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《约拿书》系列信息之二---约拿,抗命逃跑的先知

许多人包括基督徒的圣经,小先知书那一部分都是干净的空白,因为这一部分圣经多数人几乎从没有触及过。但《约拿书》不同,大人孩子都特别喜爱。甚至那些自由派、不信神的人也喜欢研究《约拿书》,因为他们要从这卷书中寻找缝隙,以便攻击圣经的真实性、无误性。


提到《约拿书》,人们立刻想到那条吞了约拿的大鱼,但“鱼”这个字在《约拿书》中只出现四次(中文译本五次),“大鱼”并不是约拿书着重讲述的内容。《约拿书》的确是关乎“尼尼微”大城,但“尼尼微”城在书中出现八次,本书重点也不是关乎尼尼微。《约拿书》以先知的名字约拿冠名, “约拿”这个名字在本书中出现十七次,先知约拿应该是本书的主角吧?其实也不是。《约拿书》中“耶和华”和“神”这两个字共出现四十次之多,可见《约拿书》真正的主角是耶和华神。《约拿书》是关乎神的怜悯、慈爱、大能、主权!


上篇信息分享了《约拿书》的背景、信息、特色、神迹、结构纲要以及《约拿书》的历史性、预表性等概述性内容,本文分享《约拿书》第一章的内容。


一. 约拿逃避神


“耶和华的话临到亚米太的儿子约拿,说,你起来往尼尼微大城去,向其中的居民呼喊。因为他们的恶达到我面前。”(拿1:1-2)


“耶和华的话临到…”是一个固定句式,几乎无一例外是旧约时代神对先知的说话。


“耶和华的话临到亚米太的儿子约拿说,”是确定无疑神对先知约拿的呼召,要他去外邦的尼尼微城传道。


先知必须对顺服神,并且对神的话语忠心。新约哥林多前书论到传道人的讲道,用的就是“预言”这个字,中文翻译为“作先知讲道。”所谓传道的人,广义来讲包括所有讲道、教导、圣经辅导、带领查经等,都必须对神的话语不折不扣地忠诚:不能加添、也不能减少。


旧约虽然有不少先知曾发出对列邦的预言或审判信息,但神直接差遣先知到外邦去宣告神的审判,约拿是第一个也是唯一一个,先知以西结和但以理虽然也在外邦发预言,但他们是被掳到外邦国家,与约拿的情形还是不同。


神差遣先知约拿去尼尼微干什么?“向其中的居民呼喊,因为他们的恶达到我面前。”(拿1:2)


这也是今天所有基督徒的责任:向着这个罪恶的世界高喊:“离开所行的恶道,丢弃手中的强暴!”(拿4:8)


尼尼微人崇拜偶像,残忍无度,杀人流血,多有强暴。神既是有忍耐不轻易发怒的神,但祂同时也是圣洁公义的神,祂必不会无限制地迁就世人的罪恶。


“约拿却起来,逃往他施去躲避耶和华。下到约帕,遇见一只船,要往他施去。他就给了船价,上了船,要与船上的人同往他施去躲避耶和华。”(拿1:3)


约拿是第一个被神差遣到外邦去宣教的先知,第四章的记载可见约拿宣教的果效。神将这一重大使命交给约拿,本来是一件很荣耀的服事,但约拿却认为这是一桩出力不讨好的苦差事,他是一百个不情愿。圣经说,“约拿却…躲避耶和华。”

约拿去哪里躲避耶和华?他要逃往他施去。


据圣经考古学研究,他施在西班牙南部,在以色列西边距离耶路撒冷2000多英里,是当时已知的最西部的边界。而尼尼微在以色列东北方向,距离耶路撒冷大约500英里。

(圣光地理)

(圣经综合解读)


神要差遣约拿到尼尼微去传道,但约拿却朝着相反方向横跨地中海的他施逃跑。约帕是当时以色列在地中海的唯一港口,约拿下到约帕,正好遇到有一只船要往他施去,他就付了船价,上了船要往他施去躲避耶和华。


约拿为什么要躲避耶和华神?


