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《约拿书》系列信息之三---约拿的祷告

约拿书第二章与第一章在结构上呈现类似的平行对照。


约拿书第一章:水手遭遇海上风暴的危机(1:4);他们向耶和华神祷告(1:14);神垂听他们的呼求平息海上风暴(1:15);水手向耶和华神献祭许愿(1:16)。


约拿书第二章:约拿遭受海水淹没的危机(2:3-6);约拿向耶和华神祷告(2:2;7);神垂听约拿的呼求救他脱离死亡(2:6);约拿向耶和华神感恩许愿(2:9)。


然而,约拿书第二章与第一章又有明显的不同:第一章是记述,是叙事文体;第二章是祷告,是诗歌文体。


《约拿书》除第二章之外都是叙事体,如果把拿1:17与拿2:10放在一起,你会发现是完美的无缝连接,没有任何突兀之处。


“耶和华安排一条大鱼吞了约拿,他在鱼腹中三日三夜。”(拿1:17)


“耶和华吩咐鱼,鱼就把约拿吐在旱地上。”(拿2:10)


所以,约拿书第二章可以看做是一个插段,没有这个插段《约拿书》的叙事依然是完整的。但《约拿书》第二章的内容---约拿的祷告,作为《约拿书》不可或缺的重要部分,彰显《约拿书》有关耶和华神恩慈怜悯的属性,突出“救恩出于耶和华”(拿2:9)的神学主题。


一. 感恩的祷告


《约拿书》第二章是约拿卓越超凡的祷告,是一首赞美的诗篇,感恩的颂歌,被认为是约拿在鱼腹中发出的荣耀颂。

约拿显然熟悉诗篇,他引用诗篇中诸多耳熟能详的诗句,像大卫一样在患难中称颂赞美耶和华。大卫一生经历许多磨难,但他始终信靠神,在旷野、在洞穴、在树林、在战场、在异邦呼求耶和华,神保守他一次次平安地度过。


然而,纵然大卫经受许多的艰难,但约拿的经历依然是独一无二:他是在深海里、在鱼腹中、在死亡的深坑内向耶和华神呼求!


约拿的祷告(2:1-9)可以划分为三个段落:救恩的描述(2:1-2);救恩的见证(2:3-7);救恩的赞美(2:8-9)。


A. 救恩的描述


“约拿在鱼腹中祷告耶和华他的神,说,我遭遇患难求告耶和华,你就应允我。从阴间的深处呼求,你就俯听我的声音。”(拿2:1-2)


外邦的船主曾经要约拿向他的神祷告,但约拿那时只顾逃避,没有向神祈求。如今约拿被投入大海,他在大海的深处,在鱼腹之中情不自禁地向神祷告。


《约拿书》第一章,外邦水手们也曾向神呼求,但他们对于那位“随自己的意旨行事”(1:14-16)的耶和华是大大的敬畏和惧怕。但约拿的祷告,是向“耶和华他的神”(2:1)祷告,不同之处在于,约拿与神有个人关系,神是约拿的神。约拿就像路加福音中的浪子一样,在患难中不由自主地又回到神的身边。


一个属神的人,即便经历许多的软弱、失败、曲折,他最终还是要回到神的身边。


此处约拿引用了诗篇第十八篇、第一百二十篇,“我在急难中求告耶和华,向我的神呼求。祂从殿中听了我的声音,我在祂面前的呼求入了祂的耳中。”(诗18:6)


“我在急难中求告耶和华,祂就应允我。”(诗120:1)


“我从患难中求告耶和华,祂就应允我;我从阴间的深府呼求,你就垂听我的声音。”(拿2:2,新译本)


拿2:2上半句“祂就应允我”,用第三人称指代神;下半句,“你就垂听我的声音”,用第二人称指代神,表示关系上的递进,显明先知约拿与神的个人关系:耶和华是他的神!


