圣诞系列讲章(十五)---圣婴的故事

一年一度的圣诞,重复着那古老又常新的圣诞故事。我邀请读者展现你的创意和想象,将那有关圣诞婴孩的美丽传奇,化作一幅幅动人的电影画面铭刻在心。


序幕


时光回转,似乎看到一位年迈的先知,手拿经卷在讲述久远以前的故事。


亚当、夏娃以在伊甸园,绿树成荫,鸟语花香,各样树木果实累累,凡他们需用的应有尽有。

夏娃被古蛇引诱,他们吃了神禁止他们吃的善恶树果子,亚当夏娃突然发现自己赤身裸体倍感羞耻,亲密无间的夫妻立刻反目,彼此推诿和指责。


耶和华神寻找亚当,“你在哪里?” 神应许将有一位被称作是“女人的后裔”者来拯救他们。


当夏娃生下第一个儿子,禁不住惊呼,“耶和华使我得了一个男子。”(创4:1)夏娃以为神的拯救这么快就到了,但她那里知道,人类等待这个应许的“儿子”却是漫长的世纪。


当世人每日所想尽都是恶时,神使用大洪水毁灭世界,但吩咐挪亚预备一只方舟,他一家八口要进入方舟躲避。洪水之后,神从挪亚的后代中拣选亚伯拉罕,以及他的儿孙以撒、雅各,雅各的十二个儿子成为一个民族---以色列,并从犹大支派中拣选大卫做以色列的君王。


于是有关这个奇特婴孩的身世,圣经便记下一连串奇妙的预言。


早在创世以及人类堕落之初,神应许一位“女人的后裔”将要来施行拯救。


“女人的后裔要伤你的头,你要伤祂的脚跟。” (创3:15)


早在公元前1400多年,圣经宣称要来的这一位将是亚伯拉罕、以撒的后裔。

“并且地上万国都必因你的后裔得福。”(创22:18)

“因为从以撒生的,才要称为你的后裔。”(创21:12)


早在公元前1400多年,圣经宣称这要来的那位将被称为雅各之星,犹大支派的赐平安者。

“我看祂却不在现时,我望祂却不在近日。有星要出于雅各,有杖要兴于以色列,必打破摩押的四角,毁坏扰乱之子。”(民24:17)

“圭必不离犹大,杖必不离他两脚之间,直等细罗(就是赐平安者)来到,万民都必归顺。”(创49:10)


早在公元前1000年,先知撒母耳预言祂将出生在大卫皇室家族。

“你寿数满足,与你列祖同睡的时候,我必使你的后裔接续你的位。…我必坚定祂的国位,直到永远。” (撒下7:12-16)


早在公元前740年,先知以赛亚大胆预言了祂的出生方式---童女怀孕生子。

“必有童女怀孕生子,给祂起名叫以马内利。” (赛7:14)


早在公元前约700年,先知弥迦准确预言了祂的出生地---犹太地的伯利恒。

“伯利恒,以法他阿,你在犹大诸城中为小。将来必有一位从你那里出来,在以色列中为我作掌权的。祂的根源从亘古,从太初就有。” (弥5:2)


早在公元前400多年,旧约最后一卷先知书玛拉基书曾经预言,耶和华神要差遣一位使者在祂面前预备道路。


此后,是耶和华神近四百年的沉默,也是以色列民四百年漫长的等待。那位应许的救主弥赛亚还会如期而至吗?


