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使徒行传系列信息(十二)---哥尼流和彼得的异象

徒10:1-22


如果说使徒行传第九章扫罗在大马色路上的奇遇、扫罗的归主是教会历史最为动人的事件,那么使徒行传第十章彼得的异象、哥尼流的归主是教会历史上重大转折的标志性事件。如同保罗的见证在使徒行传中三次重述(徒9;22;26)一样,彼得的异象在使徒行传中也是三次重述(徒10;11;15),可见其重要意义!


那么彼得异象与哥尼流归主的意义是什么?


主耶稣升天之前对门徒说,“但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力。并要在耶路撒冷,犹太全地,和撒玛利亚,直到地极,作我的见证。”(徒1:8)


这节经文是使徒行传记载福音逐步对外扩展的总纲:徒2对应于耶路撒冷和犹太全地;徒8对应于撒马利亚;从徒10开始,福音将要传到地极。罗马百夫长哥尼流作为第一个外邦人归主的见证,标志着正式打开福音传到地极的大门。


福音开始向外邦扩展,初步印证主耶稣在马太福音中的预言:“我又告诉你们,从东从西,将有许多人来,在天国里与亚伯拉罕,以撒,雅各,一同坐席。”(太8:11)


“同时,使徒行传第八章埃提阿伯太监归主、第九章犹太法利赛人扫罗归主、第十章罗马百夫长哥尼流归主,分别对应挪亚的三个儿子含、闪、雅弗的后裔,并且从地域来讲福音进入非、亚、欧三大洲,象征神的救恩覆盖全球所有地区,降临到全人类所有种族。”(见《腓利与埃提阿伯太监 》一文)


一. 哥尼流的异象


“在该撒利亚有一个人,名叫哥尼流,是义大利营的百夫长。他是个虔诚人,他和全家都敬畏神,多多周济百姓,常常祷告神。”(徒10:1-2)


凯撒利亚是地中海沿岸城市,位于约帕北部大约32英里,是罗马犹太省的首府,罗马巡抚的总部。


在该撒利亚有一位罗马百夫长名叫哥尼流,圣经对他的评价:“他是个虔诚人,他和全家都敬畏神,多多周济百姓,常常祷告神。”(徒10:2)


哥尼流是罗马占领军的百夫长,通常占领者与被占领者都是敌对的关系,但哥尼流“为犹太通国所称赞,”(徒10:22)可见他与犹太人保持友好,因为他敬畏犹太人的神。他虔诚以及敬畏神的表现是:他多多周济困苦贫穷的百姓,他也经常祷告神。


哥尼流周济百姓,犹如箴言书的描述:“怜悯贫穷的,就是借给耶和华。他的善行,耶和华必偿还。”(箴19:17)


“有一天,约在申初,他在异象中,明明看见神的一个使者进去,到他那里,说,‘哥尼流。’哥尼流定睛看他,惊怕说,‘主阿,什么事呢?’天使说,‘你的祷告,和你的周济,达到神面前已蒙记念了。’”(徒10:3-4)


哥尼流的善行并不能使他得救,正如主耶稣对尼哥底母所说的,“你们必须重生。”(约3:7)但他敬畏神、祷告神、周济穷人的义举,达到神面前蒙神喜悦。一位天使在异象中向他显现说,“你的祷告和你的周济,达到神面前已蒙记念了。”


哥尼流在意神,寻求神,神就让他寻见。“你们祈求,就给你们。寻找,就寻见。叩门,就给你们开门。”(太7:7)


当一个人在意神,神就必在意他;当一个人积极寻求神,神就必让他寻见,因为神会调动天上地下所有的资源,把恩惠的福音带到他面前,赐给他宝贵的救恩。


“因为尊重我的,我必重看他。”(撒上2:30)


“耶和华的眼目遍察全地,要显大能帮助向祂心存诚实的人。”(代下16:9)


今天,神仍然在寻找那些“在意神、敬畏神”的人,你是“在意神、向祂心存诚实的人”吗?


