圣诞系列讲章(十)---救主今夜降生

(2004年12月18日, 我被确诊患了癌症。一周以后的圣诞主日, 我在我们教会讲了这篇主耶稣诞生的信息。 如今, 圣诞节又到了, 我无意中翻到了这篇讲章, 回首主的慈爱, 信实和大能, 感慨万千。现将这篇讲章贴出来, 与弟兄姐妹共勉!)


路加福音2:1-20


一:奇特婴孩(路2:1-7)


两千多年以前,在中东地区的伯利恒小镇一个奇特婴孩诞生了。

这个婴孩的诞生,使在高天之上响起荣耀赞美的颂歌;

这个婴孩的诞生,在全地引起空前绝后的震动;

这个婴孩的诞生,引起了当时希律王的极度恐慌;

这个婴孩的诞生,令耶路撒冷合城的人感到不安;

这个婴孩的诞生,使旷野的牧人在天使指引下前往寻求;

这个婴孩的诞生,使在天上出现奇异景星,招引东方博士前来朝拜;

这个婴孩的诞生,开始了人类新的公元纪年;

这个婴孩的诞生,改变了并至今仍持续影响着人类的历史和命运!


这个婴孩是谁?


诗歌: 是何婴孩? (What Child is This?)


这位奇妙婴孩是谁,

安卧马利亚怀中?

夜半降生天使歌颂,

牧人们惊奇欢腾。

这是基督我王,

天使颂扬牧人欢欣,

快来欢呼敬拜,

马利亚怀中圣婴。


为何看来穷苦微贱,

牛马就在他旁边,

应当敬畏应当敬畏,

圣道赎罪到人间。

这是基督我王,

天使颂扬牧人欢欣,

快来欢呼敬拜,

马利亚怀中圣婴。


献上乳香没药黄金,

众人当齐来拜他,

万王之王带来救恩,

应当倾心接待他。

这是基督我王,

天使颂扬牧人欢欣,

快来欢呼敬拜,

马利亚怀中圣婴。


这个婴孩的奇特性,还表现在他的诞生应验了旧约圣经一系列的宣告和预言。


早在祂诞生的四百年前,先知弥迦对他的出生地作了准确地描述:“伯利恒,以法他阿,你在犹大诸城中为小。将来必有一位从你那里出来,在以色列中为我作掌权的。祂的根源从亘古,从太初就有。”(弥5:2)


早在祂诞生七百多年前,先知以赛亚对他的出生方式作如此宣告:“必有童女怀孕生子,给祂起名叫以马内利。”(赛7:14)


早在祂诞生一千四百多年前,圣经藉贪财的先知巴兰和以色列的先祖雅各之口,对祂的出生时间做如下预言:“我看他却不在现时,我望他却不在近日。”(民24:17)


“圭必不离犹大,杖必不离他两脚之间,直等细罗来到,万民都必归顺。”(创49:10)


实际上, 早在上帝创造人类而人类始祖堕落之初,耶和华神就对他的身份和工作做如此宣告:祂要称为“女人的后裔”,祂要伤魔鬼撒旦的头。(创3:15)


那么,这个新生的婴孩, 名叫耶稣,祂到底是谁?


请听先知以赛亚对他的描述:


“因有一婴孩为我们而生,有一子赐给我们。政权必担在祂的肩头上。祂名称为奇妙,策士,全能的神,永在的父,和平的君。”(赛9:6)


使徒约翰如此宣告: “太初有道,道与神同在,道就是神,万物是借着祂造的。”(约1:1, 3)


耶稣是谁?---祂是神,万物的创造主!


朋友,假如你设计一个创造主介入人类历史的方案,你将选用何种方式?


“他们在那里的时候,马利亚的产期到了。就生了头胎的儿子,用布包起来,放在马槽里,因为客店里没有地方。”(路2:6-7)


创造万物的永生神,诞生在人间的皇宫已是卑微屈就,何以非要与牛羊为伴,被放在马槽里?