B. 救恩的见证


拿2:3-7描述先知经历深海中的恐怖以及神奇妙的拯救,于是便歌颂神的救恩。


“你将我投下深渊,就是海的深处。大水环绕我,你的波浪洪涛都漫过我身。”(拿2:3)


约拿书第一章记载,是水手们“将约拿抬起,抛在海中”,但约拿深知,是神将他“投下深渊”。约拿相信神不仅掌管他的性命,神也掌管海中的一切,因为他说,是“你的波浪”、“你的洪涛”“漫过我身”。


试想约拿的处境,他被投入茫茫大海,海中的涌流环绕着他,巨大的波浪在他身上翻滚,那是怎样恐怖的场景。


这里约拿引用了诗篇第四十二篇、八十八篇:


“你的瀑布发声,深渊就与深渊响应。你的波浪洪涛漫过我身。”(诗42:7)


“你的忿怒重压我身,你用一切的波浪困住我。”(诗88:7)


“我说,我从你眼前虽被驱逐,我仍要仰望你的圣殿。”(拿2:4)


“我从你眼前被驱逐…”


约拿曾经极力地躲避神,他“下到约帕,”(拿1:3)“下到底舱,”(拿1:5)被“抛入海中,”(拿1:15)如今,他被神“投下深渊,”(拿2:3)他被神“从…眼前…驱逐。” 约拿一心逃避神,如今神似乎是加入到他的行列,驱逐他让他逃离神更远些,他现在是下到海的深处。


一个属神的人,自己软弱、退后、远离神是一回事,而被神从眼前驱逐、追赶、离弃是另一回事,那是极度恐怖的事。

然而,约拿就像使徒彼得一样,虽然失败跌倒,但并没有失去信心,因此他可以说,“虽然我从你眼前被驱逐,但我仍要仰望你的圣殿。”(拿2:4)


再一次,约拿引用诗篇的诗句。


“至于我,我曾急促的说,我从你眼前被隔绝。然而我呼求你的时候,你仍听我恳求的声音。”(诗31:22)


“我要一心称谢你,在诸神面前歌颂你。我要向你的圣殿下拜,为你的慈爱和诚实称赞你的名。”(诗138:1-2)


“诸水环绕我,几乎淹没我。深渊围住我,海草缠绕我的头。我下到山根,地的门将我永远关住。”(拿2:5-6)


“众水包围我,几乎置我于死地;深渊环绕我;海草缠裹我的头。我下沉直到山麓,大地的门闩把我永远关闭。”(拿2:5-6,新译本)


约拿在这里描述一种陷于死地的绝境之中:大水漫过他身,他将被海水溺毙;他已经沉到海底,海草缠绕他的头;他下到海底的山根,死亡已经敞开大门,他将被永远关闭在深海的坟墓…


约拿深陷死地,在人看来绝无逃生的可能。


约拿必死无疑,但就在此时,那位独行奇事的神将他从死亡的深坑中拯救出来。


“耶和华我的神阿,你却将我的性命,从坑中救出来。”(拿2:6)


这是圣经中诸多“But God…”passage(但神…)的其中之一,这些经文有一个共性:都有一个转折词“但”(But),意思是人要做一件什么事(通常是恶事),但神却将其转换为完全不同的另外一件事(通常是好事)。这些经文具有大大出乎人意料的生动效果。


约瑟对曾苦害他的兄弟们说,“从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。”(创50:20)


“You intended to harm me, but God intended it for good to accomplish what is now being done, the saving of many lives.”(Gen 50:20)


彼得五旬节的讲道论到主耶稣的死而复活时说,“你们就借着无法之人的手,把祂钉在十字架上杀了。神却将死的痛苦解释了,叫祂复活。因为祂原不能被死拘禁。”(徒2:23-24)


“And you, with the help of wicked men, put Him to death by nailing Him to the cross. But God raised Him from the dead, freeing Him from the agony of death, because it was impossible for death to keep its hold on Him.”(Acts 2:23-24)


“为义人死,是少有的,为仁人死,或者有敢作的。惟有基督在我们还作罪人的时候为我们死,的爱就在此向我们显明了。”(罗5:7-8)


“Very rarely will anyone die for a righteous man, though for a good man someone might possibly dare to die. But God demonstrates His own love for us in this: While we were still sinners, Christ died for us.”(Rom 5:7-8)


约拿知道自己落入死地的绝境之中,在人看来约拿是死定了,但谁能想到,耶和华神竟然使用一条大鱼将约拿救起来呢?谁能想到这个办法呢?就算有人想到,又有谁能够做成这件奇事呢?


