圣诞系列讲章(十九)---祂名称为以马内利

赛7:14


历史上曾有不少奇特出生(unusual birth)的故事。


2014年11月11日,美国一对儿母女Heather Penticoff 与 Destinee Martin, 同一天各自生下一个女孩和一个男孩。

2014年英国一名妇女在警车的后座、南非一名妇女在长途出租车上分别生下她们的孩子。而另外一名日本高中生在自己癌症治疗之前速冻自己的卵子,十二年后试管婴儿生下健康男婴。


(https://www.news24.com/parent/pregnant/birth/5-most-unusual-birth-stories-of-2014-20141212)


另据每日邮报及BBC报道,2021年5月5日,26岁的马里妇女Halima Cisse 在摩洛哥生出健康的九胞胎,刷新2009年美国人Nadya Suleman 诞下八胞胎全部存活的世界纪录。(https://www.dailymail.co.uk/news/article-10120175/Pictured-time-world-record-breaking-nonuplets-mum-dad.html

(https://www.youtube.com/watch?v=qQqOkjJg4us)


但人类历史上最奇特的诞生,乃是主耶稣基督的诞生---童女怀孕生子,同样奇特的是祂的名字---以马内利,即神与我们同在!而且祂的奇特诞生早在祂出生前七百多年就由先知以赛亚郑重宣告!“必有童女怀孕生子,给祂起名叫以马内利。”(赛7:14)


耶稣基督的诞生是圣诞欢庆的根本缘由!


一.童女怀孕


九胞胎的奇特出生据说是四百五十年才遇到一次的非同寻常事件,但还是在科学可以解释的范围。唯有耶稣的降生却是童女怀孕生子违背常理。


首先回顾一下先知以赛亚这一奇特预言的历史背景。


当犹大王亚哈斯在位的时候,亚述日渐强盛成为周围列国的威胁。于是亚兰(今日的叙利亚)王与以色列王商议联合犹大王亚哈斯去攻打亚述,但犹大王亚哈斯不愿与亚兰和以色列结盟,却暗地里向亚述输送贿赂。于是亚兰与以色列联合攻打耶路撒冷,并试图废掉大卫后裔的王位,立他比勒的儿子为王。亚哈斯和犹大百姓听见这风声便惧怕,内心消化如水,如“林中的树被风吹动一样。”


于是,先知以赛亚奉耶和华神差遣,带着儿子施亚雅述去见犹大王亚哈斯。


“你要谨慎安静。不要因亚兰王利汛和利玛利的儿子,这两个冒烟的火把头所发的烈怒害怕,也不要心里胆怯。…所以主耶和华如此说,这所谋的必立不住,也不得成就。…你们若是不信,定然不得立稳。”(赛7:4-9)


然后,耶和华又晓谕亚哈斯说,你可以向神求一个兆头(a sign),或在深处,或在高处。但亚哈斯已经决定与亚述结盟,并且已经暗中向亚述行贿,他拒绝了先知以赛亚奉神差遣所说的话,他甚至直接拒绝了神。


“亚哈斯说,我不求,我不试探耶和华。”(赛7:12)


作恶之人,他们的借口总是冠冕堂皇。根据犹太拉比和历史学家的评论,亚哈斯拒绝听神的话成为犹大国快速衰败的开始。


亚哈斯的虚伪和悖逆,令先知以赛亚大发义愤:“大卫家阿,你们当听。你们使人厌烦岂算小事,还要使我的神厌烦吗?因此,主自己要给你们一个兆头,必有童女怀孕生子,给祂起名叫以马内利,(就是“神与我们同在”的意思)。”(赛7:13-14)


赛7:14有关“以马内利”的预言,是圣经最令人困惑、最难解释、最多争论的经文之一。


童女指谁?儿子指谁?如果这节经文只在耶稣基督身上应验,又如何成为犹大王亚哈斯的兆头?