“现在你当打发人往约帕去,请那称呼彼得的西门来。他住在海边一个硝皮匠西门的家里。房子在海边上。”(徒10:5-6)


天使要哥尼流打发人到约帕去,请西门彼得来。KJV版本中在第六节还有一句话:“他要告诉你该做什么。”


徒10:22哥尼流的仆人提到,哥尼流请彼得来,是要听他讲的一切话。 “他蒙一位圣天使指示,叫他请你到他家里去,听你的话。”(徒10:22)


使徒行传第十一章,彼得在自述中进一步提到天使要哥尼流打发人去请彼得来的目的,是要叫他知道如何得救。


“你打发人往约帕去,请那称呼彼得的西门来。他有话告诉你,可以叫你和你的全家得救。”(徒11:13-14)


很显然,天使叫哥尼流请彼得来,向他和他的全家宣讲耶稣基督的福音。


奇妙的是,神差遣一个天使在异象中告诉哥尼流请彼得来向他和他的全家传福音,神为什么不吩咐天使直接向哥尼流传福音呢?根据启14:6天使可以直接向世人传福音。


如果神亲自传福音,那么效率一定要高得多,神可以同时向全世界所有人显示异象,呼召每一个人接受祂的儿子耶稣,否则必然面临神公义的审判。但神没有这样做,祂乃是使用不配有限的人去传福音,正如祂差遣彼得向哥尼流传福音,祂今天也使用我们这些不配的人向我们身边的人传福音。


主耶稣的大使命不仅要所有信徒去使万民做主的门徒,同时也使信徒在此过程中经历祂的同在,使信徒被磨造成为“像基督”的、愿意背十字架跟随主的门徒,这实在是神的美意。


“向他说话的天使去后,哥尼流叫了两个家人,和常伺候他的一个虔诚兵来。把这事都述说给他们听,就打发他们往约帕去。”(徒10:7-8)


哥尼流打发他的两个仆人和虔诚兵去请彼得,这里看见哥尼流的虔诚也影响他的手下,他打发一个伺候他的虔诚士兵与仆人同去,哥尼流已经在以自己的生命影响别人的生命。


二. 彼得的异象


如同使徒行传第九章保罗在大马色路上的奇遇,主耶稣在向保罗显现的同时,也向亚拿尼亚显现,吩咐亚拿尼亚去为保罗祷告使他得以看见。这里,主打发天使向哥尼流显现的同时,也在异象中向使徒彼得显现,圣灵吩咐彼得去向哥尼流传讲福音。


“第二天,他们行路将近那城,彼得约在午正,上房顶去祷告。觉得饿了,想要吃。那家的人正预备饭的时候,彼得魂游象外。看见天开了,有一物降下,好像一块大布。系着四角,缒在地上。里面有地上各样四足的走兽,和昆虫,并天上的飞鸟。又有声音向他说,彼得起来,宰了吃。彼得却说,主阿,这是不可的,凡俗物,和不洁净的物,我从来没有吃过。第二次有声音向他说,神所洁净的,你不可当作俗物。这样一连三次,那物随即收回天上去了。”(徒10:9-16)


彼得也是一个祷告的人,根据犹太人的习惯,他们要一日三次祷告。彼得约在中午的时候上房顶去祷告。在房顶上可以使彼得安静,并且单独与神交通。


彼得感觉饿了,就在恍惚中魂游象外,仿佛看见天开了,好像一块儿大布被系着四角从天降下,里面有各样四足的走兽、昆虫和飞鸟,有声音吩咐彼得起来宰了吃。


利未记十一章详细记述了不洁净、不可吃的四足动物、昆虫、飞鸟的种类,以色列人从小就被教导,这些不洁净的动物不可吃,死的也不可摸。


因此,当彼得听到声音要他起来宰了吃的时候,他本能的反应是:“主啊,这是不可的。(Surely not,Lord!)”


彼得冲动的性格还是没有什么改变,这是彼得第三次以自己充足的理由抗拒主的话语。


第一次:“彼得就拉着祂,劝祂说,‘主阿,万不可如此,这事必不临到你身上。’”(太16:22)


第二次:“彼得说,你永不可洗我的脚。”(约13:8)


第三次,“彼得却说,‘主阿,这是不可的,凡俗物,和不洁净的物,我从来没有吃过。’”(徒10:14)


“第二次有声音向他说,‘神所洁净的,你不可当作俗物。’”(徒10:15)


神所洁净的,人不可以当作俗物。同理---神说是对的,人不可以说是错的;神说是恶的,人不可以说是善的。对于神所说的话,人不能挑战,不能理论,不能抗拒,不能违逆,只有顺从。


今天的社会,正是抗拒神的话语,拒绝承认神的主权。但如果一个人自认是基督徒,那么他应当持守的最基本底线是:承认圣经是神无缪无误的话语,是衡量一切是非曲直的唯一标准,是安定在天永不改变的绝对真理。对此基督徒不能有一丝一毫的妥协!


