帖撒罗尼迦前书信息(三)---信望爱:忧伤之人的安慰

帖前4:13-18


生死问题是许多人刻意回避的话题。人们认为与其谈论不着边际的生死,还不如抓住眼前现实的东西更加实惠。还有很多人要么认为死亡与自己无关只是别人的事情;要么认为死亡离自己很遥远,等到将来有闲暇的时候再想它不迟。


朋友说过这样一句话:有人活着的时候好像永远不会死,但当死亡来临的时候,突然发现自己从来没有真正地活过。


因此,恳请你在繁忙之中暂停一刻,仔细思考一下有关死亡的问题。


死亡,对活着的人来说,是别离、忧伤、悲痛、泪流的时刻。


因着面对死亡时的无助和绝望,许多文人留下令人肝肠欲断的文字,于是诗词中的“悼亡词”便成为独特的一类。


提到悼亡词,人们自然想到大文豪苏轼悼念亡妻的《江城子》。其实,写悼亡词更加悲催的另有一人,乃清代词人纳兰若荣。


纳兰二十岁与十八岁的大家闺秀卢氏成婚,三年后卢氏因产后伤寒病逝,纳兰心碎不已,在接下来的七年里写下几十首悼念卢氏的词作,最后终于心血耗尽,于三十一岁时追随亡妻而去。如下的《南乡子》便是其中一首:


“泪咽却无声,只向从前悔薄情。凭仗丹青重省识,盈盈。一片伤心画不成。

别语忒分明。午夜鹣鹣梦早醒。卿自早醒侬自梦,更更。泣尽风檐夜雨铃。”


翻作现代语文,大意是:


“夜深人静,油灯如豆,手捧爱妻画像,默然泪流,呜咽无声,只悔恨从前待你薄情。心想再塑画像,重温往日音容笑貌、片片深情;却只是,泪眼盈盈,一片伤心,竟画不成。

离别的话语依然分明,午夜比翼鸟的鸣叫,催我梦中早醒。爱妻啊,你自是超脱尘世,留下我孜然一身苟且生。夜深深,怎禁得住更漏声声,风檐下,独饮泣,伴和风夜雨铃。”


这首悼亡词如泣如诉,令人凄然神伤。


文人的诗作,毕竟曲高和寡;而中国农村的殡葬,却是常见的悲天动地的哭号,那一座座隆起的坟头,更是徒增冰冷阴森的恐怖。


相比之下,因为基督信仰的熏陶,西方的葬礼就显得平静得多,基督徒常在赞美的诗歌和感恩的祷告中缅怀逝去的亲人。即便非基督徒,也少见中国农村殡葬时的那种悲痛欲绝。


如果你参观西方国家的墓地(Cemetery,“睡眠之所”之意),其墓碑上的碑文不乏风趣幽默之辞,现举几例。


一个寡妇在佛蒙特州墓地的一个墓碑上书写如下一段碑文:

谨立此碑纪念我的丈夫约翰.巴恩斯先生:他于1803年1月3日去世,留下他年轻貌美的寡妇,年方二十三岁,具备作为一个好妻子的诸多资质,正等待着你的安慰!

这段碑文简直就是一个年轻寡妇的征婚广告。


马里兰州一个无神论者的碑文(显然是别人为他立的):

“这里躺着一个无神论者,他已经穿戴整齐,却无处可去。”


在英国一个名叫John Penny(约翰佩尼)的墓碑上写这样一段话( Penny 是一货币单位,即美国的一美分,英国的一个便士):

“读者先生,如果你手头紧需要点现金的话,可以在此挖地四尺,那么你会找到一个便士。”


在美国麻省一个1880年代的墓碑上,有人为逝者Jonathan Pease(约拿单.皮斯)立如下一段碑文(Pease,豌豆):

“在这片草坪下,在这几棵青树旁,

皮斯先生的身体在这里安卧静躺;

但他不在这里,这儿躺着的只是一片豆荚,

因为豌豆早已跳出来,飞到了美丽的天堂。”


路易斯安那州有一个偏僻的教堂墓地。在一棵已有150年岁月的橡树荫下,是一个笃信上帝女人的坟墓。在她的墓碑上只有一个字:“等候。”


“等候”---很传神。死亡对逝者是盼望中的等候,对生者,是忧伤中的安慰。


“论到睡了的人,我们不愿意弟兄们不知道,恐怕你们忧伤,像那些没有指望的人一样。我们若信耶稣死而复活了,那已经在耶稣里睡了的人,神也必将祂与耶稣一同带来。我们现在照主的话告诉你们一件事。我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先。因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音,和天使长的声音,又有神的号吹响。那在基督里死了的人必先复活。以后我们这活着还存留的人,必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在。所以你们当用这些话彼此劝慰。”(帖前4:13-18)


这段圣经,13-14节讲到信,15-17节讲到望,18节讲到爱。


一. 神的话语(Revelation)(4:13)


“论到睡了的人,我们不愿意弟兄们不知道,恐怕你们忧伤,像那些没有指望的人一样。”(帖前4:13)


保罗向帖撒罗尼迦教会的信徒宣讲,耶稣基督还要再来。于是帖撒罗尼迦信徒满怀欢喜地等候主的再来。但基督并没有马上就回来,而这期间有些信徒已经去世了。帖撒罗尼迦的信徒为此很困惑,这些人的命运如何呢?在基督来的时候他们会是沦丧的吗?


保罗得知帖撒罗尼迦信徒的疑惑,于是便写信给他们说,“论到睡了的人,我们不愿意弟兄们不知道…” (We do not want you to be ignorant.)


人常把愚昧无知连在一起说,但愚昧和无知是不同的。

无知(ignorant)识指有关的知识或信息没有人告诉你,你不知道;

愚昧(stupid)是指某种情形虽然有人警告过你,但你还是做蠢事。


“我的民因无知识而灭亡。”(何4:6)


无知可以夺去信徒的信心、盼望、喜乐和平安,所以保罗说,“恐怕你们忧伤,像那些没有指望的人一样。”


魔鬼撒旦使用阻挡真理、混乱神真道的伎俩,使信徒拌跌;保罗藉着传扬福音,宣讲真道,使信徒被建造、得坚固。


真理在哪里?在圣经里,在耶稣基督里。


“神的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主。”(彼后1:3)


圣经关于人自身的真理:人到底从哪里来,人被造的荣耀和尊贵,人的犯罪堕落及其后果,耶稣基督的十架救赎,人生命的价值和意义,人的最后结局和归宿,所有这一切,都在圣经里有清晰的描述。


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