圣经是怎样一本书?

一. 圣经概述


在英文词汇中,圣经The Holy Bible被称为“The Book,”即唯一的一本书。


传说苏格兰小说家司各特爵士(Sir Walter Scoot)临终的前一天早晨,被人推到图书馆,他的女婿坐在他身边。他对女婿说,“把书读给我听。”女婿问,“读哪一本呢?”司各特说,“只有一本书。”他的女婿马上明白,他是指圣经。


如何给圣经做一个简单的定义?


下面这个定义,不是权威专家所作的专业性定义,而是Yahoo 网站所收集的普通网友的定义,从中挑选多数网友所喜欢的一个:


“Very simply it's God's guidebook to life. Follow it and you will have a happy fulfilling life, and a grand future for which to look forward to. ”(Yahoo)


简单地说,圣经是神有关人生的指南书。遵从圣经的教导,你会过一个有意义的人生,而且保证你有一个所期待的光明未来(即永生)。


下面是一个比较专业一点的定义:


“Bible is the sacred book of Christianity, a collection of ancient writings including the books of both the Old Testament and the New Testament.”


“圣经是基督教神圣之经书,是包括新旧约全书的一系列古代著作的汇集。”


英文“Bible”一词,还指“经典”以及某个领域的“权威。”因此,“经典”和“权威”是圣经的两个显著特色。


圣经为什么被称为“The Book?”


圣经有什么独特之处?


圣经的发行量:


1804年,伦敦圣经公会成立,迄今已发展为遍布世界各国的联合圣经公会。据统计,1815-1975年间, 全球圣经发行逾25亿册,单1998年, 各地共发行各种版本的圣经五亿八千五百万册。近几年平均每年发行约3亿五千万册。


大陆基督教两会于1985年成立爱德基金会,1988年成立爱德印刷公司。到2011年5月为止,共发行各种版本圣经逾9000万册,平均每年约400万册。而且据官方数字,现今仍在以每年350万册的速度递增。2010年,爱德印刷公司具备年产2000万册精装本圣经的印制能力。这只是政府官方的有据可查的统计,并且政府不允许圣经在新华书店公开发行,只能在政府注册的三自教会购买,如果新华书店可以公开销售,发行量还要翻好多倍。


据估算,迄今圣经被译成超过两千种文字,全球各种文字不同版本的圣经发行量逾75亿,超过现有世界人口70亿的人手一册。


当然这些只是仅供参考的数据,确切的统计无法获得。但这粗略的统计已足以说明问题。


除圣经之外,你知道还有哪一本书能够上千年持续不断地、经久不衰第、如此大量地发行?


为什么如此?这问题本身就值得所有有头脑的人认真思索。


显而易见, 圣经的价值与在人生中所占有的地位无庸置疑。所以耶鲁大学英国文学系教授菲理斯说: 我深信熟识圣经而不进大学,比进大学而不懂圣经更有价值。


你千万不要成为“圣经盲。”


二. 圣经是一本什么样的书?


圣经首先一本启示书, 其核心内容是关于神救恩的启示。同时它又是一本指南书, 实在是包罗万象, 事无巨细: 天体, 宇宙, 日月, 星辰, 国家,民族, 政治, 经济, 军事, 历史, 哲学, 科学, 文学, 法律, 爱情, 婚姻, 家庭, 父母, 儿女, 姻亲, 人际关系等等, 应有尽有。无论从哪一方面说, 圣经都是一部集大成的经典, 与每个人的日常生活都息息相关。


顺便提一下,说到圣经是人生指南,连一台电视机、一辆汽车都需要一本使用说明书,告诉你如何操作、如何保养、如何维修,何况人的一生呢?当然,今天的产品趋向于智能化,简单化,容易操作,即使不读说明书,一般来说也可以操作使用,用坏了就换新的。所以,对于人生,很多人也这样认为,好像我不需要读关于我自己的人生说明书,也可以生活,什么时候坏了,再去修补;什么时候终结了,就一了百了。这种态度,若是人没有永恒,倒也不妨是一种活法,无可厚非;但关键是,人并不是一了百了,每个人都有一个永恒的去处,这样,你就不能忽视创造我们的那一位所给我们的人生说明书了,你真的需要认真读它。


