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使徒行传系列信息(八)---司提反的殉道

                                                                                                                            

徒7:54-60


2023年11月26日主日有五位弟兄姐妹受洗,那真是一个欢喜快乐的日子。至少有三位是年长的弟兄姐妹。谢阿姨身体不好,两周前甚至在重症监护室急救。大家都担心能否承受浸水洗礼,但她坚持要受浸礼。谢阿姨说过一句朴实动人的话,“神真实存在,我干嘛不信祂呢?”


佟叔叔83岁,我也担心他的身体是否可以接受浸礼,他对我说,“你就是把我推到河里我都高兴。”很像是那个埃提阿伯太监的话,“看哪,这里有水,我受洗有什么妨碍呢?”(徒8:36)佟叔叔作见证最后说愿意义务做些事情服事大家,让我想起圣经中税吏撒该信主后立刻欢喜地对主说,“主阿,我把所有的一半给穷人。我若讹诈了谁,就还他四倍。”(路19:8)


那天教会的音响清楚洪亮,幻灯片非常清楚,颜色靓丽,贝尔的司琴也是非常地好。弟兄姐妹的唱诗,我感觉是有史以来最为壮观的,受洗弟兄姐妹的见证也都很好,样样都有圣灵的同在、充满和带领,自始至终洋溢着欢喜快乐的气氛,盼望我们每次的崇拜都能如此。


但教会历史并非每天都是如此地喜笑颜开。据统计,两千年来被杀害的基督徒总数超过七千万人。直到今天,在全球范围内基督教会以及基督徒个人遭受逼迫依然屡见不鲜。今天我们回过头来,看看使徒行传所记载的、也是教会历史的第一位殉道者---司提反的事迹。


一. 犹太人的控告


司提反是什么人?---他是耶路撒冷教会早期的七位执事之一。


当时耶路撒冷教会讲希腊话的犹太人抱怨,在每日的供应上忽略了他们的寡妇。于是门徒便要求众人选出七个有好名声、被圣灵充满、智慧充足的弟兄来管理这事,门徒则以祈祷传道为事。


“大众都喜悦这话,就拣选了司提反,乃是大有信心,圣灵充满的人。”(徒6:5)


所以,司提反是一个“大有信心、圣灵充满的人,”路加记载说,他也是一个大有能力的人。


“司提反满得恩惠能力,在民间行了大奇事和神迹。”(徒6:8)


司提反被圣灵充满,满有圣灵的能力,在民间施行神迹奇事。所以司提反是新约圣经记载的第一位不是使徒却大行神迹的人。


有理由相信,司提反不仅满有神的恩惠能力能以广行神迹,而且他也是一个有热心和恩赐传福音的人,因为后面提到有犹太会堂的人起来与他辩论。显然,他们一定是听到司提反大有能力的讲道,才会起来与他辩论。


“当时有称利百地拿会堂的几个人,并有古利奈,亚力山太,基利家,亚西亚,各处会堂的几个人,都起来,和司提反辩论。司提反是以智慧和圣灵说话,众人敌挡不住。”(徒6:9-10)


司提反一定是大有能力地传道,至少有两方面的证据:


第一,  他的讲道必是声名远播,所以从古利奈,亚力山太,基利家,亚西亚各处会堂的人,都来和司提反辩论。


第二,  使徒行传第七章记载了司提反在犹太公会受审时的自我辩护,乃是使徒行传所记载的最长的一篇精彩讲章。


各处会堂的人都来和司提反辩论,但路加记载说,“司提反是以智慧和圣灵说话。”


主耶稣曾经对门徒应许说,“你们要防备人。因为他们要把你们交给公会,也要在会堂里鞭打你们。…你们被交的时候,不要思虑怎样说话或说什么话。到那时候,必赐给你们当说的话。因为不是你们自己说的,乃是你们父的灵在你们里头说的。”(太10:17-20)


这些人辩论辩不过司提反,他们怎么办?他们便捏造罪名构陷他。


“就买出人来说,我们听见他说谤讟摩西,和神的话。他们又耸动了百姓,长老,并文士,就忽然来捉拿他,把他带到公会去,设下假见证说,这个人说话,不住地糟践圣所和律法。我们曾听见他说,这拿撒勒人耶稣,要毁坏此地,也要改变摩西所交给我们的规条。”(徒6:11-14)


他们给司提反定的罪名与主耶稣的一样:亵渎神!