诗歌:马槽歌(Away in a Manger)


远远在马槽里,无枕也无床,

小小的主耶稣,睡觉很安康;

众明星都望着主睡的地方,

小小的主耶稣,睡在干草上。


众牲畜呜呜叫,圣婴忽惊醒,

小小的主耶稣,却无啼哭声;

我真爱主耶稣敬求近我身,

靠近我的床边,守我到天明。


恭敬求主耶稣,靠近我身旁,

爱护我接受我,做主的小羊;

也保护众孩童一齐都安康,

教我们都能够,跟主到天堂。



二:圣诞佳音(路2:8-12)


千百年来,马槽的故事广为流传,但马槽故事的真义却很少有人真正领悟,但路加医生给我们揭示了谜底:


“在伯利恒之野地里有牧羊的人,夜间按着更次看守羊群。有主的使者站在他们旁边,主的荣光四面照着他们。牧羊的人就甚惧怕。那天使对他们说,不要惧怕,我报给你们大喜的信息,是关乎万民的。因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。你们要看见一个婴孩,包着布,卧在马槽里,那就是记号了。”(路2:8-12)


在当时的中东文化,牧羊人是那些卑微低下,污秽不洁,艰辛劳累,被排斥于主流社会的一群。他们多是富户人家的雇工,吃不得饱,穿不得暖,遭受的多是白眼,厌弃,鄙夷,蔑视。严冬方冷,长夜已深,他们不能在温暖的房间与家人团聚,却在伯利恒的野地里与群羊同居。

然而,就是这一群被视为最低下的人群,最先得到天使初报的圣诞佳音:“今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。”


啊,这正是马槽故事的真谛:关乎万民的救赎主,以最卑微的方式诞生人间,他要让世上最卑微,最低下的人来到他面前都无窘迫之感,任何被厌弃之人,低微之人,只要愿意来到他面前,都可得享他的大爱,蒙他的救赎。


救拔无助困苦之人,这正是弥赛亚事工的重要部分。 “主的灵在我身上,因为他用膏膏我,叫我传福音给贫穷的人。差遣我报告被掳的得释放,瞎眼的得看见,叫那受压制的得自由,报告神悦纳人的禧年。”(路4:18-19)


这是耶稣在祂传道之初,在拿撒勒犹太人会堂引用以赛亚书第61章第1-2节来描述祂自己的事工,在以赛亚书中还有一句:“医好伤心的人”。(赛61:1)


耶稣成年后的传道事工,正实践了祂自己的诺言:

“那里的人把一切害病的,就是害各样疾病,各样疼痛的,和被鬼附的,癫痫的,瘫痪的,都带了来,耶稣就治好了他们。”(太4:24)


请看耶稣的门徒:

彼得,安德烈,雅各,约翰------渔夫

马太 ------税吏

奋锐党的西门 ------土匪


请看耶稣救治帮助的人们:

管会堂的女儿,患血漏的女人,拿因城寡妇的儿子,瞎子巴底买,税吏撒该,撒马利亚的妇人,十个大麻风的病人,犯奸淫的女人,坟墓里的拉撒路,……


需要圣诞佳音的,正是这些少有人关爱的人们。


诗歌:圣诞佳音 (The First Noel)


天使初报圣诞佳音,先向田间贫苦牧人;

牧人正当看守羊群,严冬方冷,长夜已深。

欢欣,欢欣,欢欣,欢欣,天国君王今日降生。


牧人抬头见一景星,远在东方,灿烂晶明,

发出奇光,照耀世尘,不分昼夜,光彩永恒。

欢欣,欢欣,欢欣,欢欣,天国君王今日降生。


景星导引,渡漠越荒,到伯利恒,停留其上;

景星射照,马棚光辉,婴孩耶稣马槽为床。

欢欣,欢欣,欢欣,欢欣,天国君王今日降生。


博士三人,大家走进,屈膝敬拜,虔诚虚心,

敬将礼物奉献尊君,乳香、没药,又有黄金。

欢欣,欢欣,欢欣,欢欣,天国君王今日降生。


三:荣耀归于真神(路2:13-14)


高天之上天兵与天使和声赞美的颂歌:

“在至高之处荣耀归于神,在地上平安归于祂所喜悦的人!”(路2:14)


诗篇19:1如此说:“诸天述说神的荣耀。” 神就是那荣耀!


