你的信实广大


哀3:22-25


“我们不至消灭,是出于耶和华诸般的慈爱。是因祂的怜悯不至断绝。每早晨,这都是新的。你的诚实极其广大。我心里说,耶和华是我的分,因此,我要仰望祂。凡等候耶和华,心里寻求祂的,耶和华必施恩给他。”


耶利米哀歌的原书名是本卷书的第一个字“何竟”(How),“何竟”一字很传神,含有“为什么”和“竟然如此”的双重含义。


耶利米哀歌是一首极美的诗曲,共由五首哀歌组成, 其中前四首均为离合体字母诗。第一第二章各22节,每节开始的第一个字母按希伯来文的22个字母依次排列,每节三行, 每章共66行;第三章共66节,每节一行共66行,按希伯来文的22个字母每三节更替依次排列;第四章共22节,恢复第一第二章的结构,同样依照22个字母顺序排列,不同的是,每节两行共44行;第五章, 也是22节, 每节一行共22行,没有严格的字母排列顺序。


全书的结构是:痛苦(1)--原因(2)--盼望(3)--悔改(4)--祷告(5)


圣城耶路撒冷被倾覆毁灭的景象惨不忍睹:城墙坍塌,圣城被毁,圣殿与王宫被大火焚烧;百姓被残忍杀戮,妇女成为寡妇,婴孩沦为孤儿;幼小的孩子在母亲的怀抱中因饥饿而发昏,年轻少年和少女身带锁链被掳到巴比伦,留下老弱病残者在一片废墟中等待死神的降临;西底家王双眼被剜, 众多王子在王眼前被残害, 达官贵族和平民百姓任人宰杀, 生灵涂炭,妇孺老幼哭号连天。


先知耶利米亲眼目睹如此惨景,犹如万箭穿心,痛哭悲泣以致失明。因此,耶利米哀歌一字一泪,是以泪写成的挽歌。

先知的痛苦还有另外一个层面:没有其他先知像耶利米那样,苦口婆心地祈求规劝犹大的百姓,先知恨不得把自己的心掏出来给人看;也没有其他先知像耶利米那样遭受众人的轻视和苦害(耶稣基督除外)。


在人眼中,先知耶利米是个地道的失败者:他用血和泪服侍长达四十年,自己却终生没有看见服侍的果效。以色列百姓痛恨他,多次设谋要害死他;耶利米终生未婚,因为耶和华神不允许他结婚,心中的痛苦甚至连一个聆听的人也找不到可以倾诉;自己家人也毁谤他,他时常活在死的威胁之中;被人扔于枯井,两脚深陷污泥之中;多次被人殴打谩骂;为百姓的罪恶忧伤哭泣,为百姓遭受的残害昼夜流泪;最后圣城沦陷,拒绝到巴比伦接受尼布甲尼撒王的供养,而是选择留在自己的百姓中间与他们同受痛苦和患难。


先知耶利米的哀哭:


“我因这些事哭泣,我眼泪汪汪。因为那当安慰我,救我性命的,离我甚远。我的儿女孤苦,因为仇敌得了胜。”(哀1:16)


“我眼中流泪,以致失明,我的心肠扰乱,肝胆涂地,都因我众民遭毁灭,又因孩童和吃奶的在城内街上发昏。”(哀2:11)


“因我众民遭的毁灭,我就眼泪下流如河。我的眼多多流泪,总不止息,直等耶和华垂顾,从天观看。”(哀3:48-50)


“但愿我的头为水,我的眼为泪的泉源,我好为我百姓中被杀的人昼夜哭泣。”(耶9:1)


因此耶利米被称为是“泪眼先知。”


耶利米为着百姓献上自己的全部身心至死方休,像极了耶稣基督,难怪当耶稣问门徒“你们说我是谁”时,他们回答说,有人说你是耶利米。


耶利米与主耶稣的对比:


他们都生活在宗教腐败、政治紊乱、国家沦丧的时代;


他们同作万国的先知;他们都为自己的民族甚至家人弃绝;


他们都为同胞尤其是宗教领袖所迫害;


他们都是平生多受痛苦、常经忧患;


他们都无缘无故被人痛恨;他们都为众人戏弄、嘲笑、侮辱;


他们都为耶路撒冷和城内的百姓哀哭;


他们都直斥虚假宗教之恶、强调内心悔改;


他们的教训都喜欢用可见的实物作比喻;


他们都有悲惨的结局如同羔羊就死地;


但他们都在患难中得着神的安慰;


他们侍奉的果效都在后来才彰显;


他们都被同时代的人视为失败者,然而他们都被后续的历史证明是何等伟大的先知(当然不是要将耶利米与主耶稣相提并论)!