一.天使预告


400年后,在耶路撒冷的圣殿。


在希律王的时候,犹大一个祭司名叫撒迦利亚,他的妻子名叫以利沙伯,他们二人在神面前都是义人。但他们年纪老迈没有孩子。一天,当撒迦利亚在神面前供祭司职分的时候,有天使向他显现,说他的妻子以利沙伯要给他生一个儿子,取名约翰。


“他必有以利亚的心志能力,行在主的前面,叫为父的心转向儿女,叫悖逆的人转从义人的智慧。又为主预备合用的百姓。”(路1:17)


撒迦利亚因为不信,便成了哑巴,直到他儿子约翰出生。


到了第六个月,同一位天使加百列奉神差遣到加利利的拿撒勒城一个童女马利亚那里说,“马利亚,不要怕。你在神面前已经蒙恩了。你要怀孕生子,可以给祂起名叫耶稣。”(路1:30-31)


马利亚困惑不解,一个没有出嫁的童女,怎么可能怀孕生子?天使回答说,“圣灵要临到你身上,至高者的能力要荫庇你。因此所要生的圣者,必称为神的儿子。”(路1:35)


马利亚说,“我是主的使女,情愿照你的话成就在我身上。”(路1:38)


马利亚便立时起身去犹大地探望她的亲戚以利沙伯,一听到马利亚的问安,以利沙伯腹中的胎就欢喜跳动。


马利亚被圣灵感动,发出路加福音第一首颂歌,俗称尊主颂(The Magnificat)。


“我心尊主为大,我灵以神我的救主为乐。因为祂顾念祂使女的卑微。从今以后,万代要称我有福。那有权能的为我成就了大事,祂的名为圣。祂怜悯敬畏祂的人,直到世世代代。”(路1:46-50)


当施洗约翰出生,撒迦利亚的口立时开了,舌头也舒展了,他便开口称颂神,发出路加福音第二首颂歌---救主颂(The Benedictus)。


“孩子阿,你要称为至高者的先知。因为你要行在主的前面,预备祂的道路。叫祂的百姓因罪得赦,就知道救恩。因我们神怜悯的心肠,叫清晨的日光从高天临到我们,要照亮坐在黑暗中死荫里的人。把我们的脚引到平安的路上。”(路1:76-79)


二.约瑟异梦


“耶稣基督降生的事,记在下面。祂母亲马利亚已经许配了约瑟,还没有迎娶,马利亚就从圣灵怀了孕。”(太1:18)


约瑟,这个新约福音书记载中从没有说过一句话的人,就是马利亚的丈夫。


马利亚已经许配给约瑟,还没有迎娶,但现在马利亚从圣灵怀了孕。


当约瑟得知这事,他的心情如何呢?耻辱、痛苦、忧伤、背叛、愤怒、恼恨?


马太福音记载,“约瑟是个义人,不愿意明明地羞辱她,想要暗暗地把她休了。”(太1:19)


约瑟正在暗自思量,有天使向他梦中显现说,“大卫的子孙约瑟,不要怕,只管娶过你的妻子马利亚来。因她所怀的孕,是从圣灵来的。她将要生一个儿子,你要给祂起名叫耶稣。因祂要将自己的百姓从罪恶里救出来。”(太1:20-21)


约瑟醒了,就遵照主使者的话,把马利亚娶过来。先知以赛亚“必有童女怀孕生子,人要称祂的名为以马内利”的话,就这样应验了。


福音书从头到尾没有记载约瑟说过一句话,但他是一位勇敢的丈夫和了不起的父亲。他决意要为马利亚遮挡风雨,他要为马利亚抵挡一切的闲言、嘲讽、责骂,他还要承担起父亲的责任,承受供养家庭的艰辛和重担。约瑟是一位坚强勇敢、有信心和担当的丈夫和父亲。


三.降生马槽


“当那些日子,该撒亚古士督有旨意下来,叫天下人民都报名上册。”(路2:1)


为了罗马帝国的税收,罗马皇帝该撒亚古士督通令全国,天下人民都要各归各城报名上册。因着罗马皇帝这一纸命令,约瑟也要到犹太地他本族的家乡伯利恒去报名上册。


此时马利亚的身孕已经重了。约瑟套上牲口,带上路途所用的家什,马利亚骑在牲口上,从居住地加利利的拿撒勒出发,艰难行走一百五十多公里的崎岖山路,到犹太的伯利恒去。对于身孕已重的马利亚来说,路途的艰辛可想而知。


他们到了伯利恒,客店里却没有地方。经过一路的颠簸,疲乏劳累、又饥又渴的马利亚,是否会有人送过一碗热粥或一杯开水?我们不得而知。马利亚的产期已经到了,客店已满,也许好心的店主把他们引到一间马棚,婴孩耶稣就在马棚里出生,然后用布包起来放在马槽里。


如果宇宙万物的主宰、至高上帝的儿子要降临人间,世上怎样富丽堂皇的宫殿配得做祂的居所呢?但这就是神的儿子耶稣降生时的居所:马棚中的马槽!


