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使徒行传系列信息(九)---腓利与埃提阿伯太监

徒8:26-40


使徒行传第八章埃提阿伯太监的归主是一个极为动人的事件,也是福音工人传福音与圣灵同工的典型范例。同时,使徒行传第八章埃提阿伯太监归主、第九章犹太法利赛人扫罗归主、第十章罗马百夫长哥尼流归主,分别对应挪亚的三个儿子含、闪、雅弗的后裔,并且从地域来讲进入欧亚非三大洲,象征神的救恩覆盖全球所有地区,临到全人类所有种族,充分彰显神“不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改”(彼后3:9)的伟大心意。


(适逢教会有五位弟兄姐妹受洗,非常契合圣经中这个具有传奇色彩的故事。)


一.圣灵的引导


“有主的一个使者对腓利说,起来,向南走,往那从耶路撒冷下迦萨的路上去。那路是旷野。”(徒8:26)


司提反殉道后,耶路撒冷教会大遭逼迫,那些分散的人到各处去传道。腓利原是教会早期的七位执事之一,他也下到撒马利亚去传讲基督。腓利行了许多神迹,医病赶鬼,那城里的人都大大欢喜,连男带女信主受洗的人很多。因此,腓利在撒马利亚有一个非常兴旺的传福音事工。


正当腓利在撒马利亚有一个非常成功的事奉时,主打发一个使者对他说,“起来,向南走,往那从耶路撒冷下迦萨的路上去。那路是旷野。”


这吩咐听起来有些奇怪,把轰轰烈烈的撒马利亚城里的事工停下来去到旷野,旷野里空无人烟,哪有什么传福音的对象呢?


“腓利就起身去了。不料,有一个埃提阿伯(即古实)人,是个有大权的太监,在埃提阿伯女王干大基的手下总管银库,他上耶路撒冷礼拜去了。现在回来,在车上坐着,念先知以赛亚的书。”(徒8:27-28)


“腓利就起身去了。”可以看出腓利属灵的敏锐和顺服。


当腓利来到那里,不料,一位埃提阿伯太监正坐车从那旷野的路上经过。


“不料”(Behold)翻译很传神,也许连腓利也会这样想,旷野有什么人呢?及至腓利来到旷野,不料,埃提阿伯的太监正从那里经过。这埃提阿伯的太监是埃提阿伯女王手下的银库总管,他可能已经归信了犹太教,从耶路撒冷礼拜回来,现正坐在车上,念先知以赛亚的书。


“圣灵对腓利说,你去贴近那车走。”(徒8:29)


因此,是神自己在安排着一切的细节:神设立了这次腓利与埃提阿伯太监的约会,神吩咐腓利离开撒马利亚城来到迦萨的旷野,神使两人同时间赶到同一地点,然后圣灵吩咐腓利贴近埃提阿伯太监的车行走(如果是一个车队,圣灵首先还要让腓利认出哪一辆是太监的专车)。


圣灵的工作还远没有到此为止:太监正好在读以赛亚书53章,这大概是旧约圣经描述基督弥赛亚最为神奇的一段了。圣灵感动埃提阿伯太监提出最好的问题,圣灵使腓利知道如何回答,圣灵感动埃提阿伯太监欢喜接受耶稣基督。整个过程处处显示圣灵的美善工作。


难怪,有人把“使徒行传”称作是“圣灵行传”!


使徒行传中圣灵的工作:


1. 基督升天前,嘱咐门徒要等候圣灵并接受圣灵的洗礼(徒1:4-5)


2. 圣灵五旬节降临,教会从而诞生(徒2:1-4)


3. 在教会初期,亚拿尼亚和撒非喇因欺哄圣灵被严厉管教(徒5:1-11)


4. 在教会早期,选择七位被圣灵充满的弟兄做执事(徒6:1-7)


5. 圣灵安排腓利向埃提阿伯太监传福音,又将腓利提起使他在各处传道(徒8:26-40)


6. 扫罗归主后圣灵安慰教会(徒9:31)


7. 圣灵引导彼得进到外邦人哥尼流的家(徒10:10-20)


8. 圣灵差派保罗和巴拿巴出去做他的工(徒13:2)


9. 圣灵引导保罗回应马其顿异象(徒16:6-10)


10. 圣灵在教会兴起监督(徒20:28)


11. 圣灵预言保罗在耶路撒冷被捕(徒21:11)


12. 圣灵透过先知以赛亚预言以色列的硬心(徒28:25-27)


圣灵是那位施恩的灵。“所以我告诉你们,被神的灵感动的,没有说耶稣是可咒诅的。若不是被圣灵感动的,也没有能说耶稣是主的。”(林前12:3)


“主就是那灵。主的灵在哪里,哪里就得以自由。”(林后3:17)


二.腓利的顺服


“腓利就跑到太监那里,听见他念先知以赛亚的书,便问他说,‘你所念的,你明白吗?’”(徒8:30)


当主的使者吩咐腓利向旷野去,“腓利就起身去了。”(徒8:27)


当圣灵对腓利说,要他去贴近那车走,“腓利就跑到太监那里。”(徒8:29)


可以看出,腓利对圣灵的声音非常敏锐,而且完全地顺服。


腓利到了太监那里,听见他在念先知以赛亚的书,便问他说,“你所念的,你明白吗?”