笔者赞同赛7:13-16含有两个预言:赛7:14是有关基督的预言,只能在耶稣基督身上应验;赛7:16是第二个预言,以赛亚的儿子施亚雅述作为亚哈斯的兆头。(参阅:The Moody Bible Commentary,Matthew Henry Commentary)


“因为在这孩子还不晓得弃恶择善之先,你所憎恶的那二王之地,必致见弃。”(赛7:16)


神吩咐以赛亚带着自己的儿子施亚雅述去见犹大王亚哈斯,作为亚哈斯的兆头。公元前732年,亚述王提革拉毗列色打败叙利亚(亚兰)(王下16:7-9),十年后即公元前722年亚述王(撒缦以色)征服北国以色列(王下17:3-6),以赛亚的预言得以应验。(参阅:Bible Knowledge Commentary)


但针对赛7:14无论怎样的解释,所有坚信圣经的基督徒都同意,这节经文最终在耶稣基督身上完全应验。因为新约马太福音在圣灵默示之下已经明确宣告,耶稣基督的诞生是对这节经文的准确应验。


“耶稣基督降生的事,记在下面。祂母亲马利亚已经许配了约瑟,还没有迎娶,马利亚就从圣灵怀了孕。… 这一切的事成就,是要应验主藉先知所说的话,说,必有童女,怀孕生子,人要称祂的名为以马内利。(以马内利翻出来,就是神与我们同在。)”(太1:18-23)


故此,以赛亚书第七章,应许基督将继承大卫的王位作王直到永远,理由如下:


1. 这一预言不是给亚哈斯个人,乃是给整个大卫家:“大卫家啊,你们当听!”(赛7:13)


2. 赛7:13-14使用的是第二人称复数形式“你们” (“You”),而赛7:4针对亚哈斯却使用第二人称的单数形式“你”(“you”);


3. “Almah”虽然可以翻译为“年轻女”(young woman, maiden),但通常是指”处女”(Virgin),比如创世记24章的利百加是年轻女子(Almah)(young woman),但利百加同时也是处女(Betulah)(Virgin);


4. 这位将要的诞生之儿子的名字是“以马内利”(“神与我们同在”),除耶稣基督之外没有一个人具备这样的资格;


5. 太1:23明确认定耶稣基督的诞生应验了赛7:14的预言;


6. 亚哈斯拒接神成为犹大衰落的开始,而基督弥赛亚的诞生是以色列民唯一的盼望;


7. 赛7:16以赛亚的儿子施亚雅述成为当时亚哈斯的兆头。


犹大国亚哈斯的时代与今日美国所处的时代非常相似,以色列由一批敬虔的圣徒如摩西、撒母耳、大卫等敬畏神的先辈在神的律法基础之上立国,因所罗门随从无数的妃嫔拜偶像而分裂。南国犹大在乌西雅统治之下带来一个短暂的属灵复兴。然而,从亚哈斯之后犹大国运开始衰落,直到最后于公元前586年亡国。


美国由早期国父们在圣经价值观基础上立国,以上个世纪六十年代以取消公立学校的读经祷告为标志,开始进入灵性下滑的时代。在八十年代经过里根总统执政时期有短暂的属灵复兴,然后进入快速下滑的时段,直到今日“称恶为善、是非不分、颠倒黑白”的时代。


今日,那位“童女怀孕”诞生的耶稣基督,是人唯一的盼望:罪恶是一切问题的根源,基督是一切问题的答案!


正如当年神对亚哈斯和整个大卫家所说的话:“你们若是不信,定然不得立稳。”(赛7:9)这个世代正在不遗余力地摧毁年轻的一代,但智慧人应确实地知道:那位名叫以马内利的圣诞婴孩---耶稣基督,是唯一的避难所!


二.一个儿子


“必有童女怀孕生子,给祂起名叫以马内利。”(赛7:14)


“童女怀孕生,”(the virgin shall conceive and bear a Son


“给起名叫…”(and shall call His name)


这节经文中先知以赛亚确定是一个儿子(a Son),而且人称代词是用阳性的“祂”,因此将要出生的这一位是一个儿子。


在亚当夏娃堕落犯罪之初,神应许一位“女人的后裔”---男性后代作为人类的救主。


“我又要叫你和女人彼此为仇。你的后裔和女人的后裔也彼此为仇。女人的后裔要伤你的头,你要伤祂的脚跟。”(创3:15)


当夏娃剩下第一个儿子时曾激动地说,“耶和华使我得了一个男子。”(创4:1)


