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将身体献上当作活祭

罗12:1-2

前文“基督徒的奉献,”偏重于钱财方面的十一奉献。但其实十一奉献是最简单容易的奉献,新约圣经劝勉信徒的全人奉献,而且保罗这样劝勉的时候,他说是出于“神的慈悲。”


“所以弟兄们,我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的。你们如此事奉,乃是理所当然的。不要效法这个世界。只要心意更新而变化,叫你们察验何为神的善良,纯全可喜悦的旨意。”(罗12:1-2)


一. 献上身体当作活祭


保罗书信的特征,通常是先讲基督教教义,然后是基督徒的生活;以弗所书是最典型的范式,教义和实践各占一半,前三章是教义,后三章是实践。罗马书也不例外,一至八章是信徒称义和成圣的教义,第九至十一章是有关以色列过去、现在和将来命运的插段,第十二至十六章是信徒在基督里当有怎样的生活。


罗马书十二章开始的第一个字是“劝”!英文翻译比较合乎原文的词序。


“我劝你们,所以,弟兄们,以神的慈悲。” (如果更严格一点儿,应该是:“我劝,所以,你们,弟兄们,以神的慈悲。”)(罗12:1)


中文把“所以”这个字放在句首不仅为符合中文习惯,它也有一定道理。“所以”是个连接词,具有承上启下作用,它相当于对罗马书一至十一章作了一个总结。保罗的意思是:根据我前面所说的,所以,我劝你们这样行。


做什么呢?保罗说,“我劝你们…” 就是我“请求、恳求”你们,”而且“以神的慈悲”请求、恳求你们。


神的慈悲如何体现呢?


“因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀。如今却蒙神的恩典,因基督耶稣的救赎,就白白地称义。”(罗3:23-24)


世人都犯了罪,而罪的工价乃是死,于是世上每一个人都只配得地狱的刑罚和永远的灭亡。然而神差遣祂的独生子耶稣基督为罪人在十字架上舍身流血,成就了救赎的恩典,因此那些因信称义的人是蒙受了神极大的怜悯和恩典。


蒙受如此浩大恩典的人当怎样行呢?


所以保罗说,“我以神的慈悲劝你们…”


“将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的。”(罗12:1)


“身体”是灵魂的载体,“将身体献上”意思是将全人献上,包括一个人的全部:他的情感、意志、思想、愿望、计划、恩赐、才干、精力、时间、财物…


信徒应当将自己的全人献给神“当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的。”


“将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的。”(罗12:1)


更合适的翻译,应该是将“祭物”后面的三个词看做是三个平行词,用以修饰名词“祭物。”


所以这句话应该翻译为:“将身体献上当作祭物,是活着的,是圣洁的,是神所喜悦的。”


“将身体献上当作活祭,” 保罗想要突出的是,信徒献上自己为祭物与旧约的献祭有何异同。


献祭的文化在几乎所有民族中都很普遍,华人文化中的祭祖、祭天等,都与献祭有关,圣经记载迦南异教文化甚至将儿女经火献给假神偶像,利未记记载有献给神的五祭。


献给神的祭物,尤其是燔祭,祭牲通常被杀切成块子,然后放在祭坛上用火焚烧。因此,“死”是燔祭牲必然的特征。


信徒将身体献上也带有这“死”的特征,是完全献给神、属于神的。然而,信徒将身体献上归于神,又是活着的,信徒的身体并没有像旧约的燔祭牲一样被杀焚烧。


其实,无论旧约新约,神的本意都不是祭坛上的祭物,即便在旧约祭祀制度普遍实施的时候,祭祀也不是神的心意。

“耶和华喜悦燔祭和平安祭,岂如喜悦人听从祂的话呢?听命胜于献祭,顺从胜于公羊的脂油。”(撒上15:22)


“我喜爱良善(怜恤),不喜爱祭祀,喜爱认识神,胜于燔祭。”(何6:6)


信徒献上身体为祭物,既是死的又是活的,这种独特的现象正如保罗在加拉太书中所说的,“我已经与基督同钉十字架。现在活着的,不再是我,乃是基督在我里面活着。并且我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活,祂是爱我,为我舍己。”(加2:20)


这“活祭”的死,表示信徒向己死,向罪死,向世界死,治死心中一切的恶欲及身体一切的恶行,愿意牺牲自己的一切。

这“活祭”的活,表示信徒向神活,为着神活,按照神的旨意去活,在教会、家庭、职场、社会上活出神的心意和荣耀。


“但我断不以别的夸口,只夸我们主耶稣基督的十字架。因这十字架,就我而论,世界已经钉在十字架上。就世界而论,我已经钉在十字架上。”(加6:14)


“这样,你们向罪也当看自己是死的,向神在基督耶稣里却当看自己是活的。”(罗6:11)


“是圣洁的,”人们很容易联想到“圣洁”的道德意义,及在道德层面上的洁净,无玷污,无瑕疵。但圣洁的根本含义是指“分别为圣,”即“分别出来归于神”的意思,是完完全全奉献给神、为神所用。