他们对司提反的控告是:他说话糟践圣所和律法。


在司提反的福音讲道中,司提反很可能真的提到过圣殿和摩西律法。比如,主耶稣自己曾经预言过圣殿将被焚毁。新约信徒的身体就是圣殿,教会就是圣灵居住的圣殿。而有关摩西律法,主耶稣来已经成全了律法,主耶稣不是废除乃是成全,应验律法的所指。既然主耶稣吩咐要在地极为祂作见证,犹太人和外邦人都是因信称义,那么摩西的律法必定是神暂时的安排。


这些福音的真理司提反想必是宣讲过,但犹太人将他所讲的断章取义地扭曲,以此控告司提反。其实他们对主耶稣也是如此。


“耶稣回答说,你们拆毁这殿,我三日内要再建立起来。”(约2:19)


“我们听见祂说,我要拆毁这人手所造的殿,三日内就另造一座不是人手所造的。”(可14:58)


主耶稣是以自己的身体为殿,预告自己的死而复活;但犹太人却控告祂,说祂要拆毁圣殿。


“在公会里坐着的人,都定睛看他,见他的面貌,好像天使的面貌。”(徒6:15)


很显然,神的荣耀返照在司提反的脸上,连他的敌人都清楚地看见。这是司提反被圣灵充满的另一表现。


二.司提反的辩护


“大祭司就说,‘这些事果然有吗?’司提反说,‘诸位父兄请听。’”(徒7:1-2)


使徒行传第七章二至五十节,是司提反为自己辩护的长篇讲论。司提反引用旧约圣经的创世记、出埃及记、申命记、约书亚记、列王纪、阿摩司书、以赛亚书等,论述以色列的历史。实际上,司提反不是在为自己辩护,他乃是抓紧机会为主耶稣辩护,透过以色列的历史,宣讲神救恩的旨意。而以色列的历史,基本上是一个悖逆神、抵挡神仆人、抗拒圣灵的历史。


司提反回顾以色列的历史,包括如下几个部分:


1.      亚伯拉罕蒙召离开家(徒7:2-8)


“当日我们的祖宗亚伯拉罕在米所波大米还未住哈兰的时候,荣耀的神向他显现,对他说,你要离开本地和亲族,往我所要指示你的地方去。”(徒7:2-3)


神带领亚伯拉罕来到迦南地,没有赐给他产业,但应许将这地赐给他的后裔为业,并预言他的后裔将寄居外邦受奴役400年。


2.      约瑟被弟兄卖到埃及(徒7:9-19)


“先祖嫉妒约瑟,把他卖到埃及去。神却与他同在,救他脱离一切苦难,又使他在埃及王法老面前,得恩典有智慧。法老就派他作埃及国的宰相兼管全家。”(徒7:9-10)


亚伯拉罕生以撒,以撒生雅各,雅各生十二个儿子,成为以色列的先祖。约瑟是神拣选的人,但却遭到兄弟们的嫉妒,将他卖到埃及。神使他高升,作了埃及的宰相,在饥荒之年拯救了雅各全家。雅各全家七十五人下埃及,400年后繁衍成长为以色列民族。


约瑟的生平完美指向耶稣基督,同为父亲所爱的儿子,都曾在埃及受苦,都被同胞拒绝,都被父神高升对本族施行拯救等。以色列民无法辨认耶稣的身份,正如他们的祖先当初无法辨认出约瑟的身份一样。


3.      以色列百姓拒绝摩西(徒7:20-40)


以色列在埃及为奴日期将要满足的时候,神所预备的拯救者摩西诞生了。摩西先在父亲家里抚养了三个月,后来被丢弃的时候被法老的女儿捡去,在埃及王宫学习了埃及一切的学问。


摩西将近四十岁的时候去看望以色列人,本以为同胞会明白神要藉他的手拯救他们,但他们却不明白。


“第二天,遇见两个以色列人争斗,就劝他们和睦,说,你们二位是弟兄,为什么彼此欺负呢?那欺负邻舍的,把他推开说,谁立你作我们的首领,和审判官呢?”(徒7:26-27)


摩西是神所兴起的以色列的拯救者,他带领以色列离开埃及为奴之家,在埃及、在红海、在旷野,行了许多神迹奇事。但以色列百姓还是不听从他、弃绝他。


“我们的祖宗不肯听从,反弃绝他,心里归向埃及。”(徒7:39)


摩西作为以色列大能的救赎者、作为与神面对面说话的先知、作为神与以色列百姓之间的中保,都清晰预表了主耶稣基督。然而,以色列的宗教领袖弃绝了耶稣,正如他们的祖先当初弃绝摩西一样。