在西乃山,神对摩西如此吩咐:“你要在山的四围给百姓定界限,说:‘你们当谨慎,不可上山去,也不可摸山的边界,凡摸这山的,必要治死他。’”(出19:12)不是因为神的严厉,而是污秽的罪人无法在神的荣光面前站立。当摩西说:“求你显出你的荣耀给我看。”(出33:18)神说:“你不能看见我的面,因为人见我的面不能存活。”(出33:20)


“圣哉,圣哉,圣哉,万军之耶和华,祂的荣光充满全地!”(赛6:3)


“以赛亚因看见祂的荣耀,就指着祂说这话。”(约12:41)


“我们也见过祂的荣光,正是父独生子的荣光。”(约1:14)


使徒约翰清楚地告诉我们,以赛亚在异象中看到的荣耀尊贵的万军之耶和华,正是这位卧在马槽里的新生婴孩!


这个婴孩耶稣的诞生,正是永生神之荣耀以肉身形式在人间的彰显!正如希伯来书一章三节所说:“祂是神荣耀所发的光辉,是神本体的真像。”


更加令人惊讶不已的是,三十多年以后,当耶稣走至祂从婴孩,童年,成人,三年半传道的人生道路的最后一站,正要走上十字架的时候,祂自己如此宣告:


“人子得荣耀的时候到了。”(约12:23)


十字架,世人眼中羞辱痛苦的记号,何以能和“荣耀”联在一起?这正是人有限的头脑无法理解的神的大智慧,神永恒智慧中的奥秘全部集中在各各他山上的十字架!十字架是神大荣耀集中彰显的高潮!


诗歌:请听天使在高唱 (Angels We Have Heard on High)


请听天使在高唱,

歌颂声由天播扬,

奇妙曲音多响亮,

清歌高唱好景象。

荣耀,荣耀,

荣耀归于真神,

荣耀,荣耀,

荣耀归于真神。


牧人黑夜在旷野,

看守羊群待天明,

忽闻天使报佳音,

平安信息给世人。

荣耀,荣耀,

荣耀归于真神,

荣耀,荣耀,

荣耀归于真神。


齐来同往伯利恒,

天使所唱圣婴生,

屈膝跪拜新生王,

救主基督今降生。

荣耀,荣耀,

荣耀归于真神,

荣耀,荣耀,

荣耀归于真神。


四:不要惧怕


“不要惧怕!我报给你们大喜的信息,是关乎万民的。因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。”(路2:10-11)


人们为许多事情担心,忧虑,惧怕:工作,健康,自然灾害,恐怖活动,传染病,SARS等,不一而足。


恐惧可以给人带来严重后果,甚至致命。


有人曾作一个实验(实在很残忍):


一个死囚犯被告知:你要被划破手腕流血而死。所以,临刑时,死囚犯被蒙上眼睛,放置在一张床上,然后用一器具划痛他的手腕,但故意没有划破。然后在他旁边放一只水盆,上面有水滴滴在水盆中,让死囚犯听到“嘀嗒,嘀嗒”的声音。几分钟后,囚犯因极度恐惧而死亡。


人的一生在不同时候常有各样不同的惧怕,每个人多少都有,但最大的惧怕是对死亡的惧怕。


圣经说:“神造万物,各按其时成为美好,又将永生安置在世人心里。”(传3:11)因此,人内心深处对永生的企盼,与“按照定命,人人都有一死”(来9:27)这不可抗拒的必然结局,形成一个强烈的冲突,这是任凭任何伟人,强人,巨人诸如秦皇汉武和二战“三巨头”之类的风流人物都无力解决的死结,是全人类束手无策的死结!


唯有一个人解开了这个死结,那就是耶稣!唯有他,人类历史上唯有这一个人,是生来为死,为死而生,因为祂“特要藉着死,败坏那掌死权的,就是魔鬼,并要释放那些一生因怕死而为奴仆的人。”(来2:14-15)


啊!这正是圣诞的终极意义!


