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圣诞与圣诞老人

每年的十二月二十五日,是普天同庆的圣诞节日,纪念道成肉身、拯救罪人的耶稣基督的诞生。


使徒保罗说,“基督耶稣降世,为要拯救罪人。这话是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我是个罪魁。然而我蒙了怜悯,是因耶稣基督要在我这罪魁身上,显明祂一切的忍耐,给后来信祂得永生的人作榜样。”(提前1:15-16)


在第一个圣诞的时候,东方博士被天上的景星指引来朝拜婴孩耶稣,并将黄金、乳香、没药等贵重礼物敬献给新生之王。这也是人们在圣诞节互赠礼物的由来。


但如今圣诞节越来越被世俗化、商业化,以圣诞老人(Santa Claus,简称Santa)为主要标志。圣诞老人的装束打扮通常是红色外套衬以白色毛皮装饰,腰束黑色皮带,留着长长的白胡子,一幅乐呵呵的慈祥老人形象。传说他要在圣诞夜为孩子们送去礼物。


圣诞老人(Santa Claus)来源于圣尼古拉(Saint. Nicholas, 270-343),荷兰语Sinterklaas. 圣尼古拉出生于小亚细亚的吕西亚(现土耳其境内),是公元三四世纪米拉城的主教。他在罗马皇帝戴克里先统治时期受迫害曾被下监,后来在君士坦丁统治时期被释放,并参加了君士坦丁召集的尼西亚大公会议。


圣尼古拉有两件轶事广为流传。一是他常常悄悄地将礼物送给那些有需要的人,于是他便成为后来圣诞老人(Santa Claus)的原型。二是在尼西亚大公会议上,圣尼古拉对亚流主义的异端(否认基督的神性)非常愤怒,甚至出手猛击亚流一拳。


圣尼古拉效法主耶稣的恩赐怜悯,眷顾社会中那些贫穷有需要的人。但他捍卫真理却毫不含糊,泾渭分明,决不妥协。


圣尼古拉想象不到,他的名字今天被人滥用成了圣诞老人(Santa)的样子 ,如果圣尼古拉今天仍然在世,按照他刚正不阿的性格,他一定会再次挥拳猛击Santa圣诞老人。


魔鬼常常以假乱真,“因为连撒但也装作光明的天使。”(林后11:14)实际上,Satan(魔鬼撒旦)和Santa  (圣诞老人)的拼写几乎一样,除了字母顺序的改变。


现在,魔鬼撒旦(Satan)借助圣诞老人(Santa)成功地将世人注目的焦点从圣诞的主角耶稣基督身上转移到世俗化的物质消费上。


“大哉,敬虔的奥秘,无人不以为然,就是神在肉身显现,被圣灵称义,被天使看见,被传于外邦,被世人信服,被接在荣耀里。”(提前3:16)


“耶稣基督并祂钉十字架”始终应该是基督徒在圣诞季节注目的焦点!


当谨记主耶稣的话,“一个人不能事奉两个主。不是恶这个爱那个,就是重这个轻那个。你们不能又事奉神,又事奉玛门。”(太6:24)

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关于我们

2003年,一群来自母会海华郡中华圣经教会(CBCHC)的基督徒领受神的异象,有感于巴尔的摩地区众多华人同胞的福音需要,于同年9月租用 Shelbourne Baptist Church 的场地开始聚会,并成立巴郡中华圣经教会 (CBCBC)。教会于2017年9月搬至新租用的Holy Nativity Lutheran Church,主要服事来自世界各地的华人移民,周边学校的华人学生学者,在美国出生的亚洲人, 及跨文化和美国的家庭。我们除了主日中文崇拜,还办有成人主日学以及针对学前班和学龄班的主日学,同时提供婴儿照看。

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