约翰福音讲道集(四十九)---什么是自由?

约8:31-36

二零二一年七月四日,是美国独立二百四十五周年纪念日。

一七七六年七月四日,美利坚合众国十三个州大陆会议一致通过独立宣言,其中最著名的一段话是:

我们认为下述真理是不言而喻的:人人受造平等,造物主赋予他们若干不可剥夺的权利,其中包括生命、自由和追求幸福的权利。

在独立宣言的前一年,即一七七五年三月二十三日,帕特里克·亨利(Patrick Henry)于殖民地弗吉尼亚州议会发表著名演讲,其中最后一句是:Give me liberty or give me death!“不自由,毋宁死!”这句话很快成为妇孺皆知的锦句!

1941年1月6日,美国总统罗斯福在其国情咨文中发表论「四大自由」(The Four Freedoms)的演讲,提出世界各地(everywhere in the world)的人们应该享有的四项基本自由:言论自由(Freedom of speech),宗教自由(Freedom of worship),免于匮乏的自由(Freedom from want),免于恐惧的自由(Freedom from fear)。

《我有一个梦》(I have a dream)是上个世纪六十年代美国黑人民权运动领袖马丁·路德·金在1963年8月28日华盛顿大游行中于林肯纪念堂前发表的著名演讲。其中有一句:“我有一个梦,有一天我的四个孩子将在一个不是以他们的肤色、而是以他们的品格优劣来评价他们的国度里生活。”当下的美国,正在与马丁路德金的这个梦想渐行渐远。

不仅人类渴望自由,连动物也不例外,养宠物的人都知道,必须定期带宠物去遛弯放风。

传说一个科学家团队有一天突发奇想,要借助对一只猴子的智能训练来加速其进化的进程。于是,他们捉来一只猴子,把它关在笼子里,每天训练猴子认识英文字母,教猴子读文写字。过了很久,他们认为大功告成,便特地邀请许多记者来录像采访,好在电视台报道大力宣传。记者果然蜂拥而至,一切就绪之后,科学家递给猴子纸和笔,翘首以待地等着那只猴子能够写出一段完整的句子。猴子果然不负众望,很快地写好后递给那名科学家。记者们飞快地凑过来,争相一睹那张纸上期待已久的文字。有人念出声来,众人竟面面相觑。那纸上写着只有三个英文字的短句:“Let me out!”(“放我出去!”)

人们是何等殷切地向往自由,正如匈牙利世人裴多菲的诗句:“生命诚可贵,爱情价更高。若为自由故,二者皆可抛。”

自由是如此宝贵,以至于神造人时,甘愿冒人类堕落犯罪的风险,要赐给人自由意志。因为神就是爱,没有自由,就没有真正的爱。

美国的独立宣言包括独立战争,是要为生活在美利坚这块儿土地上的人们争取自由。然而,神的儿子耶稣基督道成肉身,为要使全人类获得自由,获得一种更伟大的、根本性的真自由。

“耶稣对信祂的犹太人说,‘你们若常常遵守我的道,就真是我的门徒。你们必晓得真理,真理必叫你们得以自由。’他们回答说,‘我们是亚伯拉罕的后裔,从来没有作过谁的奴仆。你怎么说,你们必得自由呢?’耶稣回答说‘’我实实在在地告诉你们,所有犯罪的,就是罪的奴仆。奴仆不能永远住在家里,儿子是永远住在家里。所以天父的儿子若叫你们自由,你们就真自由了。’”(约8:31-36)

“你们必晓得真理,真理必叫你们得以自由。”(约8:32)

今天,许多人将主耶稣这句话从上下文中摘出,以推行形形色色错误的所谓自由。

许多人认为,个人自治,自我管理,不受法律规章的限制,不受条条框框的约束,不受外在的干涉,随心所欲地生活,这就是真正的自由。

然而,这种混杂着个人主义、享乐主义、人本主义的所谓自由,究其实质就是犯罪与放纵,所带来的后果必然是个人的堕落、家庭的悲剧、社会的混乱、国家的衰亡。

吸食大麻和毒品交易本来是犯罪,但因为大麻能够给人生理的快感,如今随着消遣性大麻使用的合法化,你在小区、商场、学校到处都能闻到呛鼻的大麻味道,而且大麻交易也变得堂而皇之,不必再躲躲藏藏。然而,大麻合法化将给社会造成怎样的恶果?