耶罗波安二世统治时期,北国以色列处于强盛,亚述的势力被抑制。但作为先知,约拿看到亚述将是以色列的潜在威胁和头号敌人。约拿同时代的先知何西阿和阿摩司先后发出预言,以色列的罪恶将遭致神的审判,被亚述毁灭和统治。


“他们必不归回埃及地,亚述人却要作他们的王,因他们不肯归向我。”(何11:5)


“所以我要把你们掳到大马色以外。这是耶和华,名为万军之神说的。”(摩5:27)


约拿逃避耶和华,因为他知道神是一位有恩典有怜悯的神,他不愿看见以色列的敌人蒙神的怜悯和赦免。


但约拿实在太天真(Naive)了,他甚至天真得有点儿可爱。


他认为可以躲避耶和华吗?他难道没有读过大卫的诗篇吗?


“我往哪里去躲避你的灵?我往哪里逃躲避你的面?我若升到天上,你在那里。我若在阴间下榻,你也在那里。我若展开清晨的翅膀,飞到海极居住。就是在那里,你的手必引导我,你的右手,也必扶持我。”(诗139:7-10)


约拿要尝试一下“飞到海极居住”的滋味。但讽刺的是,在他还没有乘船到达海极之前,神就在途中将他拦下了。


约拿当然读过大卫的诗篇,他当然知道无法躲避耶和华神。但他也许会抱着这次会是一个例外的侥幸:神啊,你让我去东边的尼尼微,瞧,我现在正在往西边极处的大海上,在尼尼微相反方向老远的地方了,你总不会拎起我的头发把我再带到尼尼微去吧?


新约圣灵将腓利提起来投放在亚锁都的事,约拿当然无从得知。但约拿应当记起他的前任师傅以利亚。当神将以利亚用火车火马接上天的时候,耶利哥的先知门徒催促先知以利沙,打发五十个壮士去寻找以利亚,因为他们认为一定是神的灵将以利亚提起,投在某山某谷之中了。约拿说不定就是那先知门徒中的一个。


今天我们很多时候也像约拿一样,我们明知某些事是神所不喜悦的,但我们会侥幸地想,也许神会放过我这一次,以后我再好好的服事作为弥补。放弃这样的幻想,如果神还爱你,就不会任凭你得罪祂且渐行渐远。所以,不要躲避神的呼召!


二.神拦阻约拿


“然而耶和华使海中起大风,海就狂风大作,甚至船几乎破坏。”(拿1:4)


《约拿书》是圣经中耶和华神介入大自然最多的一卷,这里是《约拿书》中的第一件神迹:“耶和华使海中起大风。”


约拿以为他离开尼尼微已经老远了,说不定神真的不会再管他了。但神决不允许约拿的逃跑计划得以实现:于是海上便忽然狂风大作,甚至船要毁坏。


“水手便惧怕,各人哀求自己的神。他们将船上的货物抛在海中,为要使船轻些。约拿已下到底舱,躺卧沉睡。”(拿1:4)


见惯了海上风暴的水手,这一次因为罕见的狂风大浪也都惧怕,各自向自己的神求告。而约拿却下到底舱在那里沉睡,约拿居然能在风浪中昏昏沉睡。


约拿与主耶稣在船上睡着不同,主耶稣在船上睡觉,是常常奔波的旅途劳累,也更是在风浪中的完全安息。


约拿为什么沉睡?