腓利是早期七位执事的其中之一,他敏感于圣灵的声音,顺服于圣灵的带领,而且具有传福音的巨大热情,圣经称他为“传福音的腓利。”(徒21:8)


腓利与这个埃提阿伯太监之间应该有许多的障碍,两人几乎是完全不同:前者是犹太人,后者是外邦人;前者是受逼迫的对象,后者是政府高官;前者是贫困人,后者是有钱人;腓利从旷野凸凹不平的土路上匆忙跑来,很可能是满脸汗水和尘土;埃提阿伯太监坐在高贵的马车里,很可能正在享受着别人的服事。腓利讲希腊语,埃提阿伯太监讲什么语言?

这一切都可能成为腓利退后的理由,但他顺服圣灵的吩咐执意前往。


据统计,95%的基督徒一生没有带领一个人信主。我们应该问自己一个问题:我是否像腓利那样单纯、完全地顺服神的带领?我是否有腓利那样传福音的热情和勇气,不顾对方的种族、社会、经济、伦理等等的差异?


腓利跑到太监的车旁,听见他所念的圣经,就从他正在念的圣经为起点,问了一个非常切题的问题:“你所念的,你明白吗?”


这也是我们今天应当向腓利学习的,选择正确的传福音切入点,选择福音对象所正在积极关注的话题。


“他说,‘没有人指教我,怎能明白呢?’于是请腓利上车,与他同坐。”(徒8:31)


埃提阿伯的太监正在读旧约圣经以赛亚书遇到难题,正好腓利来到他身边,他便邀请腓利上车与他同坐。


“他所念的那段经,说,‘祂像羊被牵到宰杀之地,又像羊羔在剪毛的人手下无声,祂也是这样不开口。祂卑微的时候,人不按公义审判祂。谁能述说祂的世代,因为祂的生命从地上夺去。”(徒8:32-33)


埃提阿伯的太监正在阅读的是以赛亚书五十三章七至八节。


以赛亚书53章与诗篇22篇,并列成为旧约圣经有关弥赛亚预言最为集中的经文,前者侧重于弥赛亚受难属灵层面的描述,后者侧重于弥赛亚受难肉体层面的描述。


以赛亚书53章的结构如下:


1. 弥赛亚的卑微(赛53:1-3)

2. 弥赛亚的代罪(赛53:4-6)

3. 弥赛亚的受难(赛53:7-9)

4. 弥赛亚的复活(赛53:10-12)


“太监对腓利说,‘请问先知说这话,是指着谁?是指着自己呢?是指着别人呢?’”(徒8:34)


对于今日的基督徒而言,以赛亚书53章的解释似乎没有多大困难,但对犹太人来讲不是一件容易的事,曾难倒了不少的犹太拉比。因为他们无法接受耶稣基督对于以赛亚书53章的完全应验,所以不少犹太拉比将以赛亚书53章这位受苦的仆人解释为以色列民族整体的苦难。


从这个意义上讲,这位埃提阿伯太监比许多犹太拉比要高明多了,他向腓利询问了一个非常卓越的问题:“请问先知说这话,是指着谁?是指着自己呢?是指着别人呢?”(徒8:34)


“谁”这个字是单数,指着具体的一个人,而不是集合名词以色列民族。首先,在圣灵感动之下,他对这位受苦仆人的基本定位是正确的。他所不明白的是,这位仆人到底是先知以赛亚自己呢,还是指着别人呢?


所以,一个人能够读得懂圣经,也是神的恩典。


“腓利就开口从这经上起,对他传讲耶稣。”(徒8:35)


腓利就藉着这段圣经,开口传讲耶稣基督:祂是耶和华的仆人,祂被众人藐视,祂担当世人的罪孽,祂受苦的时候却不开口,祂被钉死在十字架上,代替罪人偿还罪恶的代价,祂第三天从死里复活,成就赦罪、永生的救恩。


似乎没有哪一段旧约圣经比以赛亚书53章更加适合传讲耶稣基督恩惠的福音了。


三.太监的喜乐


“二人正往前走,到了有水的地方,太监说,‘看哪,这里有水,我受洗有什么妨碍呢?’”(徒8:36)


可以想象,腓利向埃提阿伯太监讲耶稣基督的死而复活,讲到耶稣基督是为罪人替罪代死,讲到如何信靠主耶稣得救,想必腓利也讲到信而受洗是主的吩咐,以及洗礼到底有什么意义。