圣城的毁灭:


“先前满有人民的城,现在何竟独坐。先前在列国中为大的,现在竟如寡妇。先前在诸省中为王后的,现在成为进贡的(奴隶)。”(哀1:1)


“我的祭司和长老正寻求食物,救性命的时候,就在城中绝气。”(哀1:19)


“耶和华啊!你看,患难临到我!街上有刀剑使人丧子,屋里也有死亡。”(哀1:20,新译本)


“我眼中流泪,以致失明,我的心肠扰乱,肝胆涂地,都因我众民遭毁灭,又因孩童和吃奶的在城内街上发昏。那时,他们在城内街上发昏,好像受伤的,在母亲的怀里,将要丧命。对母亲说,谷酒在哪里呢?”(哀2:11-12)


“主何竟发怒,使黑云遮蔽锡安城。他将以色列的华美从天扔在地上。在他发怒的日子并不记念自己的脚凳。”(哀2:1)


耶利米的痛苦: “我是因耶和华忿怒的杖,遭遇困苦的人。他引导我,使我行在黑暗中,不行在光明里。他真是终日再三反手攻击我。他使我的皮肉枯干。他折断我的骨头。他筑垒攻击我,用苦楚和艰难围困我。他使我住在幽暗之处,像死了许久的人一样。他用篱笆围住我,使我不能出去。他使我的铜链沉重。我哀号求救。他使我的祷告不得上达。他用凿过的石头挡住我的道。他使我的路弯曲。他向我如熊埋伏,如狮子在隐密处。他使我转离正路,将我撕碎,使我凄凉。他张弓将我当作箭靶子。他把箭袋中的箭射入我的肺腑。我成了众民的笑话。他们终日以我为歌曲。他用苦楚充满我,使我饱用茵陈。他又用沙石碜断我的牙,用灰尘将我蒙蔽。你使我远离平安,我忘记好处。我就说,我的力量衰败。我在耶和华那里毫无指望。耶和华阿,求你记念我如茵陈和苦胆的困苦窘迫。我心想念这些,就在里面忧闷。”(哀3:1-20)


“我想起这事,心里就有指望。”(哀3:21)


本节圣经英文有一个“Yet,”Yet this I call to mind and therefore I have hope.


中文新译本译为:“但我的心一想起下面这件事,我就有指望。”(哀3:21)


“下面这件事”是什么?


“我们不至消灭,是出于耶和华诸般的慈爱。是因祂的怜悯不至断绝。每早晨这都是新的。你的诚实极其广大。”(哀3:22-23)


先知在人生极度的痛苦和黑暗中,他回想起神的慈爱、怜悯和信实,于是他的心中充满了盼望。


因此,在这本充满毁灭、杀戮、死亡、哭号、哀痛的书卷中,在黑暗和死亡的气息中间却闪烁着盼望的光辉:“我们不至消灭,是出于耶和华诸般的慈爱。是因祂的怜悯不至断绝。每早晨这都是新的,你的诚实极其广大。”(哀3:22-23)


不至消灭,是先知对以色列现实的描写,也是以色列民族命运的预言。


我们为什么不至消灭?是因耶和华诸般的慈爱,他的慈爱永不断绝。


以色列犯罪被神管教,管教也是神的爱,其实以色列的命运早在摩西的书中已经有明确的预言。遵守耶和华的律例典章必然蒙福;悖逆不听从耶和华的吩咐必然受祸。但神必信守自己与以色列先祖所立的约,不将以色列全然灭绝,末后还要把他们再召回本地。(未26;申28-30)


神爱我们因为神应许爱我们,爱我们是神自己意志的决定,任何时候、任何事情都不能使神放弃自己的许诺。


神爱世人的最大彰显是耶稣基督的十字架。


“神既不爱惜自己的儿子为我们众人舍了,岂不也把万物和他一同白白地赐给我们吗?”(罗8:32)


“我深信无论是死,是生,是天使,是掌权的,是有能的,是现在的事,是将来的事,是高处的,是低处的,是别的受造之物,都不能叫我们与神的爱隔绝。这爱是在我们的主基督耶稣里的。”(罗8:38-39)