逃避神让约拿心中不安,他知道他正在进行一桩让神愤怒的犯罪。当一个人身处极大的犯罪时,强烈的罪疚感可以使人无力振作起来,只能在沉沉的昏睡中消耗时光。同样,当一个基督徒犯罪时,他常常离开教会躲避神的面,避免在教会弟兄姐妹面前感到尴尬,宁愿躲在灵性的沉睡中。


不认识神的人做事的方法,他们遭遇紧急事故,便按照人的方式去处理。水手将船上的货物抛入海中,为要使船轻一些;后面水手竭力荡桨,为要将船拢岸也是如此。如果还不行他们就求告他们所信的假神偶像。


遗憾的是,许多基督徒虽然信神,甚至信了很久,遇事后也是常常依靠个人的方式去处理,而不是第一时间求告神、依靠神。


约拿因为自己的犯罪,遭遇海上风暴;他也连累同船的其他人一起受苦。这正是这个世界的现状:我自己犯罪给自己和家人带来罪的后果,同时我的犯罪也会影响其他人连累承受罪的代价。同时,其他人的犯罪也会使我遭遇苦楚,有时甚至全社会遭遇苦楚。如果一个社会许许多多的人都煞费苦心地活在罪中,这个社会就必然进入循环互害模式导致群体遭殃。如果你留心观察,就会常常看到这种现象在你身边发生。


“船主到他那里对他说,你这沉睡的人哪,为何这样呢?起来,求告你的神,或者神顾念我们,使我们不至灭亡。”(拿1:6)


约拿只想浑浑噩噩地沉睡,但神却藉外邦船长的口责备他:“起来,求告你的神!”(Arise, Call on your God.)


“船上的人彼此说,‘来吧,我们掣签,看看这灾临到我们是因谁的缘故。’于是他们掣签,掣出约拿来。”(拿1:7)


这是约拿书中神所行的第二件神迹,虽然没有明说是神所行的,但经文很明显是神的作为。因为---


“签放在怀里,定事由耶和华。”(箴16:33)


旧约有几次掣签或拈阄的行动。约书亚记记载亚干犯罪,将该灭的物藏起来。于是以色列人便按照宗族家室掣签,最后掣出亚干来。让人清楚看到,是耶和华神将隐藏的罪恶与犯罪的人搜寻出来。


以色列人征服迦南之后的分地,看起来是各支派拈阄分地,但实际上各支派居住的疆界在创世记49章雅各对他十二个儿子的预言性祝福中早已确定了。


船上的人掣签掣出约拿来,使约拿清楚知道,他永远无法躲避耶和华。


“众人对他说,请你告诉我们,这灾临到我们是因谁的缘故?你以何事为业?你从哪里来?你是哪一国,属哪一族的人?”(拿1:8)


约拿本想悄无声息地躲在船上逃到他施,但现在神将他显露出来。约拿站在众人面前被人一连串质问五个问题:这灾为何临到我们?你的职业是什么?你从哪里来?你是哪一国的人?你是哪一族的人?约拿不仅无法隐藏,而且他一切暗中的隐秘都完全暴露出来,且是暴露在外邦人面前。


所以,人都不要以为自己可以暗中做坏事,总有一天都要暴露出来。因为---


“掩盖的事,没有不露出来的。隐藏的事,没有不被人知道的。”(路12:2)


“他说,我是希伯来人。我敬畏耶和华,那创造沧海旱地之天上的神。”(拿1:9)


这是约拿对耶和华神认信的高峰,也是拿1:4-16这段优美反向对称结构的顶点。


我常说,对于圣经中一些圣徒的软弱失败,我们不要过度解读。比如我们不要过度强调彼得的三次不认主,换作我们不会比彼得做得更好,相反,彼得炽热爱主的心志今天绝大多数人做不到。


同样,对于先知约拿的软弱失败也不要过度解读,因为神没有揪住约拿的失败不放,相反,约拿书中处处彰显出神对约拿无微不至的眷顾和慈爱。同样,约拿对耶和华神的认识和信靠,也是今天绝大多数人所不具备的。


船上的水手都求告他们自己的偶像假神,但约拿在此掷地有声地宣告,耶和华神才是那创造沧海旱地独一的真神!这是约拿哪怕在软弱失败中依然对耶和华神令人动容的非凡认信!


