圣诞系列讲章(一)---圣诞预备

太1:1-17

马太福音是连接旧约和新约的桥梁, 有趣的是, 新约的第一章, 竟是以一段在人看来冗长的家谱开始 (有关马太福音家谱的重要意义, 请参阅笔者另一篇讲章《基督的家谱》)。正如君主政体下的王位继承者必须具有皇室血统, 马太福音的家谱, 记述了耶稣完全有资格继承大卫的王位, 因祂是 “大卫的子孙。” 从而确立祂作为应许的弥赛亚承袭大卫王位的合法与正统!


而且, 马太福音第一章一节, “亚伯拉罕的后裔,大卫的子孙,耶稣基督的家谱,”通领全书, 构成马太福音宏伟大厦的基石。整本马太福音, 正是围绕这节经文展开: 第一二章, 阐述耶稣是基督, 是应许的弥赛亚; 第三到第十二章, 表明耶稣是大卫的子孙; 第十三章到结束, 显明耶稣是亚伯拉罕的后裔。


除了证明耶稣具有继承王位的正统之外, 马太福音的家谱还有重要的意义: 彰显神的信实, 神的恩典和永生生命。


一. 神的信实


旧约圣经有大量有关耶稣基督的预言,俗称弥赛亚预言。


1. 女人的后裔: “我 又 要 叫 你 和 女 人 彼 此 为 仇 。 你 的 后 裔 和 女 人 的 后 裔 也 彼 此 为 仇 。 女 人 的 后 裔 要 伤 你 的 头 , 你 要 伤 他 的 脚 跟 。” (创3:15)


2. 亚伯拉罕的后裔: “并 且 地 上 万 国 都 必 因 你 的 后 裔 得 福 。” (创22:18)


3. 以撒的后裔: “因 为 从 以 撒 生 的 , 才 要 称 为 你 的 后 裔 。” (创21:12)


4. 雅各的后裔: “我 看 祂 却 不 在 现 时 。 我 望 祂 却 不 在 近 日 。 有 星 要 出 于 雅 各 , 有 杖 要 兴 于 以 色 列 , 必 打 破 摩 押 的 四 角 , 毁 坏 扰 乱 之 子 。” (民24:17)


5. 出自犹大支派: “圭 必 不 离 犹 大 , 杖 必 不 离 他 两 脚 之 间 , 直 等 细 罗 ( 就 是 赐 平 安 者 ) 来 到 , 万 民 都 必 归 顺 。” (创49:10)


6. 大卫的子孙: “你 寿 数 满 足 , 与 你 列 祖 同 睡 的 时 候 , 我 必 使 你 的 后 裔 接 续 你 的 位 。” (撒下7:12)


7. 出生方式: “必有童女怀孕生子,给祂起名叫以马内利。” (赛7:14)


8. 诞生地点: “伯利恒,以法他阿,你在犹大诸城中为小。将来必有一位从你那里出来,在以色列中为我作掌权的。祂的根源从亘古,从太初就有。” (弥5:2)


以色列在大卫和所罗门的辉煌之后, 因所罗门随从外邦偶像之罪孽, 以色列的统一王国被分为南北两国: 北国以色列和南国犹大。公元前722年, 北国以色列亡于亚述;公元前586年, 南国犹大亡于巴比伦。至此, 神藉先知给以色列的应许似乎是要落空了。然而, 在旧约结束四百年沉寂之后, 新约马太福音的开篇竟是耶稣基督的家谱。


“亚伯拉罕生以撒。以撒生雅各。雅各生犹大和他的弟兄。犹大从他玛氏生法勒斯,…耶西生大卫王。大卫从乌利亚的妻子生所罗门。…百姓被迁到巴比伦的时候,约西亚生耶哥尼雅和他的弟兄。…雅各生约瑟,就是马利亚的丈夫。那称为基督的耶稣,是从马利亚生的。”


“所应许的原是向亚伯拉罕和他子孙说的。神并不是说众子孙,指着许多人,乃是说你那一个子孙,指着一个人,就是基督。…及至时候满足,神就差遣祂的儿子,为女子所生,且生在律法以下。” (加3:16; 4:4)


神照祂自己不变的应许, 祂的话在耶稣基督身上都准确地一一应验了。


神的信实与你我有何关系?