性侵儿童和强奸幼女本来是严重的犯罪,如今将恋童癖和性侵儿童淡化为“容易被未成年人性吸引者”;同时将“同意性交的年龄一再降低”,渐渐地强奸幼女的犯罪便消失了。然而,如此一来,将有多少未成年儿童成为性犯罪的受害者?这样的自由只能是肆无忌惮的作恶和侵害。

鼓吹极端自由的人,反对任何形式的限制,因此传统的一夫一妻制的婚姻结构必须被打破,于是同性婚姻、一夫多妻、一妻多夫的婚姻便堂而皇之地登门入室。然而,这种打破传统婚姻结构的所谓自由,必将带来家庭的解体,引发社会更大的混乱。这样的自由只能是自食其果的奴役。

同样,传统男女两种性别让人感到限制,于是便想要极力打破这种限制,所以便产生五花八门的性别选项,而且未成年人儿童的变性不需要经过家长的同意。这样的自由实际上是残害儿童的恶魔。

酗酒、吸毒、赌博、色情、网聊、游戏等等,都可以给人带来短暂的快乐,但又立刻使人陷入更深的辖制。放纵看似自由,实际上是奴役、辖制、管控、操纵,其表现是自我、叛逆、私欲,变态,捆绑。

常识告诉我们,人们开车必须遵守交通规则,这样车辆和行人就可以畅通有序地运行。如果人人都不遵守交通规则,各人随心所欲地横冲直撞,必然是事故连连、一片大乱。

鱼儿只能在海水中才有真正的自由,离开海水,就没有真正的自由而只能意味着死亡。

同样,世人只有在耶稣基督的真理中才有真正的自由,离开真理就只能是罪恶与沦丧。

真理不是一套理论,一种学说,一个概念,真理乃是一个人——耶稣基督。

救赎只能来自为罪人舍身流血、代罪替死的耶稣基督。笔者在《什么是真理》一文中所列出的种种社会思潮——进化论、社会达尔文主义、新旧马克思主义、后现代主义、女权主义、功利主义、躺平主义等等,都是世人为追求所谓自由所发明出来的自我救赎之道,所有这些巧计注定都是死路一条!

神创造美好的世界,并按自己的形象创造尊贵的人类。然而,我们选择悖逆神,从此人类便陷入罪恶的泥沼,成为死亡的奴隶。这便是每个人都必须面对的残酷现实!

耶稣基督,神的儿子道成肉身,为罪人在十字架上舍身流血,代替罪人偿还“罪的工价乃是死”的死亡代价,第三天从死里复活,拯救一切愿意相信祂的罪人脱离罪恶的辖制、死亡的奴役。这便是圣经所启示的核心的、终极的、永恒的真理!

真理是绝对的、永恒的,唯有耶稣基督昨日、今日、直到永远是不改变的,祂的话立定在天,永不废去。唯有耶稣基督解决人罪的问题,使罪人因信脱离罪的辖制,得着真正的自由。


二、世人乃罪的奴仆

他们回答说,“我们是亚伯拉罕的后裔,从来没有作过谁的奴仆。你怎么说,你们必得自由呢?’ 耶稣回答说,‘我实实在在地告诉你们,所有犯罪的,就是罪的奴仆。”(约8:33-34)

法利赛人骄傲自义,他们夸口说“从来没有作过谁的奴仆”,他们忘记以色列曾经被埃及、亚述、巴比伦等外邦奴役;就在他们说这话的时刻,他们正在遭受罗马政权的辖制。以色列一直在盼望先知所预言的那位救主弥赛亚的出现,带领他们脱离罗马政府的统治。