圣经自此开始,“一个儿子”成为贯穿圣经的一条线。


追踪这条主线你会发现,这位“女人的后裔”也将是亚伯拉罕的后裔、以撒的后裔、雅各的后裔、犹大的后裔、大卫的子孙…


值得注意的是,要生“一个儿子”这条主线有好几次都几乎要中断,其中包括法老王与希律王的两次大规模屠婴。


首先,亚伯拉罕生以撒时年纪已经老迈、撒拉的月经已经断绝,在人看来希望渺茫,但神自己说,“耶和华岂有难成的事吗?”(创18:14)


创世记38章,记载犹大和他儿媳妇她玛乱伦生下儿子法勒斯和谢拉,谁能想到,以色列的弥赛亚、人类的救赎主,竟然出自法勒斯的后代。注意,圣经并不赞同鼓励乱伦的罪恶,然而,神甚至使用人的罪恶成就祂自己的美意。


路得记记载,在犹大伯利恒的一个人名叫以利米勒,带着妻子拿俄米和两个儿子为躲避饥荒到摩押地寄居。以利米勒死了,两个儿子都娶了摩押女子为妻。后来两个儿子也都死了,留下婆婆拿俄米和两个儿妇,三个人都成为没有依靠的寡妇,拿俄米要得一个儿子的指望看来要落空了。


然而,这个身陷绝境的家庭,因着耶和华神的眷顾峰回路转、绝地逢生:一个敬畏神的人波阿斯娶了路得,“波阿斯娶了路得为妻,与她同房。耶和华使她怀孕生了一个儿子。”(得4:13)


这个儿子名叫俄备得,是大卫王的祖父。


旧约最后一卷先知书结束之后,有四百年的沉寂,以色列救主弥赛亚降生的指望又很渺茫,但神没有忘记祂自己的话。所以,新约圣经第一卷书马太福音的开篇便是:


“亚伯拉罕的后裔,大卫的子孙,耶稣基督的家谱。”(太1:1)


而且,马太福音第一章基督家谱的最后一句话特别指出:“雅各生约瑟,就是马利亚的丈夫。那称为基督的耶稣,是从马利亚生的。”(太1:16)


所以,神是信实的!祂的话立定在天、必然成就!


这位婴孩既是以色列民和全人类的救主,祂就必须具备一个基本属性:祂必须既是完全的人,又是完全的神!祂既是童女怀孕所生的人子,又是以马内利神与我们同在的神子!


“女人的后裔要伤你的头,你要伤祂的脚跟。”(创3:15)


祂具有明显的神性,因为祂要伤撒旦的头,而只有神才能伤撒旦的头,所以祂具有完全的神性;


祂具有完全的人性,因为撒旦要“伤祂的脚跟”,意味着祂将受苦受难,所以祂具有完全的人性。


以赛亚书第九章,先知对这个将要出生婴孩的属性做了进一步的澄清和记述:


“因有一婴孩为我们而生,有一子赐给我们。政权必担在祂的肩头上。祂名称为奇妙,策士,全能的神,永在的父,和平的君。祂的政权与平安必加增无穷。祂必在大卫的宝座上,治理祂的国,以公平公义使国坚定稳固,从今直到永远。万军之耶和华的热心,必成就这事。”(赛9:6-7)


“有一婴孩为我们而生” 指祂的人性;

“有一子赐给我们”指祂的神性;

“政权必担在祂的肩头上”指祂的人性;

“祂名称为奇妙,策士,全能的神,永在的父,和平的君”指祂的神性;

“祂必在大卫的宝座上,治理祂的国”指祂的人性;

“以公平公义使国坚定稳固,从今直到永远”指祂的神性。


故此,赛9:6-7清晰表明:这个婴孩(耶稣基督)既是完完全全的人,又是完完全全的神!所以,祂是唯一有资格成为人类的救赎主!


三.以马内利


“必有童女怀孕生子,给祂起名叫以马内利。”(赛7:14)


这个婴孩的出生,祂的名字叫以马内利,正是神与我们同在!


神的同在是圣经宝贵的应许,圣经中每当圣徒胆怯惧怕的时候,神总是安慰说与他们同在!