神的信实确立了耶稣的历史性, 耶稣的真实性, 耶稣的永恒性, 耶稣话语的可信性。


“我们纵然失信,祂仍是可信的。因为祂不能背乎自己。” (提后2:13)


“凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息。” (太11:28)


“我总不撇下你,也不丢弃你。” (来13:5)


“你只有一只眼进入神的国,强如有两只眼被丢在地狱里, 在那里虫是不死的,火是不灭的。” (可9:47-48)


“到我这里来的,我总不丢弃他。” (约6:37)


二. 神的恩典


基督家谱中包括四位外邦女性: 她玛, 喇合, 路得, 拔示巴。


王的家谱, 应该是耀眼的, 显赫的, 个个都是重量级的人物, 如美国的肯尼迪家族; 中国的蒋氏家族, 钱氏家族等。但王的家谱中, 竟有卑微的, 低下的, 污秽的, 淫乱的女人,且都是外邦人。


她玛: 与公公犹大乱伦;

喇合: 耶利哥城的妓女;

路得: 受诅咒的摩押女;

拔示巴: 与大卫犯奸淫。


为什么四个不登大雅之堂卑微低下的女性被记入弥赛亚的家系?


这是为要凸显神的恩典 (GRACE):


无论你的过去是何等的不光彩, 何等的污秽, 何等的失败, 何等的远离, 只要你来到耶稣面前承认你的过犯,恳求祂的赦免,祂都完全地无条件地接纳你!


过去的犯罪, 丑陋, 肮脏, 羞辱, 自卑, 包袱, 失败, 弯路, 后悔, 内疚, 仇恨, 误会, 浪费, 关系的破裂, 亲情的疏远, 自我形象的低落等等, 耶稣都能一笔勾销, 全然抹去, 让你精神焕发, 从新来过。


正如英语的一个谚语: God allows U-turn! (神允许你调头)


同时也是神践行亚伯拉罕之约的明证: 万民都因你的后裔得福, 预示神的恩典要惠及万邦!


三. 永生生命


现将创世记第五章和马太福音第一章的两个家谱作一对比:


创5:1-32,


亚当的后代记在下面。(5:1)


亚当活到一百三十岁,生了一个儿子,形像样式和自己相似,就给他起名叫塞特。亚当共活了九百三十岁就死了。(5:3-5)


塞特活到一百零五岁,生了以挪士。塞特共活了九百一十二岁就死了。(5:6-8)


以挪士活到九十岁,生了该南。以挪士共活了九百零五岁就死了。(5:9-11)

… …

…该南共活了九百一十岁就死了。(5:14)


…玛勒列共活了八百九十五岁就死了。(5:17)


…雅列共活了九百六十二岁就死了。(5:20)


…玛土撒拉共活了九百六十九岁就死了。(5:27)


…拉麦共活了七百七十七岁就死了。…(5:31)


太1:1-17,


“亚伯拉罕以撒。

以撒雅各。

雅各犹大。

犹大从他玛氏…耶西,

… … …

耶西大卫王。

大卫从乌利亚的妻子所罗门。

… … …

百姓被迁到巴比伦的时候,约西亚耶哥尼雅。

… … …

雅各约瑟,就是马利亚的丈夫。

那称为基督的耶稣,是从马利亚的。”


前者笼罩着死亡的阴影; 后者充满者勃勃的生机!


“死与生”何等鲜明的对比!


“首先的人亚当,成了有灵的活人; 末后的亚当,成了叫人活的灵。” (林后15:45)


“我来了,是要叫人得生命,并且得的更丰盛。”(约10:10)


这就是道成肉身的目的,这也是圣诞的真正意义!


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