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信仰的传承

提后1:3-5


母爱的伟大,也决定了母亲在教养儿女方面的重任。今天从提摩太以及他的母亲友尼基和外祖母罗以,看基督徒家庭的信仰传承!


提摩太后书是使徒保罗临终前写给他属灵儿子提摩太的最后一封书信,对提摩太作事工上的交代和勉励,字里行间充满着保罗与提摩太父子情深的爱意。


一.父子情深


“我感谢神,就是我接续祖先,用清洁的良心所事奉的神,祈祷的时候,不住地想念你,记念你的眼泪,昼夜切切地想要见你,好叫我满心快乐。”(提后1:3-4)


“I thank God, whom I serve, as my forefathers did, with a clear conscience, as night and day I constantly remember you in my prayers. Recalling your tears, I long to see you, so that I may be filled with joy.”(2 Tim 1:3-4)


提摩太为加拉太省吕哥尼地区的路司得人,父亲为希腊人,母亲为犹太人。


“保罗来到特庇,又到路司得。在那里有一个门徒,名叫提摩太,是信主之犹太妇人的儿子,他父亲却是希利尼人。”(徒16:1)


“He came to Derbe and then to Lystra, where a disciple named Timothy lived, whose mother was a Jewess and a believer, but whose father was a Greek.”(Acts 16:1)


提摩太很可能是保罗在第一次宣教旅程在路司得传道时信主,并热心做主的门徒。提摩太后来成为保罗的代表,是保罗的亲密同伴,是保罗最信任的同工。保罗第二次宣教旅程中带提摩太同行,从此提摩太常在保罗身边,成为保罗的得力助手。


保罗第一次在罗马被囚时,提摩太显然与他同在(腓1:1;西1:1;门1),保罗得释放后曾到各地教会探望,保罗与提摩太在以弗所见面,之后保罗继续其行程时而将提摩太留下牧养以弗所教会。根据提摩太后书的记述,保罗被释放期间去过哥林多,以拉都在那里停留下来。他也到过米利都,特罗非摩因病在那里停留(提后4:20);保罗到过特罗亚(提后4:13),尼哥波立(多3:12);然后他在行程中突然被捕,地点很可能在特罗亚。


在提摩太后书中,保罗提到许多人反对他、离弃他、苦害他。


“凡在亚西亚的人都离弃我,这是你知道的,其中有腓吉路和黑摩其尼。”(提后1:15)


“You know that everyone in the province of Asia has deserted me, including Phygelus and Hermogenes.”(2 Tim 1:15)


“底马贪爱现今的世界,就离弃我往帖撒罗尼迦去了。”(提后4:10)


“Demas, because he loved this world, has deserted me and has gone to Thessalonica.”(2 Tim 4:10)


“铜匠亚力山大多多地害我,主必照他所行的报应他。你也要防备他。因为他极力敌挡了我们的话。”(提后4:14-15)


“Alexander the metalworker did me a great deal of harm. The Lord will repay him for what he has done. You too should be on your guard against him, because he strongly opposed our message.”(2 Tim 4:14-15)


“我初次申诉,没有人前来帮助,竟都离弃我。但愿这罪不归与他们。”(提后4:16)


“At my first defense, no one came to my support, but everyone deserted me. May it not be held against them.”(2 Tim 4:16)


在保罗几乎是众叛亲离的时候,保罗特别地想念提摩太,渴望尽快见到他的面。


“祈祷的时候,不住地想念你。”(提后1:3)


“As night and day I constantly remember you in my prayers.”(2 Tim 1:3)


保罗称提摩太为:“我亲爱的儿子提摩太。”(提后1:2)


“To Timothy, my dear son.”(2 Tim 1:2)


保罗身陷囹圄,他不能再四处旅行传道,但他在监牢里还在不住地为提摩太祈祷,一方面是渴望见到提摩太的面。更重要的是,保罗想到自己在世的日子不多,想到重担将要落在他亲爱的、属灵的儿子---年轻、性格有些懦弱、又常常生病---的提摩太身上,保罗为提摩太祷告,盼望他在主耶稣基督里的信心坚定、不至动摇。


“记念你的眼泪…”(Recalling your tears)


根据这几个字的记述,保罗在离开以弗所继续他的行程时,提摩太很可能护送他一段路程,因此保罗在二次被捕时(地点很可能在特罗亚),提摩太很可能在场,想到保罗这次被捕凶多吉少,情同父子也许以后不能再见,使得提摩太忍不住放声痛哭。


“昼夜切切地想要见你。”(I long to see you.)