那首著名的圣诞儿歌《马槽歌》是为孩子们写作的,但即便成人每每唱起这首诗歌,都不能不为之感动流泪。


远远在马槽里,无枕也无床,小小的主耶稣,睡觉很安康;

众明星都望着,主睡的地方,小小的主耶稣,睡在干草上。


唱起《马槽歌》,情不自禁想起一个现实版“马槽的故事”---《使耶稣暖和》。


1994年,两个美国宣教士应俄罗斯教育部的邀请,前往俄罗斯公立学校,讲述基于圣经原则的社会道德和伦理。他们也应邀在监狱、公司、消防站演讲,最后他们获准造访一间很大的孤儿院,这家由政府管理的孤儿院收容许多被虐待、遗弃的孩子。下面是其中一位宣教士讲述的故事。

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1994年接近圣诞节,孤儿院的孩子们平生第一次听我们讲述传统的圣诞故事。我们讲到马利亚和约瑟来到伯利恒,因为客店里没有地方,他们只能来到一间马棚,婴孩耶稣就在那里出生,然后用布包起来被放到马槽里。当我们讲述马槽的故事时,孤儿院的工作人员和孩子们全程聚精会神,他们的神情都一个个惊讶不已。他们有的坐在板凳的边上,努力不漏掉一个字。讲完故事,我们给孩子们发放材料,让他们搭建自己的马槽。这些孤儿都各自忙着自己的手工,我就在他们中间来回踱步看他们是否需要帮助。


一切都进行得很好,直到我来到一个名叫米沙、大约六岁的小男孩桌边,他已经完成了他的项目。当我弯腰察看这个小男孩的马槽,我吃惊地发现,马槽里不是一个、而是两个婴孩。我赶紧叫来翻译,询问小男孩为什么他的马槽里有两个婴孩。小米沙将两只胳膊交叉抱在胸前,看着他已经完工的马槽,他开始认真地复述马槽的故事。对于这么小的年纪,而且是第一次听到圣诞的故事,他竟然将这个故事完整的讲述出来,直到他讲完马利亚把婴孩耶稣放在马槽这一部分。


然后,米沙脱口而出,下面是他自己加上去的故事结局。


“当马利亚把婴孩耶稣放进马槽时,我也站在旁边。耶稣看着我,问我是否有住处。我告诉耶稣,我没有妈妈,也没有爸爸,所以我没有地方住。然后耶稣告诉我,我可以和祂住在一起。但我对祂说,我不能,因为我不能像别人那样送祂礼物,我没有任何礼物可以送给祂。但我实在太想和耶稣住在一起,我就用力想着到底有什么可以送给耶稣做礼物。我想如果我能用我的身体保持耶稣暖和,那算不算是一件礼物。于是我问耶稣,‘如果我能使你保持暖和,这算是一件好的礼物吗?’耶稣对我说,‘如果你使我保持暖和,那就是人所能给我的最好的礼物了。’于是,我就躺进马槽里。耶稣看着我并告诉我说,我可以永远和祂在一起。”


当小米沙讲完故事,他两眼满溢的泪水,溅落在他的腮颊顺着脸庞流淌下来。他用两只小手捂住自己的脸,头低低的垂下来抵在桌子上,两肩不住地颤抖着抽泣…抽泣… 这个孤苦无依的孤儿小米沙,终于找到一个再也不会遗弃和虐待他的人---耶稣,而且可以永远和祂在一起。