摩西:“摩西对神说,‘我是什么人?竟能去见法老,将以色列人从埃及领出来呢?’ 神说,‘我必与你同在。你将百姓从埃及领出来之后,你们必在这山上事奉我,这就是我打发你去的证据。’”(出3:11-12)


以色列人:“因为耶和华你的神在你手里所办的一切事上已赐福与你。你走这大旷野,祂都知道了。这四十年,耶和华你的神常与你同在,故此你一无所缺。”(申2:7)


约书亚:“我岂没有吩咐你吗?你当刚强壮胆。不要惧怕,也不要惊惶。因为你无论往哪里去,耶和华你的神必与你同在。”(书1:9)


基甸:“耶和华对他说,‘我与你同在,你就必击打米甸人,如击打一人一样。’”(士6:16)


大卫:“你无论往哪里去,我常与你同在,剪除你的一切仇敌。我必使你得大名,好像世上大大有名的人一样。”(撒下7:9)


耶利米:“我必使你向这百姓成为坚固的铜墙。他们必攻击你,却不能胜你。因我与你同在,要拯救你,搭救你。这是耶和华说的。”(耶15:20)


保罗:“夜间主在异象中对保罗说,‘不要怕,只管讲,不要闭口。有我与你同在,必没有人下手害你。因为在这城里我有许多的百姓。’”(徒18:10)


门徒:“所以你们要去,使万民作我的门徒,奉父子圣灵的名,给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。”(太28:19-20)


哪里有神的同在,哪里就有神的大能、保护、拯救!因为以色列的罪恶,因着亚哈斯的不信和拒绝,以色列必然走向败亡。但因为神与亚伯拉罕所立的约,神要拯救以色列民,因此,基督弥赛亚的诞生是以色列的盼望,祂也是全人类的救主,全人类的盼望。


因此,神同在的应许是信徒极大的安慰:你的苦痛、忧伤、挣扎、劳碌、服事、忧愁、委屈等,神都知道,因为祂无所不知、无所不在,而且祂是你随时的帮助。


神的同在是安慰,同时也是极大的警戒提醒:我们的犯罪、懒惰和亏欠,邪情私欲,黑暗之处的心思意念,神也都知道,因为祂的无所不在、无所不知。


“耶和华阿,你已经鉴察我,认识我。我坐下,我起来,你都晓得。你从远处知道我的意念。…我往那里去躲避你的灵?我往那里逃躲避你的面?”(诗139:1-7)


David Jeremiah牧师讲过一个故事,一个年轻人请求父亲想要去参加一个party, 但父亲知道那个party有一些不好的东西,不同意儿子去。儿子也说不去了,要去打保龄球。结果出门后一心还想着那个party,于是身不由己地去了party;在party上有一个与父亲熟悉的人打电话告诉父亲,问他知不知道他儿子在那个party上。夜里回家后,父亲问儿子去了哪里,儿子说去打保龄球了。父亲又问,为什么去这么长时间呢?回答说,排队的人很多。又问,你打了多少分呢?…


从此以后父子谁也不再提这事。但父亲知道儿子撒了谎,儿子也知道自己对父亲撒了谎,父子的关系受到很大损害。通常一个谎言需要更多的谎言去掩盖,一种罪恶需要更多的罪恶去遮挡。


最明智的做法是,向父亲承认自己违背父亲的意愿去参加了party,请求父亲的原谅,使父子关系和好如初。基督徒与神的关系也是如此,不要试图糊弄神,人怎么可能糊弄无所不在、无所不知的神呢?


“她将要生一个儿子。你要给祂起名叫耶稣。因祂要将自己的百姓从罪恶里救出来。”(太1:21)


圣诞的根本意义是,耶稣基督道成肉身,为世人舍身流血成就十架救恩,拯救世人脱离罪恶与死亡的奴役和辖制。如果你是一个没有得救的人,今天是你得救的日子。


弟兄姐妹朋友们,没人知道新冠疫情还要持续多久,没人知道这个世界的罪恶还要败坏到何种程度,没人知道明天会发生什么。但那位为我们而生、为我们而死、为我们复活的救主耶稣基督,祂应许与我们永远同在,因为祂的名字叫“以马内利”!


感谢主


任运生牧师


主后二零二一年十二月二十四日

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