腓利门书赏析

圣经有两卷书很别致﹕旧约的路得记和新约的腓利门书。简短优美而且属灵意义又丰富无穷,是二者的共同特征。除此之外还有一个相似之处,那就是它们各自与前书具有浓重的对比色彩﹕路得记被看作是士师记的第三个附篇,将士师记的黑暗肃杀与路得记的清新甘甜作显著对比;腓利门书被看作是歌罗西书的附记(如同英文书信中的P.S.),将歌罗西书有关神学基督论的重要文献与腓利门书生活化的个人荐信作明显对比。


保罗对新约圣经的贡献众所周知,因为保罗书信几乎占了新约的一半。有趣的是,圣经对保罗书信的编排也非常巧妙﹕罗马书最长,全书共7101个字,排在首位,被称为基督教义的宪法;腓利门书最短,全书仅335字,排在最后,是实用基督教的典范。前者重教义,后者重实践,圣经“学道是为行道”的原则便一目了然。


腓利门书的情节背景几乎就是本书故事的本身﹕阿尼西母,显然是本书收信人腓利门的一个逃奴。他出逃罗马并遇上了狱中的保罗。这一“巧合”显然出于神定意的安排,使得阿尼西母由保罗带领归于主基督的名下,成为保罗“在捆锁中所生的儿子”(门10)。阿尼西母显然与保罗暂住了一段时间,并在保罗所受的捆锁中伺候他(门13)。但当保罗得知阿尼西母原是腓利门的奴隶,他便打算把阿尼西母送还给腓利门。然而根据罗马法律,逃跑奴隶一旦被抓获,将面临严酷的刑罚。细心的保罗猜想到腓利门对阿尼西母逃跑可能的愤怒,于是便打发推基古带上保罗写给歌罗西教会的书信,并给腓利门写了一封私信,让阿尼西母带着与推基古同去面见腓利门。因此,腓利门书是一封非常个人化的私人推荐信涵。


那么,腓利门书对今天的信徒有何意义呢?


你说,腓利门书既是一封私人推荐信,那应该对帮人写推荐信有所启发和帮助。你说得不错,笔者还真有一次——也是迄今为止唯一的一次——帮人写推荐信﹕推荐国内一位好友到Columbia大学做博士后。现在回想起来,那封推荐信真的是无意中歪打正着地效法了保罗写给腓利门这封私人推荐信的原则。


但是,如果你仅仅是从腓利门书中学到了如何写推荐信,那实在是舍本逐末,有点像是买椟还珠。实际上,腓利门书对今日教会有重要的实践意义。


腓利门书中出现的几个中心人物,分别带出本书不同的主题。


一、保罗——爱的主题


腓利门书中洋溢着爱的气息。


首先,保罗夸赞腓利门对众圣徒的爱心,并为此感谢神!


“兄弟啊,我为你的爱心,大有快乐,大得安慰。因众圣徒的心从你得了畅快。”(门7)


“我祷告的时候提到你,常为你感谢我的神,因听说你的爱心。”(门4-5)


其次,是保罗对奴隶阿尼西母的爱心,称阿尼西母为自己的儿子。


“就是为我在捆锁中所生的儿子阿尼西母求你。”(门10)


“他是我心上的人。”(门12)


“不再是奴仆,乃是高过奴仆,是亲爱的兄弟。”(门16)


保罗自己见证,“我是以色列族,便雅悯支派的人,是希伯来人所生的希伯来人。就律法说,我是法利赛人。”(腓3﹕5)以色列人连与外邦人一块儿吃饭都感到可耻,他也曾经是迫害基督徒的人,如今,主耶稣恩惠的福音使他改变成为一个充满爱心的使徒,他甚至爱阿尼西母这个外邦奴隶。


在哥林多前书第十三章,保罗向人描述了那最妙的道﹕


“爱是恒久忍耐,又有恩慈;爱是不嫉妒,爱是不自夸,不张狂,不作害羞的事,不求自己的益处,不轻易发怒,不计算人的恶,不喜欢不义,只喜欢真理。凡事包容,凡事相信,凡事盼望,凡事忍耐。爱是永不止息。”(林前13﹕4-8)


保罗这位传福音的使徒,在圣灵的默示之下,写出了哥林多前书十三章那伟大不朽的爱的篇章!