保罗被关在监狱,许多人都离弃他,又有人落井下石苦害他,深感孤独的保罗便切切盼望能够见到提摩太的面,数次提到要提摩太来见他,好叫他“满心快乐。”


“你要赶紧的到我这里来。”(提后4:9)


“Do your best to come to me quickly.”(2 Tim 4:9)


“我在特罗亚留于加布的那件外衣,你来的时候可以带来。那些书也要带来。更要紧的是那些皮卷。”(提后4:13)


“When you come, bring the cloak that I left with Carpus at Troas, and my scrolls, especially the parchments.”(2 Tim 4:13)


“你要赶紧在冬天以前到我这里来。”(提后4:21)


“Do your best to get here before winter.”(2 Tim 4:21)


当保罗身陷囹圄、倍感孤独之时,他特别想念、切切想要见到的是提摩太,又不住地为他祷告,可见保罗与提摩太的父子深情。


提摩太对保罗情同父子的爱,正是提摩太敬虔爱主的明证。因为,保罗曾说,“你们该效法我,像我效法基督一样。”(林前11:1)


“Follow my example, as I follow the example of Christ.”(1 Cor 11:1)


二.信仰传承


提摩太的敬虔爱主是从哪里学来的?


“想到你心里无伪之信。这信是先在你外祖母罗以,和你母亲友尼基心里的。我深信也在你的心里。”(提后1:5)


“I have been reminded of your sincere faith, which first lived in your grandmother Lois and in your mother Eunice and, I am persuaded, now lives in you also.”(2 Tim 1:5)


提摩太诚实无伪的信心,先是在外祖母罗以心里,然后是在母亲友尼基心里,然后是在提摩太心里。所以,提摩太的信心是三代相传得来的。


罗以和友尼基是早期的信徒,很可能是保罗在路司得传道时信主的,并将她们坚实的信心传递给了提摩太。对比于那些一个个离弃保罗的人、偏离了真道的人、末世离经叛教的人、苦害保罗抵挡真理的人,显出提摩太无伪的信心是何等的难能可贵!


有人说,做母亲的容易的部分(Easy part)是生产,困难的部分(difficult part)是养育---即抚养和教育。


“但你所学习的,所确信的,要存在心里。因为你知道是跟谁学的。并且知道你是从小明白圣经。这圣经能使你因信基督耶稣有得救的智慧。” (提后3:14-15)


“But as for you, continue in what you have learned and have become convinced of, because you know those from whom you learned it, and how from infancy you have known the holy Scriptures, which are able to make you wise for salvation through faith in Christ Jesus.”(2 Tim 3:14-15)


“从小”---from infancy; childhood,从幼儿、从孩童时开始教导。


也就是说,提摩太从婴幼儿、从孩童时期,就已经跟随外祖母和母亲学习并明白圣经。


提摩太热爱圣经,因为他的妈妈友妮基热爱圣经;友妮基热爱圣经,因为她的妈妈罗以热爱圣经。


不仅教导圣经,当提摩太要冒着生命危险,跟随使徒保罗四处漂泊传道时,提摩太的母亲没有拦阻,而是全力支持。

“路司得和以哥念的弟兄,都称赞他(提摩太)。保罗要带他同去,只因那些地方的犹太人,都知道他父亲是希利尼人,就给他行了割礼。他们经过各城…”(徒16:2-4)


“The brothers at Lystra and Iconium spoke well of him. Paul wanted to take him along on the journey, so he circumcised him because of the Jews who lived in that area, for they all knew that his father was a Greek. As they traveled from town to town… ”(Acts 16:2-4)


提摩太 的母亲不仅自己敬虔爱主,而且甘心乐意奉献她的儿子去做主工。


提摩太的信心和生命怎样呢?这从下列事实可以彰显出来。


1) 提摩太从小明白圣经(提后3:15)

2) 是保罗亲密的属灵伙伴(林后1; 腓1; 西1; 帖前1; 帖后1; 门1)

3) 嘱咐人不可传异教,具备属灵的分辨能力(提前1:3)

4) 被保罗托付为万人恳求、祷告、代求、祝谢(提前2:1)

5) 作为保罗的代表,受保罗委托在各地教会设立长老(提前3:14-15)

6) 虽然年轻但却被要求做信徒的榜样(提前4:12)

7) 在许多见证人面前已经作了美好的见证(提前6:12)

8) 有多种属灵恩赐(提前4:14; 提后1:6)

9) 保罗要他作基督的精兵、无愧的工人(提后2:3; 15)