圣灵与腓利同工,也在埃提阿伯太监心中动工,很明显,太监很快相信接受了耶稣基督。


埃提阿伯太监的信心单纯得可爱,他一看到有水,就立刻要求腓利给他施洗。


“看哪,这里有水,我受洗有什么妨碍呢?”(徒8:36)


“腓利说,‘你若是一心相信就可以。’他回答说,‘我信耶稣基督是神的儿子。’”(徒8:37)


在埃提阿伯太监身上正应验了主耶稣的话:“你们若不回转,变成小孩子的样式,断不得进天国。”(太18:3)


“你们祈求,就给你们。寻找,就寻见。叩门,就给你们开门。”(太7:7)


请看埃提阿伯太监的寻求之心:


1. 从非洲的埃提阿伯(即今日的埃塞俄比亚)长途跋涉来到耶路撒冷礼拜,这需要多么大委身的心志。“他上耶路撒冷礼拜去了。”


2. 他是女王手下总管银库的高阶官员,拥有极大的权柄和财富,享受人的服事和尊敬。然而,他敬拜以色列的神,普天下独一的真神,积极寻求犹太人的救主。


3. 他渴慕神的话语,坐在马车上阅读犹太人的旧约圣经,高声朗读以赛亚书53章,以至于腓利可以听到他所诵读的内容。


4. 他不仅诵读圣经,而且仔细思考,提出关键的问题并积极寻求答案。


5. 他虽然位高权重,但却极为谦卑,竟然向匆匆跑来的像陌生人腓利不耻下问:“请问先知说这话,是指着谁?是指着自己呢?是指着别人呢?”


6. 他敞开自己的心,顺从圣灵的感动,相信接受耶稣基督作他的救主。


7. 他的信心单纯得可爱,他得救的喜悦和激动溢于言表:“看哪,这里有水,我受洗有什么妨碍呢?”


8. 他的信心不仅单纯可爱,而且清晰坚定,矢志不移。“我信耶稣基督是神的儿子。”


“于是吩咐车站住,腓利和太监二人同下水里去,腓利就给他施洗。从水里上来,主的灵把腓利提了去,太监也不再见他了,就欢欢喜喜地走路。”(徒8:38-39)


太监吩咐车站住,他和腓力二人下到水里去,腓利就在那个地方给他施洗。


洗礼是主耶稣大使命的吩咐:“所以你们要去,使万民作我的门徒,奉父子圣灵的名,给他们施洗。”(太28:19)


洗礼是一个得救之人与耶稣基督及其他主内肢体表示认同的外在可见的记号,应当是信徒对主耶稣基督顺服的行动。


洗礼的意义:


1. 表明与基督同死、同葬、同复活:


“岂不知我们这受洗归入基督耶稣的人,是受洗归入祂的死吗?所以,我们借着洗礼归入死,和祂一同埋葬,原是叫我们一举一动有新生的样式,像基督借着父的荣耀从死里复活一样。我们若在祂死的形状上与祂联合,也要在祂复活的形状上与祂联合。” (罗6:3-5)


浸入水中,象征与主耶稣同死;

躺在水下,象征与基督同埋葬;

水中站起,象征与基督同复活。


2. 预表信徒从罪中得释放和自由:


“因为知道我们的旧人和祂同钉十字架,使罪身灭绝,叫我们不再作罪的奴仆, 因为已死的人,是脱离了罪。” (罗6:6-7)


3. 预表信徒与犯罪的老我永远告别:


“你们既受洗与祂一同埋葬,也就在此与祂一同复活。都因信那叫祂从死里复活神的功用。” (西2:12)


4. 预表信徒在基督里的新生与永生:


“我已经与基督同钉十字架。现在活着的,不再是我,乃是基督在我里面活着。” (加2:20)


5. 在神、人、天使、邪灵面前宣布自己属于神:


“你们受洗归入基督的,都是披戴基督了。” (加3:27)


腓利在为埃提阿伯太监施洗之后,被圣灵以超然方式提了去,显明埃提阿伯太监信主受洗的整个事件是神的刻意安排,而不是出于人意。让这位埃提阿伯太监知道神对他的眷顾和恩典。太监不再看见腓利,他就欢欢喜喜地赶路。


“后来有人在亚锁都遇见腓利,他走遍那地方,在各城宣传福音,直到该撒利亚。”(徒8:40)


传福音的腓利,作为基督的忠心工人,被分派到下一站继续传道。他先是被圣灵投放到了亚锁都,他走遍那一代地方,在各城传福音,直到凯撒利亚。二十多年后,当保罗结束他第三次宣道旅程回耶路撒冷的途中,他在凯撒利亚接待了保罗一行。除非主另有吩咐,相信他会一直在那里坚守岗位,直到最后的日子。


感谢主

任运生牧师

写于主后二零二三年十一月二十三日感恩节

主后二零二三年十二月十五日


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