我默默无声地站在那里… 我突然发现,不在乎你生命中拥有什么,而在乎你生命中真正拥有谁,那才是更重要的事情。


四.牧人寻求


“在伯利恒之野地里有牧羊的人,夜间按着更次看守羊群。”(路2:8)


贫穷、孤苦、卑微、低下的牧羊人,被社会所忽略、蔑视、轻贱、厌弃的牧羊人,他们在伯利恒的野地里,顶着严寒,夜不能眠,可能围坐在一团篝火旁,按着更次轮流看守羊群。


这群被视为不洁、被边缘化的牧羊人,恰恰是神所在意、所看为宝贝的一群。对于以色列所盼望的弥赛亚已经降生的喜讯,神差遣天使先向他们报告。正如诗歌所唱的,“天使初报圣诞佳音,先向田间贫苦牧人。”


当天使在极大的荣光之中向他们显现时,这群牧羊人是怎样的战兢恐惧、神不守舍。


“那天使对他们说,‘不要惧怕,我报给你们大喜的信息,是关乎万民的。因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。’”(路2:10-11)


天使向牧羊人报完喜讯,一大队的天兵便在天空高唱一首荣耀的颂歌:“在至高之处荣耀归与神,在地上平安归与祂所喜悦的人。”(路2:14)(此为路加福音中的第三首圣诞颂歌---荣耀颂)


众天使升天去了,牧羊人便彼此商议说,“我们往伯利恒去看看所成的事。”(路2:15)天使已经告诉他们,“你们要看见一个婴孩,包着布,卧在马槽里,那就是记号。”(路2:12)


牧羊人就急忙去了,看见约瑟和马利亚,又看见婴孩耶稣包着布卧在马槽里,他们既看见就把这事传开了。因为他们所见的,正如主的使者所说的,他们就赞美主,归荣耀于神。


“天使初报圣诞佳音,先向田间贫苦牧人;牧人正当看守羊群,严冬方冷,长夜已深。

欢欣,欢欣,欢欣,欢欣,救主基督今日降临。”


路加福音被称作是穷人的福音,罪人的福音,外邦人的福音,弱势者的福音,边缘人的福音。从天使向贫苦牧羊人报喜讯即可见一斑。


五.西面颂歌


“按摩西律法满了洁净的日子,他们带着孩子上耶路撒冷去,要把祂献与主。”(路2:22)


根据律法所记,“凡头生的男子必称圣归主。”于是,约瑟和马利亚便把婴孩耶稣带到圣殿,要把祂献于主,并用斑鸠或雏鸽献祭。


当至高上帝的儿子来到人间,祂降生在富贵的王宫已经是备受委屈,然而神的儿子耶稣降世,却是---生于卑微马槽,长于贫寒之家。


约瑟和马利亚的贫寒从他们的献祭就可以略知一二。根据摩西律法,若有妇人怀孕生子,无论生男孩女孩,等满了洁净的日子,“她要把一岁的羊羔为燔祭,一只雏鸽或是一只斑鸠为赎罪祭,带到会幕门口交给祭司。祭司要献在耶和华面前,为她赎罪。…她的力量若不够献一只羊羔,她就要取两只斑鸠或是两只雏鸽,一只为燔祭,一只为赎罪祭。”(利12:6-8)


马利亚的力量显然不够一只羊羔,她只能用两只斑鸠或雏鸽献祭。


耶路撒冷有一个虔诚公义的人名叫西面,他蒙圣灵启示,在他未死以先,必看见神所立的基督。那天,他受圣灵感动进入圣殿,正遇见约瑟和马利亚抱着耶稣前来行律法之礼。西面用手接过婴孩耶稣,便称颂神说,


“主阿,如今可以照你的话,释放仆人安然去世。因为我的眼睛已经看见你的救恩,就是你在万民面前所预备的,是照亮外邦人的光,又是你民以色列的荣耀。”(路2:29-32)