4.      以色列人甚至弃绝神(徒7:41-43)


以色列不仅弃绝摩西,甚至弃绝耶和华神自己。他们为自己造了金牛犊,向它献祭叩拜。


“以色列家阿,你们四十年间在旷野,岂是将牺牲和祭物献给我吗?”(徒7:42)


5.      神不住人手所造的殿(徒7:44-50)


约书亚将神的帐幕搬进承受为业之地,大卫有心为神建殿,但却是他的儿子所罗门为耶和华建殿。然而,“至高者并不住人手所造的。”


“主说,天是我的座位,地是我的脚凳。你们要为我造何等的殿宇?哪里是我安息的地方呢?这一切不都是我手所造的吗?”(徒7:49-50)


犹太人控告司提反糟践圣所和律法,司提反的辩论却证明,是以色列人自己不遵守神的律法,而且神也不住人手所造的殿,因为圣徒的身体就是神的殿。


然后,司提反开始义正词严地转而控诉那些本来控告他的人。


“你们这硬着颈项,心与耳未受割礼的人,常时抗拒圣灵。你们的祖宗怎样,你们也怎样。那一个先知,不是你们祖宗逼迫呢?他们也把预先传说那义者要来的人杀了。如今你们又把那义者卖了,杀了。你们受了天使所传的律法,竟不遵守。”(徒7:51-53)


司提反义正辞严地控诉以色列人:你们这些人硬着颈项的人哪,他们的肉体虽然受了割礼,心却没有受割礼。他们的祖宗逼迫杀害先知,哪一个先知不是你们的祖宗逼迫的呢?你们的祖宗怎样,你们也怎样。你们的祖宗杀害先知,你们逼迫杀害传说那义者要来的施洗约翰,又把那义者、神的儿子、以色列的救主耶稣基督出卖、杀害、钉十字架。你们受了神的律法竟不遵守,你们才是真正糟践神的律法。


司提反的控诉正如主耶稣对法利赛人的严厉谴责。


“你们这些蛇类,毒蛇之种阿,怎能逃脱地狱的刑罚呢?所以我差遣先知和智慧人并文士,到你们这里来。有的你们要杀害,要钉十字架。有的你们要在会堂里鞭打,从这城追逼到那城。叫世上所流义人的血,都归到你们身上。从义人亚伯的血起,直到你们在殿和坛中间所杀的巴拉加的儿子撒迦利亚的血为止。”(太23:33-35)


三.司提反的殉道


当司提反勇敢地向犹太人发出严厉控诉之时,他知道这将给他自己带来什么后果。


“众人听见这话,就极其恼怒,向司提反咬牙切齿。”(徒7:54)


犹太人本就不接受耶稣是基督弥赛亚,如今司提反又控诉他们杀害了犹太人的弥赛亚,他们岂不恼怒万分?犹太人向司提反咬牙切齿,那是极度愤怒的表现。


“但司提反被圣灵充满,定睛望天,看见神的荣耀,又看见耶稣站在神的右边。就说,我看见天开了,人子站在神的右边。”(徒7:55-56)


当犹太人对司提反仇恨无比、咬牙切齿的时候,司提反却是完全被圣灵充满,他定睛望天,看见神的荣耀,而且又看见耶稣站在神的右边。


当主耶稣完成祂的赦罪救恩而荣耀升天之后,祂是坐在神的右边为圣徒代求。坐在神的右边是基督在完成救恩之后的惯常服事。


“耶稣说,我是。你们必看见人子,坐在那权能者的右边,驾着天上的云降临。”(可14:62)


“祂是神荣耀所发的光辉,是神本体的真像,常用祂权能的命令托住万有,祂洗净了人的罪,就坐在高天至大者的右边。”(来1:3)


如今,司提反看见主耶稣站起来,迎接这位即将殉道的圣徒进入祂的荣耀!主站起来迎接司提反,迎接这位教会历史上的第一位殉道者---祂那为信仰而舍命的仆人。没有比这更大更尊贵的荣耀:耶稣基督亲自迎接祂忠心的仆人凯旋归家!