无论你的境遇多么糟糕,若没有神的话,只能会更加悲惨。


感谢神,他对我们的爱永不断绝。


神为什么永远爱我们?因为他本性中的怜悯从来不会止息。


“怜悯”一字的词根,本意是“母亲的胎盘。”如同母亲与胎儿藉着胎盘的连接一样,神的爱就是如此从他里面发出流淌在我们身上。


“每早晨,这都是新的。”(哀3:23)


“一宿虽然有哭泣,早晨便必欢呼。”(诗30:5)


有时神的管教让人愁苦,但他的恩典和怜悯就像旷野的吗哪,每早晨都是新的,每天都是足够的,是你取之不尽用之不竭的。


人的盼望在乎耶和华神的信实。


“你要知道耶和华你的神,他是神,是信实的神。向爱他,守他诫命的人守约,施慈爱,直到千代。”(申7:9)


“耶和华,耶和华,是有怜悯有恩典的神,不轻易发怒,并有丰盛的慈爱和诚实。”(出34:6)


“我们纵然失信,他仍是可信的。因为他不能背乎自己。”(提后2:13)


“天地要废去,我的话却不能废去。”(太24:35)


“神非人,必不致说谎,也非人子,必不致后悔。他说话岂不照着行呢?他发言岂不要成就呢?”(民23:19)


“耶和华本为善,他的慈爱,存到永远,他的信实,直到万代。”(诗10:5)


“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”(约3:16)


“神的仆人,耶稣基督的使徒保罗,凭着神选民的信心,与敬虔真理的知识,盼望那无谎言的神在万古之先所应许的永生。”(提多1:1-2)


什么是“信实?”


有人给出一个定义:


“Whatever God says and does is certain.”(神所说的或做的一切都确定无疑。)


我们从如下事实可以看见神的信实:


1. 神用话语创造万物

2. 亚当之约死亡临世

3. 应许救赎主的拯救

4. 挪亚方舟洪水灭世

5. 神与亚伯拉罕之约

6. 亚伯拉罕百岁得子

7. 以撒娶妻奇妙带领

8. 以扫雅各各自命运

9. 约瑟曲折离奇一生

10. 以色列出埃及十灾

11. 以色列人进迦南地

12. 路得的命运及其福分

13. 以利两个儿子的结局

14. 神对大卫之约的应许

15. 所罗门与王国之分裂

16. 神供养以利亚之奇特

17. 先知以利沙神奇预言

18. 以色列的被掳与归回

19. 以斯帖记的系列巧合

20. 以赛亚论古列的预言

21. 世界历史的顺序演变

22. 劳苦者得安息的应许

23. 大使命的命令和应许

24. 得永生与平安的应许

25. 关于彼得医生的预言

26. 主耶稣对保罗的看顾

27. 基督再来与末日审判

28. 以色列亡国复国历史

29. 两千多年的教会历史

30. 基督徒生命改变奇迹

31. 春夏秋冬与日月运转


比照耶利米哀歌与申命记28章 (申28-30, 俗称巴勒斯坦之约, 祝福与咒诅),有许多相似之处, 以色列悖逆神的诅咒临到他们, 从反面印证了神的信实。


人一生中灾祸与平顺、喜乐与愁苦、欢笑与眼泪、生命与死亡很多时候都在一线之间。


一个奥林匹克跳水运动员,他有一个很好的基督徒朋友。这个朋友经常向他传福音,但他总是无法改变他的无神论观点。一天晚上,他到大学校园的室内泳池去做跳水练习。那天晚上月亮很明亮,他进到游泳池没有打开电灯开关,因为明亮的月光已经足够他做练习所用。他爬到最高的跳板上,双手伸展开来,刚要倒滚翻跳水,忽然看见自己被月光投射到墙上的影子,他伸开的双臂与身体正好形成一个十字架的形状。那一刻,他的心突然被圣灵强烈感动,于是他跪下来祷告接受耶稣基督作他的救主。当他祷告完毕,maintenance 的工人进来打开了电灯,他下意识地回头一看,不禁吓出一身冷汗。原来游泳池出故障,池里的水被抽的一干二净准备要做维修。


神就是在这千钧一发的时刻救了他的命,包括他的性命和灵魂。


笔者本人迄今曾有过至少十次危险以至于丧命的时候:刚出生时两次患传染病;曾经两次溺水;两次车祸;两次严重的自发性气胸;一次触电;一次差点被海浪卷入大海;一次大病。所有这些,神都奇妙地保守拯救直到如今。