拿2:3-6在文法上再次呈现反向对称结构:


a. 你将我投下

b. 入海的深处

c. 大水环绕我

d. 仰望你圣殿

c’ 诸水环绕我

b’ 深渊围住我

a’ 你将我救出


“我心在我里面发昏的时候,我就想念耶和华。我的祷告进入你的圣殿,达到你的面前。”(拿2:7)


“我心在我里面发昏的时候,” 英文NIV翻译为:When my life was ebbing away,“当我的生命渐渐褪去的时候。”


约拿在祷告说,“当我的生命即将消失的时候,我就想念耶和华我的神,我的祷告升入天庭你的圣殿,达到你的面前。”

“我心里发昏的时候,我要从地极求告你。”(诗61:2)


“我的灵在我里面发昏的时候,你知道我的道路。”(诗142:3)


C. 救恩的赞美


“那信奉虚无之神的人,离弃怜爱他们的主。但我必用感谢的声音献祭与你。我所许的愿,我必偿还。救恩出于耶和华。”(拿2:8-9)


约拿在说,那些信奉假神偶像的人,实在是自己离弃了神给他们的怜悯。这话适用于外邦人,也适用于拜偶像的以色列人。然而,约拿却向神献上感恩的祭,因为信实、慈爱的神实在是对他实行了非凡的拯救。


约拿在此引用诗篇第三十一、第五十篇、第一百一十六篇的经文:


“我恨恶那信奉虚无之神的人,我却倚靠耶和华。”(诗31:6)


“我要以感谢为祭献给你,又要求告耶和华的名。”(诗116:17)


“你们要以感谢为祭献与神,又要向至高者还你的愿。”(诗50:14)


约拿向神许了什么愿呢?


约拿在急难时,很可能向神许愿要对神忠诚,要顺服神的命令。


“救恩出于耶和华”!


这是悖逆逃跑的先知约拿,对耶和华神信心的高峰体现:无论是身体或灵魂的救恩,都出自慈爱又全能的主耶和华!

“救恩属乎耶和华。”(诗3:8)


约拿书第一章的水手,第二章的先知本人,第三章尼尼微全城的人,他们的得救都出于耶和华神无限的恩慈和怜悯。


至于灵魂的救恩,新约使徒行传更是明确宣告:“除祂以外,别无拯救。因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救。”(徒4:12)


二.奇妙的拯救


“耶和华吩咐鱼,鱼就把约拿吐在旱地上。”(拿2:10)


约拿在死亡的边缘向神呼求,独行奇事的耶和华神就施行奇妙的拯救!


这是约拿书迄今的第五个神迹:


1. 神兴起海上风暴拦阻约拿的逃跑;

2. 神使水手们的掣签落在约拿身上;

3. 约拿被抛海中神使海上风浪平息;

4. 神安排了一条大鱼吞下先知约拿;

5. 神吩咐鱼将约拿吐在岸边旱地上。


神对约拿的拯救,圣经只用一句话简单带过:“耶和华吩咐鱼,鱼就把约拿吐在旱地上。”


但其实这个神迹是一连串多个神迹的组合,正如以色列过红海走干地是由多个神迹组成一样。


第一, 神安排一条大鱼吞了约拿,而不是吃了约拿或咬了约拿,以保证约拿的完好无损。


电影《Soul Surfer》(《灵魂冲浪者》)讲述一个真实的励志故事,基督徒女孩Bethany Hamilton在练习冲浪时被鲨鱼攻击咬掉了左臂,虽然大量失血但Bethany 奇迹地活了下来,并依靠信仰的支撑,又重新回到职业冲浪生涯。


一只不太大的鲨鱼就一口咬掉人的一只胳膊,你想,如果这条体重几十甚至上百吨的大鲸鱼吃掉或咬住约拿,约拿岂不是早已粉身碎骨?但因为神的吩咐,大鱼只能将约拿囫囵吞下。


第二, 约拿在鱼腹中三日三夜,鱼腹中的温度、酸碱度的条件,约拿竟然没有被消化?另外,鱼腹中如何有足够的空气以维持约拿的生命?