这是路加福音的第四首圣诞颂歌,俗称西面颂 (The Nunc Dimittis)。


西面是怎样一位义人,亲眼看见救主弥赛亚即意味着自己的死,然而他却迫不及待地要见祂,看见了就祷告称颂神说,“主啊,如今可以照你的话,释放仆人安然去世。”


今天,有多少人能像西面那样,为着神的国,为着神的名,可以持之泰然地祷告神说,“主啊,如今可以释放仆人安然去世。”


六.博士朝拜


“当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恒。有几个博士从东方来到耶路撒冷,说,‘那生下来作犹太人之王的在哪里?我们在东方看见祂的星,特来拜祂。’”(太2:1-2)


东方博士通常被认为来自遥远的东方,他们骑着骆驼,千里迢迢、风尘仆仆来到耶路撒冷。既然是寻找那生下来要做犹太人之王的,到耶路撒冷是合乎情理的,大概他们也认为,犹太人的王应当诞生在耶路撒冷的王宫吧。


东方博士看见祂的星,显然回应旧约民数记24章的记载。“我看祂却不在现时。我望祂却不在近日。有星要出于雅各,有杖要兴于以色列。”(民24:17)


“希律王听见了,就心里不安。耶路撒冷合城的人,也都不安。”(太2:3)


希律王心中不安可以理解,这位生下来要做犹太人之王的,显然威胁他的王位。但耶路撒冷合城的人,也都不安是为什么呢?大概他们已经安然于眼下的宁静,不希望一位新生的王来打扰他们的安逸、再添什么烦乱?


希律王立刻招来祭司长和民间的文士,问他们说,“基督当生在何处?”祭司长和文士毫不犹豫地脱口而出,“在犹太的伯利恒。因为有先知记着说,‘犹大地的伯利恒阿,你在犹大诸城中,并不是最小的。因为将来有一位君王,要从你那里出来,牧养我以色列民。’”(太2:5-6)


这些祭司长和文士精通圣经,他们确切知道基督要诞生在伯利恒,但他们没有一个人去到六英里以外的伯利恒去探个究竟,以色列人翘首以待期盼了一千多年的基督弥赛亚真的诞生了吗?他们难道不应当也像牧羊人那样彼此说,“我们往伯利恒去看看所成的事?”(路2:15)


希律就暗暗地召了博士来,详细询问那星出现的时间,就差他们到伯利恒去,假意说,“你们去仔细寻访那小孩子,寻到了就来报信,我也好去拜祂。”(太2:8)


东方博士就去了,他们先前看见的那星有在他们前头行,直引他们到孩童耶稣所在的地方。

“(他们)进了房子,看见小孩子和他母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黄金,乳香,没药为礼物献给祂。”(太2:11)


博士怀着单纯敬拜的心,将最好的礼物献给新生王婴孩耶稣:


黄金:象征尊贵和荣耀,惟有君王才配得,耶稣是万王之王!

乳香:祭司献祭或祷告时使用,耶稣是按麦基洗德的等次永远为祭司。

没药:用以祭奠死人,膏抹死者的身体,耶稣正是那为罪人流血牺牲的赎罪祭。


斯托得牧师曾说,三样礼物分别说明:耶稣祂是谁,祂来做什么,祂要付出怎样的代价!


人类历史上只有这一个人---耶稣,祂生来就是为了死,但祂的死却废除了死,带给人真正的生!