10) 保罗将“务要传道、按着正意分解真理的道”之重任交托他(提后2:15; 4:2)


“你当竭力,在神面前得蒙喜悦,作无愧的工人,按着正意分解真理的道。”(提后2:15)


“Do your best to present yourself to God as one approved, a workman who does not need to be ashamed and who correctly handles the word of truth.”(提后2:15)


“我在神面前,并在将来审判活人死人的基督耶稣面前,凭着祂的显现和祂的国度嘱咐你。务要传道。无论得时不得时,总要专心,并用百般的忍耐,各样的教训,责备人,警戒人,劝勉人。”(提后4:1-2)


“In the presence of God and of Christ Jesus, who will judge the living and the dead, and in view of His appearing and His kingdom, I give you this charge: Preach the Word, be prepared in season and out of season; correct, rebuke and encourage--with great patience and careful instruction.”(2 Tim 4:1-2)


很显然,保罗将下一代接棒的重任交给了提摩太!所有这一切,都与提摩太母亲友尼基的教导有直接关系,当然也包括保罗对提摩太的特意栽培。


说到信仰传承,不仅提摩太如此,使徒保罗也是如此。


“我感谢神,就是我接续祖先,用清洁的良心所事奉的神…”(提后1:3)


“I thank God, whom I serve, as my forefathers did…”(2 Tim 1:3)


提摩太深受他母亲友尼基和外祖母罗以的影响,使徒保罗意识到他自己也深受忠心的、敬畏神的祖先的影响,不仅是旧约的圣徒,也包括他自己家族的祖先。


基督徒有一个责任,不仅在邻舍、朋友、外人面前传福音为主作见证,也首先需要在我们自己的家人、亲人面前传福音为主作见证,建立属灵遗产,正像戴德生家族五代在华人中作宣教士的属灵传奇。基督徒父母当在家族后代中显出敬虔、忠诚、爱主的明证。


三.社会现状


美国最早是一批逃离宗教逼迫、追求纯正信仰、可以自由敬拜神的清教徒建立的国家,所以这个国家一开始就是以圣经价值观立国的。因此这个建国只有二百多年的国家,曾蒙受神极大的赐福。


“以耶和华为神的,那国是有福的。祂所拣选为自己产业的,那民是有福的。”(诗33:12)


“Blessed is the nation whose God is the LORD, the people He chose for His inheritance.”(Ps 33:12)


1892年,美国最高法院七名大法官一直裁定申明,美国是基督教国家。


(钱志群,《美国,不再是从前》 生命季刊,https://cclife.org/View/Article/10092)


对于美国先辈所确立的宪法,二百多年来没有改动过,却增添了二十多项修正案,作为对宪法内容或解释的调整。关于宪法的解释,向来有两种彼此冲突的方式:保守派是按“文本含义”,意思是照着当初先父制定宪法时的原始文本意义来解释;自由派是“时代含义”,即根据时代变迁,宪法的解释要适应时代的需要,用大家都熟悉的话说,就是要“与时俱进”!

对于圣经的解释,也是如此。基要派认为,圣经是神安定在天、永不改变的话语,也就是主耶稣所说的,“律法的一点一画也不能废去。”(太5:18)启示录的结束语强调,任何人不能加添、也不可删减。但自由派认为,圣经的翻译和解释,要适应时代的需要而做出相应的调整和改变。


美国高等法院对宪法解释的自由发挥出现什么结果呢?


1962年美国最高法院宣布公立学校的祷告为不合法予以取消;1963年美国最高法院又宣布在公立学校中读经为不合法而予取消。于是进化论逐步被推广,主流媒体及大学学府开始轻蔑基督教、轻蔑圣经、甚至亵渎神的名;很多场合具有基督信仰的标记被取消或禁止。从此开始了美国社会的整体堕落,近二十年更是进入信仰与社会衰败的快车道。(钱志群,《美国,不再是从前》 生命季刊,https://cclife.org/View/Article/10092


主耶稣说,“你们必晓得真理,真理必叫你们得以自由。”(约8:32)


“Then you will know the truth, and the truth will set you free.”(John 8:32)


有人亵渎性地将主耶稣这句话改为:“Then you will know sex, and sex will set you free.”(你们必晓得性,性必叫你们得自由。)


人人被造平等,被写在美国的独立宣言中,但今些年自由派所追求的平等,以《平权法案》的法律形式固定下来,就是:男女同厕、自由变性、同性结婚、大麻合法。


所谓的人权、女权,是要求“我的身体我做主”的权利,是要求性自由的权利、堕胎的权利、离婚的权利、变性的权利。2021年9月,当德州严格的反堕胎法案“德州心跳法”(Texas Heartbeat Act)通过生效之后,美国司法部居然将德州告上法庭。


Wendy Shalit, Williams College 学生,她宿舍楼的厕所是男女混测的。她和她的同学们被教导,


“Truly liberated women were comfortable with their bodies and therefore should not be embarrassed by nudity in front of boys. …Anyone who had a problem with coed bathrooms might want to make an appointment to see a counselor at the campus ‘Psych Service,’ in other words, modesty is evidence of mental illness.”