那位太初就有的道,成为肉身,定意在十字架上舍身流血,将自己圣洁无暇的身体当作赎罪祭献给神,为罪人而死,被埋葬,三日后从死里复活,彻底地一劳永逸地战胜死亡,带给人永生的盼望!


啊!原来,马槽的故事是要和客西马尼园,十字架,空坟墓联在一起解读的!


这正是为什么他可以镇定自信地宣告:“复活在我,生命也在我。”(约11:25)


这正是为什么他可以平静坦然地告诫人们:“不要为明天忧虑。”(太6:34)


这正是为什么他可以在临刑前爱怜亲切地安慰门徒:“你们心里不要忧愁。”(约14:1)


“我留下平安给你们,我将我的平安赐给你们。我所赐的,不像世人所赐的;你们心里不要忧愁,也不要胆怯。”(约14:27)


“你们在世上有苦难,在我里面有平安。”(约16:33)


“愿你们平安!”(约20:19)这是耶稣从死里复活对担惊受怕的门徒所说的第一句话。

你是否拥有从他而来的平安呢?


诗歌:平安夜里真平安 (Night of Peace)


平安夜里真平安

小小耶稣来世上

天国的消息祂宣扬

人间的希望祂点燃


真光啊已照亮

照亮在人心上

祂的故事万人传

平安夜里真平安


五:寻求救主


“众天使离开他们,升天去了,牧羊的人彼此说:‘我们往伯利恒去,看看所成的事,就是主所指示我们的。’”(路2:15)


基督的诞生,不同的人产生不同的反应。


希律极度恐慌,生怕这个新生的婴孩终有一天要夺去他的皇冠。于是便“差人将伯利恒城里并四境所有的男孩,照着他向博士仔细查问的时候,凡两岁以里的,都杀尽了。”(太2:16)


祭司长和民间的文士,精通律法,通晓先知书卷。当希律王问:“基督当生在何处?”(太2:4)他们引用先知弥迦的预言回答说,基督当生“在犹大的伯利恒”(太2:4)。但他们都从未去近在咫尺的伯利恒去寻找敬拜这位基督。


耶路撒冷合城的人,听到基督诞生,也是惶惶不安。


唯独这群牧羊人,这群被排斥于主流社会受苦的村野民夫,当听到天使报信基督诞生的消息时便彼此说:“我们往伯利恒去,看看所成的事,就是主所指示我们的。”(路2:15)


请看这幅对比鲜明的画面:

牧人寻求,博士朝拜,希律屠婴,文士旁观!


贫苦的牧羊人,他们是有福的,因为他们怀着谦卑敬拜的心,去寻求他们的救赎主,神就让他们寻见得着这位救赎主。


圣经明言:“神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。”(彼前1:5)


耶稣在登山宝训之八福中的第一条就是:“虚心的人(灵里贫穷的人)有福了,因为天国是他们的。”(太5:3)


朋友,你今天是否愿意暂时放下你的骄傲,固执,知识,理智,逻辑,经验,谦卑一次,象牧羊人一样,来寻求这位人类的(包括你自己的)救赎主?


诗歌:齐来,宗主信徒 (O Come, All Ye Faithful)


齐来宗主信徒,快乐又欢欣,

齐来,一起来大家上伯利恒;

来朝见圣婴,天使王已降生;

齐来,虔诚同敬拜,

齐来,虔诚同敬拜,

齐来,虔诚同敬拜,主基督。


天使结成乐队,欢然同歌唱,

光明众天军来高声同赞扬;

至高的处所,荣耀归于君王;

齐来,虔诚同敬拜,

齐来,虔诚同敬拜,

齐来,虔诚同敬拜,主基督。


救主生于今晨,我众来欢迎,

天人诸荣耀完全归主一身;

大哉父本像,籍圣子来显明;

齐来,虔诚同敬拜,

齐来,虔诚同敬拜,

齐来,虔诚同敬拜,主基督。


六:传扬喜讯


牧羊人“既然看见,就把天使论这孩子的话传开了。”(路2:17)


有一群乞丐,以乞讨为生,长年饱受饥饿之苦。有一天,一个富有的人看见他们可怜,就动了慈心。他把一个乞丐请到家中,给他摆设丰盛的食物。乞丐吃饱之后,主人对他说:“你去告诉你的同伴,你们每个人都可以到这里来,尽情吃饱,而且不花一文。”这个乞丐兴奋地跑去告诉他的同伴,但他们大多轻蔑地摇头:“世上哪有免费的午餐?”但有一部分思想,既然注定要饿死,何不相信此人,或许得生?