弟兄姐妹们,设想你今天处在众人的包围、指责、盘问之中,你有这样的胆量和勇气宣告---“我敬畏耶和华,那创造沧海旱地之天上的神”吗?


“他们就大大惧怕,对他说,你做的是什么事呢?他们已经知道他躲避耶和华,因为他告诉了他们。”(拿1:10)


“你做的是什么事呢?”(What have you done?)


要仔细揣摩说话者的语气。这句话不是询问,乃是惊诧、谴责、怨恨的意味。“What have you done?”


外邦人无法理解,你既然敬畏耶和华你的神,为什么还要悖逆祂呢?为什么还要逃跑呢?我们也常常是如此的愚昧,我们明明知道神无所不知,但很多时候认为我们做的坏事神并不知道,我们的撒谎、欺诈、懒惰、冷漠、怨恨,神并不鉴察。我们明知道神无所不能,但我们常常宁可自己苦苦挣扎,也不晓得寻求祂的帮助。


每当这些时刻,我们就提醒自己,好像神正在对我们说:


“你做的是什么事呢?”“What have you done?”


“他们问他说,我们当向你怎样行,使海浪平静呢?这话是因海浪越发翻腾。他对他们说,你们将我抬起来,抛在海中,海就平静了。我知道你们遭这大风,是因我的缘故。”(拿1:11-12)


海浪越发翻腾,于是船上的众人问约拿:“我们当向你怎样行,使海浪平静呢?”


这也是神藉外邦人的口向约拿提问:“你要我向你怎样行呢?”


约拿说,“你们将我抬起来,抛在海中。”


约拿本想悄悄地逃避神,但现在他知道神已经将他追上了,他知道神要对付的是他,与船上的人无关。于是他便毫不隐瞒,毫不推诿,勇敢地承担责任,他宁可自己牺牲,而不愿全船的人因他连累丧命。


这是约拿另一可贵之处,他的认罪很彻底,并且勇于担责!


有人问:会不会是约拿宁肯求死,也不愿去尼尼微传道呢?有可能!但我更愿意相信是约拿的认罪。联想到今日许多人犯罪后千方百计地寻找借口推诿否认,约拿的认罪显得更加难能可贵、令人钦佩,这也是神喜爱约拿的一个原因。


“然而那些人竭力荡桨,要把船拢岸,却是不能。因为海浪越发向他们翻腾。”(拿1:13)


约拿的认罪看似丢脸,却赢得人的尊重。约拿要他们将他抛入海中,但水手们顾惜约拿的性命,他们不愿这样行,而是竭力荡桨,要把船拢岸,却是不能,因为海浪反而越发翻腾。


并不因约拿的诚恳认罪就带来风平浪静,神可以也的确赦免了约拿,但犯罪的后果及代价还是要承担的。水手们虽然好心要救约拿,但却不是神的心意,神自有祂自己的救法,神要让约拿经历这一切从而生命能够彻底更新。


“他们便求告耶和华说,耶和华阿,我们恳求你,不要因这人的性命使我们死亡,不要使流无辜血的罪归与我们。因为你耶和华是随自己的意旨行事。”(拿1:14)


水手们先是将货物抛进海中,再是竭力荡桨要将船拢岸,却都徒劳无功。这时候他们终于学会向那位独一的真神祷告了,他们终于明白:“耶和华是随自己的意旨行事。”从他们的祷告可以看出,这些不认识神的外邦人,对生命也有起码的敬畏和尊重,这是神的普遍恩典。


“他们遂将约拿抬起,抛在海中,海的狂浪就平息了。那些人便大大敬畏耶和华,向耶和华献祭,并且许愿。”(拿1:15-16)