然而,他们认为自己是亚伯拉罕的后裔,他们祖宗亚伯拉罕的义必然保证他们在神面前神子民的身份,这种盲目的自义成为法利赛人无可救药的傲慢和愚昧。

圣经明说,耶稣基督才是亚伯拉罕真正的后裔。

“所应许的原是向亚伯拉罕和他子孙说的。神并不是说众子孙,指着许多人,乃是说你那一个子孙,指着一个人,就是基督。”(加3:16)

但主耶稣没有和他们争辩以色列民族到底有没有做过奴仆,主耶稣乃一针见血地指出:

“所有犯罪的,就是罪的奴仆。”(约8:34)

人们大多有这样的经历:因为神放在人里面的良心,启示人判断是非对错的基本标准,因此当人犯罪时,良心便会不安,产生罪疚、后悔、苦恼、自卑等心理。然而,人没有力量胜过罪,当试探来临时又忍不住再次犯罪,于是便不断重复这样犯罪,即不安的循环,而无力自拔,这就是罪的奴仆,成瘾性犯罪表现尤为明显。

因此,主耶稣所说的自由,不是政治上的解放,乃是灵魂层面脱离罪恶的捆绑!

有谁不是罪的奴仆呢?

“就如经上所记,没有义人,连一个也没有。没有明白的,没有寻求神的。都是偏离正路,一同变为无用。没有行善的,连一个也没有。”(罗3:10-12)

任何种类的罪恶最终都通向奴役之路。

比如,圣经教导人要殷勤,保罗甚至说,人不做工就不可吃饭。

“懒惰人哪,你要睡到几时呢?你何时睡醒呢?再睡片时,打盹片时,抱着手躺卧片时,你的贫穷就必如强盗速来,你的缺乏仿佛拿兵器的人来到。”(箴6:9-11)

“若有人不肯作工,就不可吃饭。”(帖后3:10)

世上始终有穷人,圣经教导人们要相互扶持、爱护和帮助,这应当是基督教会、非政府机构、公益组织等关心穷人的服事。政府的责任是创造就业机会,适当宏观政策以促进经济发展等。但政府不应该无限制地发放福利,因其结果必然是诱发人的懒惰。

英国殖民地时期的印度曾经发生一件逸闻:一段时期印度眼镜蛇泛滥成灾,英国政府为了消减眼镜蛇数量而颁布一项法令:每打死一条眼镜蛇就可以领取赏金。这样一来,许多人开始养殖眼镜蛇,拿去向政府领取赏金。当英国政府发现后取消了赏金,于是人们纷纷将眼镜蛇放出,结果眼镜蛇的数量不减反增地大量滋生。这一现象被概括为著名的“眼镜蛇效应,”用来指那些错误的政治经济政策导致无法收拾的不良局面。

因此,无限制福利政策,成为选票政治的交易,反而制造更多穷人,成为一种恶性循环的奴役。欧洲一些国家的难民和非法移民政策也是如出一辙,成为欧洲国家令人头疼的一大问题。

主耶稣说,“所有犯罪的,就是罪的奴仆。”(约8:34)

所以,不要低估人的罪性,不要低估罪的奴役。

大体说来,那些以圣经价值观和保守主义理念教养儿女的家庭,他们的孩子通常表现出敬虔、理性、安静、敬畏、善良,乐于服事,回报社会,和睦相爱。在极端自由化和极左思潮泛滥的地区,受进步主义、后现代主义思想的洗礼,多数青少年表现出困惑、迷茫、抑郁、偏激、争竞、人格撕裂,无力判断是非对错,因为他们受的教导本身就是错的,让一代年轻人深受其害。

三、基督使人得释放

“奴仆不能永远住在家里,儿子是永远住在家里。所以天父的儿子若叫你们自由,你们就真自由了。”(约8:35-36)