“我看见天开了,人子站在神的右边。”(徒7:56)


“人子”是主耶稣道成肉身在地上行走时的自称,现在司提反看见了“人子”,就是主耶稣复活后荣耀的身体,那也是将来有一天我们在天上看见的主耶稣荣耀身体的样式。


“众人大声喊叫,捂着耳朵,齐心拥上前去。把他推到城外,用石头打他。作见证的人,把衣裳放在一个少年人名叫扫罗的脚前。”(徒7:57-58)


捂着耳朵,表示拒绝聆听;大声喊叫,表示用大声、尖声喊叫盖过你要说的话;齐心拥上前去,表示阻止、阻断你继续说下去;推到城外,原意是扔到城外,拖到城外,最后是用石头打他。


这一系列的动作犹如一群暴徒的作为,似乎显示他们一开始并无意要将司提反置于死地,况且当时犹太人也没有处死人的权利,他们大概想要通过公会的审判将他定罪。


司提反的演讲,证实以色列惯常抗拒圣灵,他们的祖先这样,他们现如今仍是这样,他们效法祖先杀害那些传讲那义者要来的先知,现今他们把那义者即神所膏立的基督也给出卖杀害了。这让犹太人无法忍受,他们愤怒至极的情绪突然爆发,将司提反拖到城外用石头打死。


“他们正用石头打的时候,司提反呼吁主说,求主耶稣接收我的灵魂。又跪下大声喊着说,主阿,不要将这罪归于他们。说了这话就睡了。扫罗也喜悦他被害。”(徒7:59-60)


司提反被控告的罪名与犹太人加在主耶稣身上的罪名相似,司提反被用石头打死与主耶稣被钉死也有相似之处。更重要的是,司提反所被石头打死时所做的尤其与祂所事奉的主耶稣相似。


“司提反呼吁主说,‘求主耶稣接收我的灵魂。’”(徒7:59)


“耶稣大声喊着说,父阿,我将我的灵魂交在你手里。”(路23:46)


“(司提反)又跪下大声喊着说,主阿,不要将这罪归于他们。”(徒7:60)


“当下耶稣说,‘父阿,赦免他们。因为他们所作的,他们不晓得。’”(路23:34)


说了这话,司提反就睡了。


司提反,这位在小事上忠心、在教会甘心服事饭食的信徒,这位大有信心、被圣灵充满的圣徒,这位满有神的恩惠和能力的圣徒,这位为逼迫他的人祷告的圣徒,在主耶稣的荣耀里安歇了。


看到司提反殉道时的荣耀,才真正领会启示录中所说的“在主里面而死的人有福了”的含义。


“我听见从天上有声音说,你要写下,从今以后,在主里面而死的人有福了。圣灵说,是的,他们息了自己的劳苦,作工的果效也随着他们。”(启14:13)


司提反的殉道意义何在?


1.      因着司提反的殉道,耶路撒冷的教会大遭逼迫,众门徒四散传道,成为教会历史的重大转折;(徒8)


2.      司提反的殉道,激励同为早期教会七个执事之一的腓利在撒马利亚、迦萨旷野、亚锁都、凯撒利亚热心传道,被称为“传福音的腓利”;(徒8)


3.      司提反的殉道,对当时看守杀害司提反之人衣裳的扫罗产生巨大震动,多年后保罗在他的见证中依然提到此事,可见保罗对司提反的殉道记忆犹新。而保罗的悔改是教会历史上最为动人的事件,最后保罗也像司提反一样为主殉道;(徒9;22)


4.      司提反的殉道,也促发了使徒彼得的四处传道,包括向罗马百夫长哥尼流一家传道,带领他们全家归主;(徒10-11)


5.      司提反的殉道,直接导致了外邦安提阿教会的建立,后者成为使徒保罗重要的宣教差会。


早期教会的见证人尤西比乌斯谈到殉道者时说:“他们使自己谦卑顺服在神大能的手下,现在他们被神大大地高升。 他们为所有人辩护,却从不指责任何人; 他们赦免所有人,却不束缚任何人。 他们为那些残酷对待他们的人祈求祷告。”


弟兄姐妹们,信耶稣不仅是为了求平安、求医治、求顺利、得好处,今天这个充满罪恶、动荡不安的世界,也特别需要像司提反那样被圣灵充满、为主耶稣的真道舍生忘死的圣徒!


为主殉道听起来让人有些担心害怕,但不用担心,如果你的生命还没有到达一个地步,神还不会把那份荣耀加在你身上。


但有一点我们需要谨记,那就是主耶稣所说的:“凡在人面前认我的,我在我天上的父面前,也必认他。凡在人面前不认我的,我在我天上的父面前,也必不认他。”(太10:32-33)


感谢主

任运生牧师

主后二零二三年十二月十二日

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