“彼得心里正在猜疑之间,不知所看见的异象是什么意思,哥尼流所差来的人,已经访问到西门的家,站在门外,喊着问,‘有称呼彼得的西门住在这里没有?’ 彼得还思想那异象的时候,圣灵向他说,‘有三个人来找你。起来,下去,和他们同往,不要疑惑。因为是我差他们来的。’”(徒10:17-20)


圣灵不仅告诉彼得,他从小至今学习的所有有关食物洁净的条例到此终止,因为,“各样的食物,都是洁净的。”(可7:19)更重要的是,圣灵启示彼得,不能再把外邦人看为不洁净的,因为在耶稣基督里犹太人与外邦人并没有分别。


“并不分犹太人,希利尼人,自主的,为奴的,或男或女。因为你们在基督耶稣里都成为一了。”(加3:28)


“因祂使我们和睦,将两下合而为一,拆毁了中间隔断的墙。”(弗2:14)


圣灵吩咐彼得要和哥尼流打发来的三个人同往不可疑惑,因为是圣灵自己差遣他们来的。


使徒行传又被称作是圣灵行传,因为福音传播的方向、进程都是由圣灵主导的。在异象中圣灵分别在哥尼流和彼得心中动工,打破犹太人不与外邦人来往的陈旧观念,使得福音从此有步骤地开始向外邦推进。这也正是圣灵差遣彼得的原因。


使徒行传第八章记载,圣灵差遣腓利向埃提阿伯太监传福音,后来圣灵将腓利提去。第八章结束时记载说,“后来有人在亚锁都遇见腓利,他走遍那地方,在各城宣传福音,直到该撒利亚。”(徒8:40)


腓利,圣经给他一个特殊的名字,叫“传福音的腓利,”(徒21:8)可见腓利传福音大有果效。而此时腓利正在凯撒利亚,圣灵为什么不直接差遣腓利去向哥尼流传道,反而舍近求远差遣住在50公里以外约帕的彼得去向哥尼流传道呢?


因为教会历史要进入新的一页,圣灵要开启向外邦传道的大门。而犹太人自恃为神的选民,向来不与外邦人来往,甚至称外邦人为狗。连彼得也需要圣灵在异象中连续三次的吩咐才能说服他。因此要打破犹太人甚至犹太教会和信徒这样固有的观念,势必遇到强大阻力,这由使徒行传第十一、十五章彼得两次对犹太信徒解释他向哥尼流传道的行动可以看出。很显然,这样重大的使命是腓利不能胜任的,必须由德高望重的十二使徒领袖、耶路撒冷教会的柱石彼得来完成。


彼得打开了向外邦人传道的大门,而真正被称作是外邦人使徒的却是保罗。可见,圣灵总是在合适的时间、使用合适的人、去完成合适的使命。


当教会改变固有的观念(Open Minds),打开属灵的眼界(Open Eyes),就会看到神所预备的许许多多传道的机会(Open Doors)!


今天,神仍然在寻找合适的人向不同人群传福音,对于那些神带到你身边的、与你有特殊交际的人们来说,你就是最合适的人去向他们传福音。


对外传讲福音,对内门徒培训。这也正是主耶稣大使命的基本内容:“所以你们要去,使万民作我的门徒,奉父子圣灵的名,给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。”(太28:19-20)


最后,让我们思考使徒行传第十章这段经文的默想应用:


1. 定意寻求神的就必寻见,这是主自己的应许。还没有信主的朋友,如果你有热切寻求的心,神会调动天上地下的力量把福音带给你。对于基督徒弟兄姐妹,我们应该牢记雅各书的话,“你们亲近神,神就必亲近你们。”(雅4:8)


2. 善行不是信徒得救的原因,乃是得救的结果与证据。我们在基督里所做的一切善行,都必然蒙神的悦纳和纪念。


3. 祷告是寻求神旨意的重要途径,无论是哥尼流还是彼得,都是在祷告中蒙神赐下异象,指引他们接下来应当如何行。


4. 如果我们蒙神打开属灵的眼界,我们就会看到身边的人都需要福音,世界上每个人都需要耶稣基督的福音,因此无论得时不得时都要与人分享。抓住一切机会对人实行个人布道,应该是我们基督徒生活的习惯。


5. 救恩完全出于神的恩典,我们是神所使用的器皿和管道。能够成为神手中的器皿,这也是神极大的恩典。因此,不要消灭圣灵的感动,要敏感于圣灵的带领,并做出相应顺服的行动。


两千年前天使向伯利恒野地里的牧羊人所报告的喜讯,仍然是今天世人最迫切的需要。


“那天使对他们说,‘不要惧怕,我报给你们大喜的信息,是关乎万民的。因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。’”(路2:10-11)


感谢主

任运生牧师

主后二零二四年二月五日


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