这样的奉献是神所喜悦的,是与神的旨意相一致的,因为这样的奉献也正是效法了主耶稣基督。


“所以你们该效法神,好像蒙慈爱的儿女一样,也要凭爱心行事。正如基督爱我们,为我们舍了自己,当作馨香的供物和祭物献与神。”(弗5:1-2)


“你们如此事奉,乃是理所当然的。”(罗12:1)


“事奉”这个字,是专指对神的事奉,也可以直接翻译为敬拜。意思是:你们如此的敬拜或事奉,是合情合理的。


异教文化中的献祭,是出于对偶像假神的恐惧,因为害怕灾祸降临,所以向偶像献祭,等于是向假神贿赂以免于灾祸。旧约的赎罪祭也含有类似的含义,人犯了罪用动物献祭于神,由动物流血死亡代替人,为罪人赎罪,暂时挽回神对人罪的愤怒。


然而,因着主耶稣指一次献上自己,成就了永远赎罪的根源,新约的信徒再也不必为自己的罪献上赎罪祭。因此,信徒得将身体献上当作活祭,不再是出于对神的惧怕,而是对神无限怜悯与恩典的感恩和敬拜。


二.不要效法这个世界


“不要效法这个世界。只要心意更新而变化。”(罗12:2)


“不要效法这个世界,”“效法”这个词是被动语态,意思是,不要被这个世界铸型(molded)模造!


保罗劝告信徒,从正面说“将身体献上当作活祭,”然后保罗从反面说,“不要效法这个世界!”


当信徒将自己完全奉献于神之后,他与这个世界的关系必然发生改变。这个世界有它自己的一套游戏规则,它的道德体系,价值取向,是非标准,真假判断等通常与圣经的价值观是背道而驰的,其行为、生活方式通常是世俗的、自私的、败坏的。


“基督照我们父神的旨意为我们的罪舍己,要救我们脱离这罪恶的世代。”(加1:4)


“你们既作顺命的儿女,就不要效法从前蒙昧无知的时候,那放纵私欲的样子。”(彼前1:14)


巴菲特(Warren Buffett)被称为股神,许多人高价竞拍要与巴菲特一起吃顿午餐,宁愿花费几百万美金,哪怕吃的只是麦当劳,也感到无限荣幸之至。


有人获得奥运金牌,网上各样酸溜溜的评论,无一不显示对谷爱凌有才有貌、名利双收的羡慕和崇尚。人们许多时候宁愿将自己视为卑贱,降低人格,对别人的成功报以称羡不已的膜拜。


正应了诗篇上的话:“你若利己,人必夸奖你。”(诗49:18)


主耶稣说,“你们若属世界,世界必爱属自己的。只因你们不属世界,乃是我从世界中拣选了你们,所以世界就恨你们。”(约15:19)


主耶稣只遵从父神的旨意,只求神的荣耀,祂不屈服于世界的压力作王,祂也不求自己的荣耀。主耶稣顺服神,为世人的罪被钉死在十字架,成就神的救恩。正因为主耶稣不遵守世界的游戏规则,所以这个世界就恨祂、要坚决除掉祂。学生不能高过先生,基督的门徒因为与世界的分别,也必然被世界所恨恶。


基督徒不属这个世界,乃是主耶稣从世界中拣选出来特要归于祂自己。如果一个基督徒在这个世界顺风顺水,与这个世界打得火热,某些地方一定是有问题的。


“不要爱世界和世界上的事。人若爱世界,爱父的心就不在他里面了。因为凡世界上的事,就像肉体的情欲,眼目的情欲,并今生的骄傲,都不是从父来的,乃是从世界来的。”(约一2:15-16)


不要爱世界,因为撒但这个世界的王。“全世界都卧在那恶者手下。”(约一5:19)


如何才能不效法这个世界、不被这个世界模造呢?


保罗说,“只要心意更新而变化。”(“but be transformed by the renewing of your mind.”)


基督徒要经历从内到外的更新。


“如果你们听过祂的道,领了祂的教,学了祂的真理,就要脱去你们从前行为上的旧人。这旧人是因私欲的迷惑,渐渐变坏的,又要将你们的心志改换一新,并且穿上新人。这新人是照着神的形像造的,有真理的仁义,和圣洁。”(弗4:21-24)


如何心意更新呢?靠着神的话。


1. 聆听神的话:“可见信道是从听道来的,听道是从基督的话来的。”(罗10:17)


2. 阅读神的话:“念这书上预言的,和那些听见又遵守其中所记载的,都是有福的。”(启1:3)


3. 查考神的话:“(他们)甘心领受这道,天天考查圣经,要晓得这道,是与不是。”(徒17:11)


4. 背诵神的话:“我将你的话藏在心里,免得我得罪你。”(诗119:11)


5. 默想神的话:“惟喜爱耶和华的律法,昼夜思想,这人便为有福。”(诗1:2)


三.察验何为神的旨意


“叫你们察验何为神的善良,纯全可喜悦的旨意。”(罗12:2)


这句话更准确的翻译应该是:“叫你们察验何为神的旨意,这旨意是善良、纯全、可喜悦的。”


“善良、纯全、可喜悦的”不是作为形容词来修饰“神的旨意,”而是以名词性质来解释“神的旨意。”


当一个人被神的道更新之后,他就会渴慕寻求神的旨意,而不是求他们自己的旨意。也只有在他们被更新之后,他们才能知道神的旨意,才能够领会并喜悦神的旨意。


如何能明白神的旨意?