这就是千百年来神差遣众先知宣告的信息,主耶稣的信息,使徒的信息,福音的信息。


耶稣说:“我就是生命的粮,到我这里来的,必定不饿,信我的,永远不渴。”(约6:35)


耶稣也吩咐他的门徒将这生命的粮传送给所有饥饿的人。


“你们要去使万民作我的门徒。”(太28:19)

“你们要往普天下去,传福音给万民听。”(可16:15)

“奉他的名传悔改,赦罪的道,从耶路撒冷起直到万邦。”(路24:47)


诗歌:到各山岭去传扬 (Go, Tell It on Mountains)


到各山岭去传扬,

越过山岗到各地方;

到各山岭去传扬,说基督已降生!

有牧羊人在野地,夜间看守群羊,

忽然自天上照耀,极圣洁的亮光。


到各山岭去传扬,

越过山岗到各地方;

到各山岭去传扬,说基督已降生!

牧羊人心里战兢,但闻天使歌声,

欢呼赞美声嘹亮,救主今夜降生。

到各山岭去传扬,

越过山岗到各地方;

到各山岭去传扬,说基督已降生!

卑微低贱的马棚,救主基督降生,

带来救恩好福音,主降生人蒙恩。



七:属天的平安


1818年的圣诞夜,奥地利萨尔斯堡附近的一个小村庄奥本多夫,大雪纷纷扬扬,村民们正在忙碌准备水果,蜡烛,因为不久奥本多夫的小教堂的钟声就要敲响,之后圣诗演唱会就要在圣诞夜举行。


26岁的年轻助理牧师约瑟夫.莫尔突然发现教堂的管风琴坏了,修理工住在另外很远的村庄,当晚不可能赶来,而圣诞夜里没有音乐将是不可想象的。


莫尔决定自己写一首用吉他演奏的曲子,自己亲自演奏并歌唱。


他铺开草纸,备好笔墨,眼前立时浮现出一幅婴孩在母亲怀中恬静安睡的图画:


平安夜,圣善夜,万暗中,光华射……


歌词写好了,莫尔立即去找他的朋友,31岁的小学校长Franz Gruber, Gruber被那优美的歌词深深地感动了, 他立即谱写了曲子。


圣诞夜当晚,莫尔和Gruber站在小教堂的讲坛上为会众演唱了这首圣歌。甜美的歌声充满了教堂。这一晚,成为奥尔多夫历史上最美丽难忘的一个圣诞夜。


六年后的1824年,一名叫卡尔.莫拉齐的工匠去奥尔多夫修理再次坏了的管风琴修, 无意中发现了莫尔和Gruber合作的那首曲子。歌词和旋律一下子吸引了他。经Gruber的同意,莫拉齐带走了“平安夜”的副本去传扬它。


今天,这首180多年前谱写的圣歌“平安夜”,传遍地球的每一个角落。


诗歌:平安夜,圣善夜 (Silent Night! Holy Night!)


平安夜,圣善夜,

万暗中,光华射,

照着圣母也照着圣婴,

多少慈祥也多少天真,

静享天赐安眠,

静享天赐安眠。


平安夜,圣善夜,

牧羊人,在旷野,

忽然看见了天上光华,

听见天军唱哈利路亚,

救主今夜降生!

救主今夜降生!


平安夜,圣善夜,

神子爱,光皎洁,

救赎宏恩的黎明来到,

圣容发出来荣光普照,

耶稣我主降生!

耶稣我主降生!

荣耀归于真神!


写于二零零四年十二月二十五日圣诞节

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