水手们先是将货物抛进海中,但说实在的,货物是无辜的,该抛进海中的不是货物,而是犯罪的约拿。直到把约拿抛进大海,海的狂狼就平息了。


当我们遭遇人生风暴时,我们也习惯于寻找外在的原因---货物,却往往忽略内在的原因---自己。


“海的狂狼就平息了。”这是约拿书的第三个神迹。海上风浪的兴起和平息,都不在乎人,而是神的作为。当问题的根源解决了,风浪的用途也就完成了。


约拿书中多次出现“大”(great)字:尼尼微大城(great city)(1:2);海中起大风(great wind)(1:4);大大敬畏耶和华(greatly feared the Lord)(1:16)等。


“那些人便大大敬畏耶和华。”(拿1:16)“Then the men feared the LORD exceedingly.”(Jonah 1:16,NKJV)


外邦的水手们大大地敬畏神,并向神献祭、许愿。这些水手们起初看起来很无辜,他们因约拿连累受苦。但他们因祸得福,因为他们能够得以因此认识神,并学会向祂心存敬畏!


现在回头看一下拿1:4-16反向对称的优美文辞结构:


a. 海上风浪众人惧怕(1:4-5a)

b. 水手求告各自的神(1:5b)

c. 水手将货物抛海中(1:5c)

d. 船长对着约拿喊话(1:6)

e. 船上众人彼此讨论(1:7a)

f. 水手问约拿你是谁?(1:8)

g. 约拿对神卓越认信(1:9)

f’ 水手问约拿做什么?(1:10a)

e’ 人问约拿该怎样行?(1:11)

d’ 约拿对着水手喊话(1:12)

c’ 水手荡桨将船拢岸(1:13)

b’ 众人向耶和华祷告(1:14)

a’ 风浪平息人敬畏神(1:15-16)


(摘自Bible Knowledge Commentary)


从以上反向对称(俗称“包夹式”)的优美结构中,拿1:9约拿对耶和华神的卓越认信乃信心高峰,也是一个明显的分水岭。在此之前人们依靠自己手忙脚乱,但无论如何努力都无济于事;在此之后因为约拿对独一真神的崇高认信,众人也渐渐认识约拿所信的神,于是风平浪静,使众人大大敬畏耶和华。这个独特的事件使众人经历到神的伟大、权能、超越,唯有祂可以独行奇事、统管万有!


这正是约拿书的主题!


三.神拯救约拿


“耶和华安排一条大鱼吞了约拿,他在鱼腹中三日三夜。”(拿1:17)


神安排大风(great wind)将约拿抛入海中,又安排大鱼(great fish)将约拿从海中救起。注意,大鱼吞了约拿,不是对约拿的惩罚,乃是神对约拿的拯救。大鱼吞了约拿,既是审判的象征,又是恩典的记号,使约拿可以经历死而复活的奇迹。


自由派常常攻击约拿书的这一神迹,认为大鱼吞噬约拿根本不可能,约拿在鱼腹中三日三夜不被消化活着出来更不可能。


据报道,最大的鲸鱼可以长达100英尺,重120顿,约拿搭乘的这只船恐怕远远达不到这样的吨位。就技术层面而言,约拿被大鱼囫囵吞下是完全可能的。更不用说,这是一个明显的神迹。如果你相信神六天创造宇宙万物,如果你相信主耶稣由童女怀孕诞生,如果你相信拉撒路死了四天从死里复活,那么约拿被大鱼吞下又吐出的神迹,比上述这些神迹更困难吗?“耶和华岂有难成的事吗?”(创18:14)


自由派当然否认所有神迹,否认圣经中的神迹,等于是对圣经的全盘否认,因为圣经中有不计其数的神迹。


更重要的是,约拿在鱼腹中三日三夜的神迹,指向为罪人死而复活的耶稣基督:


“耶稣回答说,一个邪恶淫乱的世代求看神迹。除了先知约拿的神迹以外,再没有神迹给他们看。约拿三日三夜在大鱼肚腹中,人子也要这样三日三夜在地里头。”(太12:39-40)


“看哪,在这里有一人比约拿更大。”(太12:41)


感谢主

任运生牧师

写于主后二零二三年七月二十八日

发于主后二零二三年八月十九日




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