保罗说,“我若能说万人的方言,并天使的话语,却没有爱,我就成了鸣的锣,响的钹一般。我若有先知讲道之能,也明白各样的奥秘,各样的知识,而且有全备的信,叫我能够移山,却没有爱,我就算不得什么。我若将所有的周济穷人,又舍己身叫人焚烧,却没有爱,仍然与我无益。”(林前13﹕1-3)


爱是“不求自己的益处”(林前13﹕5)。保罗纵然自己身陷囹圄,他向人所求的仍然不是自己的益处,而是一个逃奴的益处。


讲到阿尼西母,如今已经不再是一个无用的逃奴了,保罗说,是他“在捆锁中所生的儿子”。说到这里,保罗按捺不住心中的喜乐,于是便拿阿尼西母的名字幽默地做了一个文字游戏(word play)﹕“他从前与你没有益处,但如今与你我都有益处”(门11)。“阿尼西母”意为“有益处”,但一个逃跑的奴隶对他的主人能有什么益处呢?但如今,阿尼西母是大有益处,他成为保罗“心上的人”,并在保罗为福音所受的捆锁中伺候他。“腓利门”的意思是“恩慈的”,如果一个奴隶,因信主即能活出他名字的寓意,更何况同为信徒的主人呢?因此,保罗对阿尼西母的名字借题发挥的幽默,不仅是他心胸坦荡开怀大度的流露,也是这位大学问家驾驭文字艺术的独具匠心,使得腓利门在被爱的暖流所包围的轻松气氛中情不自禁地“一笑泯恩仇。”


教会应该是一个彼此相爱的大家庭,应该像腓利门书中所彰显的爱的氛围一样,充满爱的气息。在新约圣经有关教会的几个预象中,诸如牧人与群羊,头与身体,新郎与新妇,永生神的家等,都清晰昭示这种爱的团契和交通。尤其是新郎新妇以及家的预象,表明基督与教会的关系如同夫妻之间和家人之间的彼此相爱的关系。


两千年来,耶稣基督以祂十字架舍己的大爱,吸引无数人跟随祂,作为基督身体的教会,成为满有温暖的爱的家庭,也仍然是当今教会吸引人的主要特征。


主耶稣教导我们甚至要爱仇敌,更不用说,要爱我们的丈夫、妻子、儿女、工作中的同事、教会里的同工和弟兄姐妹。


“你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了”(约13﹕35)。


二、腓利门——赦免的主题


赦免是基督信仰的核心教义之一,赦免也以爱作为基础。


提到赦免,人们立刻想到主耶稣在十字架上为钉祂十字架的罪人祷告。


“当下耶稣说,父啊,赦免他们。因为他们所作的,他们不晓得。”(路23﹕34)


罪人从死在罪恶过犯的光景中活过来,是因为神的赦免。“你们从前在过犯和未受割礼的肉体中死了,神赦免了你们一切过犯,便叫你们与基督一同活过来。”(西2﹕13)


因此,神要求跟随主的人也要饶恕人。“你们饶恕人的过犯,你们的天父也必饶恕你们的过犯。你们不饶恕人的过犯,你们的天父也必不饶恕你们的过犯。”(太6﹕14-15)


“倘若这人与那人有嫌隙,总要彼此包容,彼此饶恕。主怎样饶恕了你们,你们也要怎样饶恕人。”(西3﹕13)


神在主耶稣里已经饶恕了我们,我们也当彼此饶恕。主耶稣说,饶恕弟兄“不是到七次,乃是到七十个七次”(太18﹕22)。所以在教会,家庭,工作场所,在夫妻,父子,母女,同工,同事之间,要时常彼此饶恕,相互包容。


爱是“不计算人的恶”(林前13﹕5)。我们有理由相信,腓利门饶恕了阿尼西母,并以主内弟兄欢喜接纳了他,因为这封纯属个人书信的保存和公开即是一个强有力的明证。


马丁路德曾说,“我们都是阿尼西母。”(All of us are Onesimus)腓利门接纳阿尼西母,正如神在基督里接纳我们罪人一样。


赦免饶恕不是件容易的事,但信徒应当靠着圣