第三, 约拿是在深海被大鱼吞下,所以这条大鱼很可能生活在深海中,深海的水压很大,如果它游到岸边水压骤降,可能导致大鱼的内脏破裂,而且在岸边很容易搁浅致死。所以,要把约拿送回到岸边,对这条大鱼来说不是一件容易完成的任务。但最终大鱼准确地将约拿吐到岸边,而不是吐在海里。


第四, 作为大海中有效的交通工具,这条大鱼要负责将约拿从深海安全运送到岸边。这种目标性非常明确的定向运动,这条大鱼是如何清楚知道的呢?“耶和华吩咐鱼,鱼就把约拿吐在旱地上。”英文NKJV翻译得更加生动形象而且准确:“耶和华对鱼说话,鱼就把约拿吐在旱地上”。(“So the LORD spoke to the fish, and it vomited Jonah onto dry land.”)

第五, 也许更大的神迹是,耶和华神软化约拿的心,使这个刚硬、悖逆、逃跑的先知回心转意,并在死亡的边缘向神呼求。


主耶稣明确说,约拿的经历是一个神迹!


“当众人聚集的时候,耶稣开讲说,这世代是一个邪恶的世代。他们求看神迹,除了约拿的神迹以外,再没有神迹给他们看。约拿怎样为尼尼微人成了神迹,人子也要照样为这世代的人成了神迹。”(路11:29-30)


耶和华神甚至借助先知约拿的悖逆犯罪,成就了人类历史上空前绝后独一无二的神迹,而这一个神迹成为祂儿子耶稣基督精确无比的预表。


先知约拿与耶稣基督的预表性比照:

先知约拿

耶稣基督

悖逆神

顺服神

被抛入大海

进入这世界

鱼腹中三日三夜

地里头三日三夜

深海中孤立无援

十架上孤立无援

鱼腹中祷告

十架上祷告

被吐到岸边

从死里复活

患难之中信靠神

自始至终信靠神

蒙神保守鱼腹中也不被消化

蒙神保守骨头一根也不折断

宣告救恩

成就救恩

约拿犯罪成就神旨意

耶稣担罪成就神旨意

因此,约拿的独特经历,造就了先知约拿,预表了基督救恩,成全了神的旨意!


“我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处。”(罗8:28)


三. 救恩的启示


约拿祷告的三个层次,分别代表约拿的悔改(拿2:1-2)、约拿的信心(拿2:3-7)、约拿的感恩(拿2:8-9)。


首先,一个竭力逃避神的先知,能够回头向耶和华神呼求,这是先知悔改的明显标志。


其次,约拿的信心表现在:他相信神俯听他的声音,应允他的祷告(拿2:2),哪怕自己从神眼前被驱逐,也仍然仰望神的圣殿(拿2:4),他称神为耶和华我的神,在绝境中依然相信神能将他救出来(拿2:6),在生命气息即将消失的时候,依然想念耶和华(拿2:7),相信他的祷告进入神的圣殿,达到神的面前(拿2:7)。


第三,先知以感谢为祭献给神,重申对神的忠诚,并许愿顺服神的命令(拿2:8-9)。


“凡以感谢献上为祭的,便是荣耀我。那按正路而行的,我必使他得着我的救恩。”(诗50:23)


约拿的祷告带给我们宝贵启示:


1. 要随时随地祷告

2. 永远不放弃盼望

3. 当熟记神的话语


哪怕像约拿那样是在鱼腹的绝地也要祷告,相信神是独行奇事的神。同时,约拿将神的话语烂熟于心,关键时刻成为他自己的安慰和力量。


先知约拿所事奉的神,是那位独行奇事的神,是那位满有慈爱怜悯的神!


感谢主

任运生牧师

写于主后二零二三年八月十八日

发于主后二零二三年八月二十五日

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