传福音系列讲章(三十一)---浓缩的福音

“神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生。”(约3:16)

约翰福音三章十六节大概是圣经总共31,102节经文中最著名的一节了。这节经文家喻户晓妇孺皆知,小孩子都可以背诵,被称作是浓缩的福音或简洁的福音(The Gospel in a Nutshell);马丁路德称之为袖珍福音(The Miniature Gospel)。

如果有哪节经文魔鬼想从圣经中抹掉;如果有哪节经文能够使地狱的门颤抖;

如果有哪节经文照亮通往天堂的道路;那一定非约翰福音三章十六节莫属了。

约翰福音三章十六节(John 3:16)——

被印制在基督徒商店售的水杯上,

被印制在快餐店一次性的纸杯上,

被印制在画作及雕塑等艺术品上,

被印刷在各类福音营会体恤衫上,

被贴在汽车尾部保险杠的贴纸上,

被印在足球篮球排球和橄榄球上,

被悬挂在高速公路入口广告牌上……

有人以John Threesixteen 作为自己的名字;还有人以John3:16作为电子信箱的密码。

教会一个弟兄,每年一次把他的信用卡给我,请我帮助他为宣教士和宣教机构奉献。我在每一个宣教机构网页上为他注册一个奉献的账号。有一次我忘记了某个奉献账号的密码,于是就输入他的email邮箱地址,准备重新设置密码。他收到email后打电话告诉我说,不用重新设置,我的密码很容易记忆:John3:16.

据说有一个基督徒眼科医生,他医生办公室用的视力检查表,是以John 3:16的经文按字母顺序依次变小排列的。每当他问病人“你能看见这个John 3:16吗”时,病人总是会心一笑,于是他就趁机向病人分享福音。

2009年,佛罗里达鳄鱼队(Florida Gators)在对阵俄克拉荷马捷足队(Oklahoma Sooners)的橄榄球冠军比赛中大获全胜,当时佛罗里达鳄鱼队的四分卫蒂姆·特波(Tim Tebow)将John 3:16 涂在了他两只眼睛的下方。在这场电视转播赛中,有9400万人因蒂姆.特波非同寻常的举动在谷歌上搜索John 3:16(约翰福音三章十六节)。

华人布道家沈保罗牧师在他儿子还小的时候曾带儿子游行布道,沈牧师连续三个礼拜都讲约翰福音三章十六节。他儿子有一天终于忍不住了,于是便抱着他的腿说,“爸爸,你真了不起,我跟着你听你连续三个礼拜讲道,都是讲约翰福音三章十六节,竟然每次讲得都不一样。” 一个英文牧师的说辞更是夸张,他说如果他愿意,平生每次讲道都可以从约翰福音三章十六节展开。

“神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生。”(约3:16)

有人把这节经文拆开分解如下:

神——最伟大的给予者;

爱——最伟大的舍己;

世人——最广大的群众;

甚至将祂的独生子——最伟大的礼物;

赐给他们——最伟大的行动;

叫 一切——最广大的机会;

信——最简单的行动;

祂的——最伟大的感召;

不至灭亡——最伟大的应许;

反——最大的不同;

得——最伟大的保障;

永生——最伟大的拥有!

在教会归纳法查经的主日学课堂上,大家曾针对这一节经文进行提问,大概归纳如下:

1.到底有没有神?谁是神?

2.什么是爱?神的爱与人的爱有何不同?

3.世人指谁?世人处于什么样的光景?

4.谁是独生子?祂为我们做了什么?

5.神差遣独生子的目的是什么?

6.什么是信?如何信祂?

7.本节经文有哪些人物?彼此关系如何?

8.神为什么要赐给?赐代表什么?

9.神与独生子有何关联?

10.“甚至”一词表达怎样的情感?

11.“不致灭亡“表达了神对人的什么心意?

12.灭亡、永生分别代表什么?

13.为什么人会灭亡?

14.灭亡的定义是什么?平时说的“灭亡”与这里所说的“灭亡”有何不同?

15.“反得”一词是什么意思?

16.什么是永生?如何能得到永生?