圣经是文学:圣经是叙事、祭祀、律法、诗赋、传记、论文、格言、讲词、神学、预言、书信等集大成的文学经典。约伯记几乎涵盖所有文学体裁。在文学的精华里,圣经每类均有极完善的代表,圣经因此是世界文学的宝藏。在现今一切的文献中,论简洁、具体、堂皇、华丽、优美,圣经的体裁是卓越超凡的。


近代受圣经影响深刻的文学作品:


莎士比亚: 威尼斯商人;

本仁约翰: 天路历程 ;

托尔斯泰: 复活;

查尔斯. 狄更斯: 双城记;

夏洛蒂•勃朗特: 简爱;

维克多•雨果: 悲惨世界;

欧.亨利: 警察与赞美诗;

C. S 鲁益斯: 那里亚故事集。


现代社会的快餐式文化,造就了人们的普遍浮躁,严重摧残了人们欣赏经典的渴望和能力!


圣经是历史:圣经是人类历史最早期之记载,圣经的历史是世界历史之基础;它一面记述希伯来民族史,一面也记述与希伯来民族有关的各国文化制度史,如埃及、巴比伦、亚述、波斯、希腊、罗马等国。


圣经是宗教:圣经历史之价值不是在乎它对世界历史的记述,而是在乎它的宗教意义。它把人类始初与神相交的史实记述下来,又特把希伯来民族离弃真神的祸患加以详尽的描述,藉此昭示万国同一真理:万事皆有因果,这因果之理的背后有一公义与慈爱的真神存在。


圣经是启示:人类最始初的来源与将来的归属都以神为根本。除却真神亲自启示外,人类无法预知世界的动向及人类的依归。圣经是超常的历史,因它以神的启示为中心。


圣经是真理:圣经是神给人的启示,神的启示是绝对真理,真理无国界之限,更不受时间所制;它不是某国的文墨,也不是时代的产品,它是真神向人的宣言。


圣经对人类社会的影响:


近代历史上的宗教, 科学, 文化, 艺术, 音乐, 雕塑, 医院, 大学, 慈善机构, 以及民主, 自由, 平等, 人权, 和平, 博爱等人类理念, 无不与圣经有关。


三. 圣经是神所默示的吗?


文字是交流的工具。如果有一本书,是神用来和人交通的,根据张郁岚博士的总结,它应该满足如下几个条件:


1. 它必须自己说明是神自己写的;

2. 它必须有崇高的道德标准;

3. 它必须对世界和人类的起源和归宿有清楚说明;

4. 它必须人人都能懂得,人人都可以得到;

5. 它对将来必成之事的预言必须准确应验;

6. 它必须说明神对人类的旨意。


全世界的书能够通过第一个条件审查的只有三本:圣经,可兰经,魔门经。但能够通过第二个条件的就只剩下圣经了。剩余的四个条件圣经都完全符合。所以结论是毋容置疑的。


“圣经都是神所默示的。”(提后3:16)


圣经大约有2600次提到,“耶和华如此说”或“这是我耶和华说的”这样的句式。


神是永恒不变的, 所以他的话也是立定在天永不改变。人写的书,常常需要修正,但圣经几千年来一版再版,却从来不改一个字,你说奇妙不奇妙?


圣经是在一千五百多年的时间跨度中 (1446 B. C---95 A.D) 经过大约四十位作者(Human Author)写成的。虽然历时一千五百多年, 由四十多位作者在不同时代、横跨三大洲最终完成,然而其竟然前后连贯, 浑然一体, 主题清晰, 就足以证明:圣经的真正作者是耶和华神(Divine Author)。


神默示他的仆人、先知、使徒,记录下他的话语。


“耶和华对摩西说,你要将这话写在书上作纪念,”(出17:14)


“摩西将耶和华的命令都写上。”(出24:4)


“耶和华对撒母耳说,我在以色列中必行一件事,…撒母耳长大了,耶和华与他同在,使他所说的话一句都不落空。从但到别是巴所有的以色列人,都知道耶和华立撒母耳为先知。”(撒上3:11;19-20)


“亚摩斯的儿子以赛亚得默示,论到犹大和耶路撒冷。”(赛1:1;2:1)


“耶和华的话临到耶利米说,你取一书卷,将我对你说攻击以色列和犹大,并各国的一切话,从我对你说话的那日,就是从约西亚的日子起直到今日,都写在其上。”(耶36:1-2)


“我当日所领受又传给你们的,…”(林前15:3)


“如今我要说到主的显现和启示。我认得一个在基督里的人,他前十四年被提到第三层天上去。…”(林后12:1-4)