神通常是透过圣经神的话语将祂的旨意向寻求祂的人显明。神的一般性旨意都包含在圣经之中,比如主耶稣的大使命,尽心尽意爱神并爱人如己的大诫命,信徒当过圣洁的生活,要离弃罪恶、竭力行善,总要尽力与人和睦,要常常喜乐、不住祷告、凡事谢恩等。


因为圣灵住在信徒的里面,所以藉着祷告,可以寻求神的旨意。圣灵也亲自用说不出来的叹息为圣徒代求。“我们本不晓得当怎样祷告,圣灵亲自用说不出来的叹息,替我们祷告。”(罗8:26)


每日灵修是与神亲近,一个与神亲密的人,很容易领会神的心意。“你们亲近神,神就必亲近你们。”(雅4:8)


基督徒的团契生活,可以互相监督,彼此激励,一方面避免效法世界,落入世界的引诱和试探,另一方面大家同走天路,比较自然地行在神的旨意之中。


“你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉。”(来10:25)


神的旨意是好的。我们常常按着自以为好的方式行事,有时候与神的旨意不一致。但神的旨意始终是好的。基督徒必须有这样的信念:神的旨意永远是好的!


约瑟被他的兄弟们苦害,但他没有苦毒。约瑟对他的弟兄们说,“从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。”(创50:20)


当主耶稣要亚拿尼亚去为扫罗按手让他能看见时,亚拿尼亚似乎有充足的理由婉拒主耶稣:


“主阿,我听见许多人说,这人怎样在耶路撒冷多多苦害你的圣徒。并且他在这里有从祭司长得来的权柄捆绑一切求告你名的人。”(徒9:13-14)


亚拿尼亚说得很有道理,但主的意思是好的,祂使凶手扫罗变成使徒保罗。亚拿尼亚是主耶稣所使用的器皿,试想,如果亚拿尼亚非要坚持自己是对的,执意不从主耶稣的旨意,会怎么样呢?


教会历史上神重用许多圣徒,他们都有一个共同特点,就是坚信神的旨意是好的,他们完全顺服神的旨意,这样才能使神在他们身上的旨意完全成就。


神的旨意是纯全的。


我们所能看到的只是眼前短暂的一段,但神看清从亘古的过去到永恒的将来的一切事,祂清楚知道一切事,祂是无所不知又无所不能的神,因此祂的旨意、计划、安排永远都是纯全、完善的。


“我是阿拉法,我是俄梅戛,我是首先的,我是末后的,我是初,我是终。”(启22:13)


“万军之耶和华起誓,说,我怎样思想,必照样成就。我怎样定意,必照样成立。”(赛14:24)


神的旨意是可喜悦的。


神喜悦信靠祂、听从祂命令的人,因为“听命胜于献祭。”主耶稣在地上的时候,祂将遵从神的旨意、做成祂的工,看做是自己的食物。当信徒凡事都顺服神的旨意、按着神的旨意行,这是神所喜悦的。


“耶和华的眼目遍察全地,要显大能帮助向祂心存诚实的人。”(代下16:9)


今天,无论神对我们的旨意是什么,无论神给我们怎样的带领,我们都深信神的旨意永远是好的。如果我们顺服神的旨意,就会发现神的旨意始终是善良、纯全、美好可喜悦的。


并不是只在教会里服事才算服事,只要是神的旨意,无论做什么工作都是神的呼召。


“无论作什么,都要从心里作,像是给主作的,不是给人作的。因你们知道从主那里,必得着基业为赏赐。你们所事奉的乃是主基督。”(西3:23-24)


当一个人将自己身体献上当作活祭,完全顺服神的旨意、心意更新而变化,殷勤服事主耶稣基督,就必然发现帖撒罗尼迦教会信徒的经历,正是一个基督徒当有的生活样式。


“你们是怎样离弃偶像归向神,要服事那又真又活的神,等候祂儿子从天降临。”(帖前1:9-10)


过去,因信心离弃偶像归向真神;现在,因爱心服事又真又活的神;将来,因盼望等候耶稣基督降临。哈利路亚,阿们!


“所以弟兄们,我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的。你们如此事奉,乃是理所当然的。不要效法这个世界。只要心意更新而变化,叫你们察验何为神的善良,纯全可喜悦的旨意。”(罗12:1-2)


感谢主

任运生牧师

主后二零二三年六月九日

发于二零二三年七月四日

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