““真正获得解放的女性对自己的身体感到舒服,因此不应该为在男生面前裸体而感到尴尬。 ......任何对男女公用浴室有问题的人,都应当预约在校园 “心理服务” 去获得辅导。 也就是说,女性的端庄现在已经成为精神病的证据。”


于是,Wendy每天早晨带着自己的牙膏、牙刷、浴巾等,去附近的行政楼去洗刷。


如此坚持了一年,第二年她争取到了只有女生住的宿舍,她以为终于有自己的隐私了,但事情并没有像她想象的那样。一天她从浴室出来,看见一个男人在女厕里。


“what are you doing here?”

“Ugh… just trying to take a leak.”

“But this is not a coed bathroom.”

“well… there was no sign.”

“But see… that’s what I am here for, I am the sign. THIS IS NOT A COED BATHROOM! Do you think you can read the sign now?”


“你在这里做什么?”

“呃……只是想小便一下。”

“但这不是男女混合的卫生间。”

“嗯……这里没有任何标志。”

“但是你看……这就是我来这里的目的,我就是标志。 这不是男女混用的浴室! 你觉得你现在能读懂这个牌子了吗?”


Wendy将这一经历写篇文章发表,但奇怪的是,Wendy 遭到了全校师生包括她roommate 的抗议和声讨!而这事发生在2010年或之前。


(Dr. James Dobson, Bring Up Girls, Tyndale House Publisher. 2010)


在Colorado 一个专家讲座上,专家鼓励年轻人性开放,并大讲性自由的好处,一个基督徒家庭的女学生提出一个质疑的问题,结果遭到全体学生和家长们的嘲笑、辱骂。


他们追求的自由,变成肆意的放纵;他们追求的平等,是将昔日公认的犯罪变成如今的非罪化、常态化;他们追求的人权,是肆意堕胎杀害胎儿、藉可以不经过家长同意鼓励孩子自由变性而残害儿童的权利。


2009年,奥巴马上台后的第二年,就迫不及待地宣布:美国不再是基督教国家!今天,奥巴马的理想都被拜登政府一一实现了。


我对偷盗、抢劫、贪污等犯罪可以理解,但我对同性恋、性别混淆、变性人无法理解,尤其对高等法院将同性婚姻合法化、对政府出台一系列政策、预算大量的财力、人力去鼓励并实施变性无法理解。只能说这是魔鬼撒旦的诡计,抵挡神的创造设计,要拆毁家庭这一社会最小的单元和最本质的根基。


美国社会的极端自由化和世俗化,媒体和大学是急先锋。


美国八所常春藤联盟大学: 哈佛, 耶鲁, 普林斯顿, 宾州大学, 哥伦比亚大学, 布朗大学, 达特茅斯学院, 康乃尔大学。除康乃尔之外, 全是从神学院开始的, 如今无一例外地丢弃了他们起初的信仰宗旨。 


美国大学的演变轨迹是美国灵性状态滑坡的缩影,而信仰的危机正是美国社会危机和国家整体下滑的原因所在。  

所以,在你的家里要谈论、分享、记忆、背诵主的话语。这个时代缺乏一批为主站立得稳的人,任何时代都需要这样一批人,而这一批人是首先从家庭里造就出来的。 


四.出路在哪?


我们需要对美国社会的现状有一个基本的认识。过去我不了解这些,这是我教会服事中最大的失误之一。实际上,今天年轻一代生活在一个异常恶略的环境,这是普世性的问题。中国教会的年轻人事工也非常艰难。


问题的出路在哪里?