奴隶被认为是奴隶主的私有财产,可以任意转让售卖,因此不能永远在主人的家里。但儿子是继承父亲产业的,是永远在父的家里。

“但基督为儿子,治理神的家。我们若将可夸的盼望和胆量,坚持到底,便是祂的家了。”(来3:6)

人们愿意为挣脱外在压迫的自由而战斗,却很少有人知道摆脱内在罪的辖制才是最大的自由。人受制于罪恶、魔鬼、肉体,耶稣基督来是要释放人脱离魔鬼的辖制,从而得到真正的自由。

主耶稣开始传道时,祂在拿撒勒的会堂里宣告祂自己的使命:

“主的灵在我身上,因为祂用膏膏我,叫我传福音给贫穷的人。差遣我报告被掳的得释放,瞎眼的得看见,叫那受压制的得自由,报告神悦纳人的禧年。”(路4:18-19)

只有耶稣基督能赐给人真正的自由。除非得着在耶稣基督里的自由,否则一个人无论获得多大政治或经济的自由,他仍然是一个奴仆。

耶稣基督如何释放罪的奴仆使其得自由?

耶稣基督释放罪人,一方面使人脱离罪的刑罚(The Penalty of Sin)、使罪人因信称义(Justification);另一方面,使人脱离罪的权势(The Power of Sin),使罪人因信成圣(Sanctification)!

耶稣基督借着祂自己在十字架上舍身流血,以祂的圣洁无罪代替罪人受死,偿还罪的工价乃是死的代价,从而使罪人因信得着神的宽恕、赦免和永生的救恩,释放我们彻底脱离罪恶的刑罚。

“我们借这爱子的血,得蒙救赎,过犯得以赦免,乃是照祂丰富的恩典。”(弗1:7)

同时,信徒借着受洗归入基督的死,和祂同死、同埋葬、同复活,使魔鬼撒但的权势、罪恶的权势在信徒身上丧失能力。

“因为知道我们的旧人和祂同钉十字架,使罪身灭绝,叫我们不再作罪的奴仆。因为已死的人,是脱离了罪。”(罗6:6-7)

“我已经与基督同钉十字架。现在活着的,不再是我,乃是基督在我里面活着。并且我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活,祂是爱我,为我舍己。”(加2:20)

并且,神甚至将我们心中天良的亏欠和罪疚也一并除去,使我们可以脱去罪恶的缠累和包袱,手洁心清、轻松愉快地跟随主、服事神。

“并我们心中天良的亏欠已经洒去,身体用清水洗净了,就当存着诚心和充足的信心,来到神面前。”(来10:22)

“耶稣说,‘我就是道路,真理,生命。若不借着我,没有人能到父那里去。’”(约14:6)

耶稣基督是真理的源头,祂指示我们何为正何为善,使我们脱离虚谎和自欺,不再被谎言欺骗。

耶稣基督是唯一的道路,祂指引我们通往永生的途径,从而使我们避免在随波逐流中迷失自我。

耶稣基督是生命的源头,祂指示我们认识独一的真神,并且认识神所差来的耶稣基督就是永生。

不仅如此,信徒因信有圣灵住在我们心里,作我们随时的指引和帮助。

“只等真理的圣灵来了,祂要引导你们明白(进入)一切的真理。”(约16:13)

“你们当顺着圣灵而行,就不放纵肉体的情欲了。”(加5:16)

“圣灵所结的果子,就是仁爱,喜乐,和平,忍耐,恩慈,良善,信实,温柔,节制。这样的事,没有律法禁止。”(加5:22-23)

耶稣基督没有赐给我们自由使我们随心所欲做自己的事,祂乃是赐给我们自由顺服神、服事神,从而活出神在我们身上的旨意和目的,使我们成为神要我们成为的人。

“你们因信基督耶稣,都是神的儿子。”(加3:26)