“因为预言从来没有出于人意的,乃是人被圣灵感动说出神的话来。”(彼后1:21)


“你要把所看见的,和现在的事,并将来必成的事,都写出来。”(启1:19)


“圣经都是神所默示的,于教训,督责,使人归正,教导人学义,都是有益的。”(提后3:16)


圣经都是神所默示的,但神也藉着他仆人 、先知或使徒本人的词汇, 文学修养, 风格, 背景等, 记录神自己的启示。因着神的绝对权威, 保证记录的过程和结果准确无误。


“惟有你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属神的子民,要叫你们宣扬那召你们出黑暗入奇妙光明者的美德。”(彼前2:9)


“俗语说得真不错,狗所吐的,它转过来又吃。猪洗净了,又回到泥里去滚。这话在他们身上正合式。”(彼后2:22)

医生路加,税吏马太,律法家保罗,渔夫彼得约翰,都在他们的所写的书卷中显示出他们各自的背景、用词和写作风格。


圣经共有六十六卷,是前后内容一贯的奇书,虽经一千六百年,约四十人之手笔,有极不相同的文体,但主题与主角始终如一,以十字架为主题,救主为中心,神的荣耀为总归。天衣无缝,前后统一,井然有序。


四. 圣经的正典


哪些书卷是正典?哪些书卷不是?有没有属于正典漏掉的?有没有不属于正典被包括的?


“正典”一词, 在希伯来文和希腊文中都是 “量度的竿”的意思, 意为: 标准, 准绳。


正典基于犹太人的三个观念:


1. 独一, 绝对, 至高无上的神的存在;


2. 神的启示: 神直接说话, 行动;


3. 神的默示: 藉着他仆人 (先知或使徒) 本人的词汇, 文学修养, 风格, 背景等, 记录神的启示。


旧约正典在主前五世纪 (以斯拉时代) 基本定型。


促使新约正典的形成,有两个关键因素:


1. 140 A. D.,马吉安(Maricion)出笼一套异端性的所谓新约正典。马吉安从福音书中选择路加福音并加以删改,然后选择十封保罗书信,将之合在一起,他称之为正典。为了排除马吉安异端言论对教会的干扰,尽快确定真正的新约正典就成为摆在教会面前迫在眉睫的任务。


2. 303 A. D., 罗马皇帝戴克里先(Diocletian)残酷逼迫教会,大肆焚毁圣经。因此,尽快确立圣经正典,使信徒知道哪些书卷是值得信徒舍命保存的圣经书卷,就显得极为迫切和重要。


确立新约圣经的正典,以下几个普遍原则是当时各地教会的共识:


1. 作者的使徒身份或与使徒关系密切的人;


2. 有清晰无误的圣灵带领的印记;


3. 在各地教会流传并被教会广为接受;


4. 写作内容必须与圣经的一贯原则相一致。


所以无论是旧约还是新约,作者本人是考量的重要因素。


新旧约的作者包括: 律法家、哲学家摩西; 军事家约书亚; 祭司撒母耳, 以西结; 君王大卫,所罗门; 皇室成员以赛亚, 先知耶利米, 何西阿, 约耳等十几人; 政治家但以理,文士以斯拉,尼希米; 牧羊人阿摩司; 法律家及学问家保罗; 税吏马太,渔夫彼得、约翰,医生及历史学家路加等。


在旧约的作者中,


摩西五经即圣经前五卷书的作者摩西,被称为是神与他面对面说话的朋友;


历史书中的作者约书亚,神多次坚固他要刚强壮胆;撒母耳,神从他小的时候就开始对他说话;耶利米是还没有出生就被神拣选做他的先知;以斯拉和尼希米是神所选召的以色列被掳后回归建造圣殿圣城的政治和宗教领袖;


智慧书中大卫是合神心意的标准王;所罗门是因向神求智慧被神大大赏赐智慧的以色列王;


先知书中每一个作者都是神亲自选召传递神话语的人,一个真正的先知,以色列人几乎没有什么困难可以辨别确认。


旧约圣经的正典几乎没有太大异议,《雅歌》和《以斯帖记》大约是稍有争议的例外。但对《雅歌》,记载神所赐福的爱情婚姻,因为婚恋是人生极为重要的内容,圣经若没有这样一卷有关婚恋的指导性文献,如我太太的一句名言,“圣经就不完全了。”关于《以斯帖记》,自始至终没有提到耶和华的名字,甚至没有提到“神”这个字,但书中那一系列扣人心弦的情节巧合,以及以色列民族的奇妙拯救,除了耶和华大能的恩手推动,谁能施行如此的拯救呢?