要详细回答这些问题,差不多每个问题都需要一篇讲章。笔者以前的讲道中,曾经用二十几篇传福音的讲章,仅仅回答其中的五个问题:

1.到底有没有神?——

《神存在的证据》《诸天述说神的荣耀》

2.谁是独生子?——

《耶稣在人类历史中留下的痕迹》《你们说我是谁?》《信耶稣有什么好处?》

3.世人的光景如何?——

《人生哭苦孤》《生命的遗漏与完满》《大拯救》《绝望的呼号》《有病的人需要医生》《人生乐与足》《你的人生规划是什么?》《人生赚与赔》

4.灭亡的定义?——

《死亡是什么?》《灭亡与永生》《坏消息与好消息》《生与死的相遇》《三个十字架》

5.什么是永生?——

《永生是什么》《基督教的本质》《福音的本质》《仰望耶稣就必得救》

本文将按照“东西南北中”的顺序,将约3:16划分为五个基本要素:神爱,世人,灭亡,永生,独生子。然后按照地图阅读的方法,上北(神爱)、下南(世人)、左西(灭亡)、右东(永生)、正中(独生子),简要解析这节经文的福音意义。

一、神爱(For God so loved)

到底有没有神?圣经开篇第一句话直接、笃定地宣告:“起初,神创造天地。”(创 1:1)

关于神存在的证据,可以参考生命季刊曾经发表过的同名文章。

“诸天述说神的荣耀,穹苍传扬祂的手段。”(诗19:1)

“自从造天地以来,神的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但借着所造之物,就可以晓得,叫人无可推诿。”(罗1:20)

神不仅以祂的大能创造天地,而且也将祂无限的慈爱蕴藏在万物之中:当你看到日出日落,当你看到花香满地,当你看到青山绿水,当你看到飞禽走兽,当你看到婴儿诞生,当你看到情侣漫步……所有这一切,在在都显示造物主的恩慈和爱怜。

“耶和华啊,你的慈爱,上及诸天。你的信实,达到穹苍。你的公义,好像高山。你的判断,如同深渊。耶和华啊,人民牲畜,你都救护。神啊,你的慈爱,何其宝贵。世人投靠在你翅膀的荫下。”(诗36:5-7)

“古时耶和华向以色列显现,说,‘我以永远的爱爱你,因此我以慈爱吸引你。’”(耶31:3)

“祂(神)叫日头照好人,也照歹人,降雨给义人,也给不义的人。”(太5:45)

人世间最接近神之爱的是母爱。波士顿一家当地报纸,有一次曾刊登一则寻人启事:

“给我礼拜一晚上离家出走的儿子——我亲爱的儿子,如果你看到的话,我祈求我们的天父让你能看到,请告诉你伤心欲绝的妈妈你在哪里。——妈妈”

然而母爱虽然最接近但仍然无法与神的爱相比,神的爱是超越的、牺牲的、持久的、不求回报的、无限量、无边界的爱。“因为神就是爱。”(约一 4:8)

二、世人(The World)

“神爱世人……”

按照人的逻辑,一个人可爱,才会有人爱;人很难爱那些不可爱的人。

但世人可爱吗?

只要看一看国家之间的攻击、争夺、战争,

只要看一看部落之间的敌对、仇恨、杀戮,

只要看一看专制政权的争斗、滥权、压迫,

只要看一看两党政治的撕裂、掣肘、拆台,

只要看一看恐怖组织的恐攻、袭击、杀害,

只要看一看人与人间的冷漠、嫉恨、戒备,

只要看一看自然环境的糟蹋、污染、破坏,

只要看一看传播媒体的编造、谎言、欺骗。

只要看一看无处不在的贪污、受贿、强奸、性侵、淫乱、堕胎、偷窃、赌博、吸毒、酗酒、贪婪、诈骗。

只要看一看一波未平一波又起的连连灾难,无一不是直接或间接地与人的罪恶有关。

高考是出身寒门子弟唯一的出路,然而成百上千农家子女考取大学却被人顶替,不明不白地挣扎于无法摆脱的底层命运。西方国家似乎衣食无忧,但人们饱暖思淫欲,原来只有男女两样性别,现在可以五花八门;原来只有一夫一妻的婚姻,现在可以千奇百怪;这些有违常识的悖逆人伦,可以大摇大摆地登堂入室,甚至堂而皇之地成为时尚。

放眼望去,整个社会普遍存在——诚信的缺失,犯罪的猖獗、道德的颓废,秩序的混乱……

如果这些有形的罪恶已经令人不安的话,神所看的甚至是人还没有行出来的内心的恶。圣经所记述的罪恶,大多是人心中的恶念。

“从外面进去的,不能污秽人,惟有从