱, 失败, 弯路, 后悔, 内疚, 仇恨, 误会, 浪费, 关系的破裂, 亲情的疏远,自我形象的低落等等, 耶稣都能一笔勾销, 全然抹去, 让你精神焕发, 从新来过。

正如英语的一个谚语: God allows U-turn! (神允许你回头)

同时也是神践行亚伯拉罕之约的明证:万民都因你的后裔得福,预示神的恩典要惠及万邦!

三、生命赐福

现将创世记第五章和马太福音第一章的两个家谱作一对比:

创世记第五章的家谱:

“亚当的后代记在下面。(5:1)

亚当活到一百三十岁,生了一个儿子,形像样式和自己相似,就给他起名叫塞特。亚当共活了九百三十岁就死了。(5:3-5)

塞特活到一百零五岁,生了以挪士。塞特共活了九百一十二岁就死了。

(5:6-8)

以挪士活到九十岁,生了该南。以挪士共活了九百零五岁就死了。(5:9-11)

…该南共活了九百一十岁就死了。(5:14)

…玛勒列共活了八百九十五岁就死了。(5:17)

…雅列共活了九百六十二岁就死了。(5:20)

…玛土撒拉共活了九百六十九岁就死了。(5:27)

…拉麦共活了七百七十七岁就死了…”(5:31)

“...就死了”是这一段家谱的显著特征。

再看马太福音第一章的家谱:

“亚伯拉罕生以撒。

以撒生雅各。

雅各生犹大。

犹大从他玛氏生…耶西,

耶西生大卫王。

大卫从乌利亚的妻子生所罗门。

百姓被迁到巴比伦的时候,约西亚生耶哥尼雅。

雅各生约瑟,就是马利亚的丈夫。

那称为基督的耶稣,是从马利亚生的。”

“谁...生...谁”是这一段家谱的显著特征。前者笼罩着死亡的阴影;后者充满了勃勃的生机!“死与生”构成鲜明的对比!

“新生的圣婴带给人生命的希望,”这是马太福音第一章所传递的重要信息!因为---

“首先的人亚当,成了有灵的活人; 末后的亚当,成了叫人活的灵。”(林后15:45)

“我来了,是要叫人得生命,并且得的更丰盛。”(约10:10)

这就是神成为人的目的,这就是圣诞节的意义!

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