新约书卷的作者中,马太、彼得、约翰是主耶稣的门徒,雅各和犹大是主耶稣肉身的兄弟;马克被彼得称为是他的“儿子,”路加是保罗的亲密同伴,甚至众人都离开保罗时,路加仍然伴随着他;保罗的使徒身份和他书信的权威,几乎没有人会有怀疑。因此,作者本身的身份是判断他们的作品能否纳入正典的重要因素。当然最终还是要看书卷自身的内容是否是神的话语。


因此,书卷本身的性质决定它是否属于正典。所以, “圣经不是审定汇集的书卷,而是审定书卷的汇集。”同样的字,顺序略微不同却差之千里。


总之,旧约正典在主前五世纪 基本定型,新约正典在主后二世纪大体确定;二者都在主后397 年迦太基会议最后定案。

因此,今日新旧约全书的66卷,是绝对无误的神的话语!


五.神话语的力量


神学家奥古斯丁年轻时败坏放荡,他悔改的经历是读到罗马书十三章:


“行事为人要端正,好像行在白昼。不可荒宴醉酒。不可好色邪荡。不可争竞嫉妒。总要披戴主耶稣基督,不要为肉体安排,去放纵私欲。”(罗13:13-14)


耶稣说,“人活着,不是单靠食物,乃是靠神口里所出的一切话。”(太4:4)


“叫人活着的乃是灵,肉体是无益的。我对你们所说的话,就是灵,就是生命。”(约6:63)


1)1999年4 月14日,女儿出生,因由先天性软腭裂,心中难过,读到出埃及记的经文:


“耶和华对他说,谁造人的口呢?谁使人口哑,耳聋,目明,眼瞎呢?岂不是我耶和华吗?”(出4:11)


2)2001年,我祷告寻求神的旨意,是否去读神学全时间服侍,在灵修中读到二节经文。因此,神的话语成为我生命道路的指引。


“那报佳音,传平安,报好信,传救恩的,对锡安说,你的神作王了。这人的脚登山何等佳美。”(赛52:7)


“来跟从我,我要叫你们得人如得鱼一样。”(太4:19)


3)2002年回国短宣,因为回美签证问题曾经犹豫,读到希伯来说第十章的一节经文:


“只是义人必因信得生。他若退后,我心里就不喜欢他。”(来10:38)


4)2002年8月30日晨,回国短宣在回美底特律入关时,因护照有效期不足半年被送回香港,内心极其难过。30日晨在香港机场读到诗篇第66篇的经文。


“神是应当称颂的。他并没有推却我的祷告,也没有叫他的慈爱离开我。”


5)2003年5月23日,为是否来CBCBC教会实习,读到路加福音第十二章的经文:


“多给谁,就向谁多取。多托谁,就向谁多要。”(路12:48)


6)2004年2月1日,为一件事苦闷,读到诗篇第三十九篇一句话:


“因我所遭遇的是出于你,我就默然不语。”(诗篇39:9)


7)2005年1月3日,去St. Joseph 医院做鼻咽癌治疗,读到启示录第二章第十节的话:


“你将要受的苦你不用怕。魔鬼要把你们中间几个人下在监里,叫你们被试炼。你们必受患难十日。你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕。”(启2:10)


8)2007年冬天,一段时间为早上起来祷告颇为挣扎,读到路加福音22章主在客西马尼园对门徒的话:


“为什么睡觉呢?起来祷告!”(路22:46)


9)2007年冬天,为一个极大的困难忧愁难过,心里犯难,此时正好读到约翰福音第六章20节的话语:


“是我,不要怕!”(约6:20)


10)2007年冬天,为儿子申请大学的事情切切祷告,得到主的回答:


“不要照我的意思,只要照你的意思。”(太26:39)


主的话语,是我们生命的指引:“你的话是我脚前的灯,是我路上的光。”(诗119:105)


“草必枯干,花必凋残,惟有我们神的话,必永远立定。”(赛40:8)


“圣经都是神所默示的,于教训,督责,使人归正,教导人学义,都是有益的。叫属神的人得以完全,预备行各样的善事。”(提后3:16-17)



感谢主

任运生牧师

主后二