神的信实对你我有何意义?信实的神是你可以完全信靠的。


回顾本书的结构,第一至第三章均以祷告结束,第五章整章都是一个长篇的祷告。这是先知在患难中紧紧依靠神的又一明证。


“耶和华阿,你存到永远。你的宝座存到万代。你为何永远忘记我们。为何许久离弃我们。耶和华阿,求你使我们向你回转,我们便得回转。求你复新我们的日子,像古时一样。”(哀5:19-21)


1988年,前苏联的亚美尼亚境内发生里氏6.9级地震,造成25万人丧生。


那一天Samuel和Danielle 送他们的儿子Armand 去上学,分别时父亲对儿子说,“无论发生什么事,我保证都会在你身边。”


晚上到很晚Armand还没有回家,Samuel从新闻中看到发生了地震,他飞跑到了儿子的学校,找到儿子读书的那间教室,但那里已经是一片废墟,根本没有儿子的身影。许多家长围在那里哭泣。Samuel扑上去,开始用手搬动瓦铄、砖块、木头。许多人劝他说,“别挖了,没有希望的。”Samuel 抬眼问到,“你愿意帮助我吗?”于是人们认为他的精神大概受到太大的刺激已经不大正常了,陆续有人走开,但后来也有人加入到他的行列。他们挖了通宵直到第二天中午,忽然听到下面有声音说,“爸爸,是你吗?”Samuel 大声喊,“儿子,快上来。”儿子说,“不,让别人先上去,我知道你一定会救我的。”


那一天,因着一个父亲的信实,也因着一个儿子对父亲的信靠,共有十四个孩子得救。


如果一个地上父亲尚且可以信赖,更可况我们在天上的父亲呢?


如果你身处困境和挣扎,感觉山穷水尽走投无路,你要像耶利米一样,回想你过去的生命中神对你的慈爱和眷顾,将神的怜悯和信实充满你的心,深信神自己的话语,“我总不撇下你,也不丢弃你。”(来13:5)


如果你面临试探和诱惑,凭你自己无法抵挡抗拒,你要将神的话语从记忆中拿出来,反复思想,成为你的力量,“你们所遇见的试探,无非是人所能受的。神是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的。在受试探的时候,总要给你们开一条出路,叫你们能忍受得住。”(林前10:13)


如果你没能胜过罪的诱惑,犯罪得罪了神也伤害了别人,心中充满自责和不安,你也要用神的话语鼓励自己,从失败的地方依靠神重新站立起来,“我们若认自己的罪,神是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。”(约一1:9)


诗歌《你的信实广大》


圣诗作者戚晓睦(Thomas O. Chisholm),从小一直和母亲相依为命。25岁时母亲去世,使他坠入痛苦深渊,也促使他思考自己将来灵魂的归宿。两年后在一次奋兴会中深受感动,回去读圣经约翰福音,当他读到第十八章,耶稣在客西马尼园中被捕,为人的罪走上十字架的道路,感觉自己置身于神赦免的荣光之中。他对自己这一次的得救经验深信不疑。


三十六岁时,他由卫理公会按立为牧师,后来因病一度失语辞职,此后以推销人寿保险为生。1923年的一天,当他雨中走在泥泞的乡间小道,想着自己在孤独和贫困中为生计劳碌,一阵伤感。此时耶利米哀歌3:22-23两节进入他的心,“我们不至消灭,是出于耶和华诸般的慈爱。是因他的怜悯不至断绝。每早晨,这都是新的。你的诚实极其广大。”他骤然间发现,自己的生命中充满了神的慈爱和信实。戚晓睦大受感动,写下这首圣诗。他将这首诗连同其他诗歌寄给在穆迪神学院作音乐教师的朋友任英(William M. Runyan),任英非常喜爱这首诗,祈求神赐给他智慧谱曲,这就成为今日深受众信徒喜爱的圣诗《你的信实广大》。


你的信实广大,我神我天父,

在祢永远没有转动影儿;

永不改变,父神每天施怜悯

无始无终上主施恩不尽。


春夏秋冬四季,有栽种收成,

日月星辰时刻连转不停;

宇宙万物都见证造物主宰,

述说天父丰盛,信实,慈爱。


祢赦免我罪过,赐永远安宁,

祢常与我同在,安慰引领;

求赐今天力量,明天的盼望,

从天降下恩典,福乐无穷。


【副歌】祢的信实广大,祢的信实广大,

清晨复清晨,更经历新恩;

我所需要祢恩手丰富预备,

祢的信实广大,显在我身。


感谢主

任运生牧师

写于主后二零一四年二月七日

发于主后二零二二年十一月十八日

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