基督教教育是非常重要的一个议题和任务。


1. 在家教育(Home School)


提摩太外祖母和母亲对他的教导,被后人归结为门徒造就的 “提摩太模式”(Timothy Strategy)。


“想到你心里无伪之信。这信是先在你外祖母罗以,和你母亲友尼基心里的。我深信也在你的心里。”(提后1:5)


“I have been reminded of your sincere faith, which first lived in your grandmother Lois and in your mother Eunice and, I am persuaded, now lives in you also.”(2 Tim 1:5)


“你在许多见证人面前听见我所教训的,也要交托那忠心能教导别人的人。”(提后2:2)


“And the things you have heard me say in the presence of many witnesses entrust to reliable men who will also be qualified to teach others.”(2 Tim 2:2)


罗以---友妮基---提摩太;保罗---提摩太---忠心能教导的人---别人!


提后2:2被导航会采纳为门徒训练的“提摩太计划”(Timothy Project)模式。


孩子们大量时间是在学校,他们所接触的老师、同学、学校周围的环境,大都是自由化、抵挡神的东西,尤其近年来公立学校教育是系统性地去基督化教育,进化论、无神论、自由主义、进步主义的教育,还有防不胜防的所谓性教育以及性取向、变性等议题,学术教育已经退化得不像样子了。靠每周礼拜天到教会听一点儿圣经故事或主日讲道,远远无法对抗公立学校的破坏性教育。所以,有条件的基督徒父母鼓励施行在家教育(Home School)。


郑立新牧师“吹号者事工”(https://www.trumpeterministriesinc.org/homeschool),里面有Home Schooling 资源,大家可以参考。郑牧师的《圣经世界观》讲座非常好,在youtube上可以搜索找到。


2. 基督教教育(Christian School)


如果因为工作等原因没有时间进行在家教育,可以考虑选择基督教学校(Christian School)。当然,私立学校需要交学费,在经济上需要付出。如果经济许可,没有什么比在孩子身上投资更值得、更重要的了。宁可在其他方面节省,也要在孩子的基督化教育上花功夫、花本钱。它未来的回报是巨大的。


基督徒学校也需要咨询、考察、筛选。


这也是我们特别需要有自己的教堂的原因之一,我们可以自己小范围举办教会学校。


如果既没有条件施行在家教育,又没有条件上基督教学校,只能选择上公立学校,建议基督徒父母要每日严格检查孩子在学校所学的,所接触的,要和孩子每日保持紧密的联系,需要密切Monitor 你的孩子每天所接触的东西,以便及时进行校正、纠偏、提醒。


3. 家庭祭坛


鼓励每日举行家庭祭坛,一家人在一起有读经、祷告、崇拜的时间,每次不必太长时间,贵在坚持。做所有事成功的秘诀都是贵在坚持。


4. 教会儿童事工与青少年事工


除了主日有儿童主日学之外,有一个小孩家长群,感谢主,这些弟兄姐妹坚持得很不错,每天发送背诵内容,家长每日发送孩子背圣经以及背诵小要理问答的音视频。


Youth Group 举行定期的团契聚会,凌云弟兄带领,感谢主,这些Youth的孩子们坚持得很好,而且Youth也基本上都参与主日崇拜的服事。


5. 定期读书会


家长可以爸爸组成弟兄会、妈妈组成姐妹会,定期一同阅读好的基督徒书籍,教养儿女书籍,然后一起讨论分享。


苏珊娜.卫斯理(Susannah Wesley)有19个孩子,有8个夭折,11个成人。其中约翰卫斯理是第十五个,查尔斯卫斯理是第十八个。她每周至少一个小时分别为每一个孩子祷告和属灵指导。约翰和查尔斯这兄弟俩成为杰出的两个,查尔斯卫斯理一生写了6000首生动而富有神学意义的圣诗,而约翰卫斯理骑马奔走数25万英里,差不多绕地球10圈;他在马背上完成近四万篇讲章,在英国属灵黑暗的时代带出全国属灵的复兴,挽救了英国避免法国大革命式的悲剧。


11个孩子卫斯理的妈妈是怎么教的呢?卫斯理的妈妈严格、自律,她对孩子的要求也是如此,所以当卫斯理兄弟在牛津大学成立“圣洁俱乐部”的时候,人们给他们起了个绰号:Methodist! 循道会(Methodist)这个名字就是这样来的。


愿提摩太的信仰传承也能在我们弟兄姐妹中间实现。


“想到你心里无伪之信。这信是先在你外祖母罗以,和你母亲友尼基心里的。我深信也在你的心里。”(提后1:5)


“I have been reminded of your sincere faith, which first lived in your grandmother Lois and in your mother Eunice and, I am persuaded, now lives in you also.”(2 Tim 1:5)


感谢主

任运生牧师

主后二零二三年六月六日


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