七.希律屠婴


东方博士在梦中被主指示,不要回去见希律,就从别的路回本地去了。


“他们去后,有主的使者向约瑟梦中显现,说,‘起来,带着小孩子同祂母亲,逃往埃及,住在那里,等我吩咐你。因为希律必寻找小孩子要除灭祂。’”(太2:13)


因为天使再次向约瑟梦中显现,他便立即带着孩童耶稣和马利亚连夜逃难埃及。


希律见自己被博士愚弄便恼羞成怒,差人将伯利恒四境所有两岁以下的男孩都用刀杀尽,这就应了先知耶利米的话说,“在拉玛听见号啕大哭的声音,是拉结哭她儿女,不肯受安慰,因为他们都不在了。”(太2:18)


希律死了以后,天使又一次向约瑟梦中显现,要他带着孩童耶稣和马利亚回犹太地去。约瑟带着马利亚和耶稣回到加利利境内的一座城,名叫拿撒勒,就住在那里。从此,耶稣便被称作是拿撒勒人耶稣。


有关婴孩耶稣降生的圣婴故事到此为止,耶稣再次出现时是在耶路撒冷的圣殿,十二岁的童年耶稣在殿里坐在犹太拉比中间,一面听、一面问。当马利亚和约瑟焦急万分来找祂的时候,祂对母亲马利亚说,“为什么找我呢?岂不知我应当以我父的事为念吗?”(路2:49)


尾声


十二岁的童年耶稣在神的殿里,说,“岂不知我应当以我父的事为念吗?”


成年后的耶稣颠沛流离,四处奔走,昼夜不息。祂将遵行神的旨意当作自己的食物。“我的食物,就是遵行差我来者的旨意,作成祂的工。”(约4:34)而神的终极旨意,是舍弃祂的独生爱子,成就十字架拯救大工,使罪人可以因信得着赦罪的恩典,永生的救恩。


当初,约瑟和马利亚带着婴孩耶稣到耶路撒冷圣殿,西面接过耶稣来称颂神,发出一首西面颂歌。然后,他转身对耶稣的母亲马利亚说,“这孩子被立,是要叫以色列中许多人跌倒,许多人兴起。又要作毁谤的话柄。叫许多人心里的意念显露出来。你自己的心也要被刀刺透。”(路2:34-35)


于是,西面的预言就这样应验了。当耶稣被钉在十字架上,祂的母亲马利亚站在十字架下哭泣。“耶稣见母亲和祂所爱的那门徒站在旁边,就对祂母亲说,‘母亲,看!你的儿子。’”(约19:26)


两千年前,耶稣基督以一个软弱圣诞婴孩的样式降生人间,正如西面的预言,祂的降生,叫许多人跌倒,许多人兴起。


马利亚生养祂,牧羊人传扬祂,博士们朝拜祂,妇女们供应祂,众门徒跟随祂…

文士们怠慢祂,希律王追杀祂,犹太人反对他,旁观者嬉笑祂,外邦人钉死祂…


直到今天,还是有少部分人信靠祂,有大部分人拒绝祂!

然而,两样迥然不同的选择,决定两种截然相反的命运!


一个真实的故事:


一个教会的孩子们在圣诞节时演出一幕圣诞情景剧,角色都提前分配好了,有人扮演约瑟,有人扮演马利亚,有些扮演牧羊人,有些扮演东方博士。剩下一个看起来比较迟钝的男孩只好扮演客店老板。


演出开始了,约瑟扶着马利亚出场,约瑟走上前去急促地敲门,求客店老板能够好心安排一个房间,因为耶稣就要诞生了。那男孩呆呆站在那里,半天说不出话来。主日学老师以为是小男孩忘记了台词,在后台很着急地提醒,“快说呀,客房满了,没有地方。” 过了许久,那男孩终于说出口了,“客房满了,没有地方。...但我家还有一个房间,你愿意到我家去生下耶稣吗?”

小男孩这突然的变动和陌生的台词,让场上的约瑟和马利亚不知所措,舞台上寂静了很长一段儿时间。场下先是鸦雀无声,然后突然爆发热烈掌声。


《使耶稣暖和》马槽的故事结尾是这样一句话:“我突然发现,不在乎你生命中拥有什么,而在乎你生命中真正拥有谁,那才是更重要的事情。”


今年的圣诞节,你的心里或家里有容纳耶稣的地方吗?今年的圣诞节,你生命中是否拥有那位圣诞的婴孩耶稣呢?




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